Cartilagem elástica: características, histologia, funções

A cartilagem elástica é um dos três tipos de cartilagem que pode ser encontrado no corpo humano. Contém uma grande quantidade de elastina, que fornecerá uma cor amarelada característica e uma elasticidade maior que a cartilagem hialina e fibrosa.

A cartilagem em si é um tecido conjuntivo (esquelético) que pode fazer parte do esqueleto de alguns vertebrados inferiores. Eles podem funcionar como extensões das estruturas ósseas ou contribuir para moldar estruturas como nariz, laringe e orelhas.

Cartilagem elástica: características, histologia, funções 1

Fonte: Ganymede [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Esse tipo de cartilagem é característica do pavilhão atrial, embora também esteja presente no canal auditivo externo, na trompa de Eustáquio e em algumas cartilagens laríngeas, como na epiglote, fornecendo suporte para evitar seu colapso.

Características, histologia e estrutura

O tecido cartilaginoso geralmente é constituído por:

– Tipos celulares denominados condrócitos que, embora em menor proporção e dispostos em lacunas no tecido, ajudam na manutenção.

– Uma matriz extracelular altamente especializada (responsável por mais de 95% da cartilagem) que é sólida e flexível.

Os componentes da matriz extracelular da cartilagem elástica são muito variados, pois possuem fibras de colágeno tipo II, glicosaminoglicanos (GAG), proteoglicanos e proteínas multiadhesive. Note-se que histologicamente este tipo de cartilagem é muito semelhante à cartilagem vítrea ou hialina.

Além desses componentes, essas cartilagens possuem principalmente fibras elásticas e folhas elásticas ramificadas compostas principalmente por elastina, que as diferenciam de outros tipos de cartilagem. Este material confere propriedades elásticas únicas, além da característica distensibilidade e maleabilidade da cartilagem hialina.

Ao contrário da cartilagem hialina, a matriz extracelular da cartilagem elástica não se calcifica durante o processo de envelhecimento.

Crescimento e formação

A cartilagem elástica aumenta de tamanho através de dois tipos de crescimento: crescimento intersticial e aposição. No entanto, o crescimento de tecidos cartilaginosos em geral é limitado na idade adulta. No primeiro dos tipos de crescimento, novas cartilagens se formam na superfície de uma cartilagem preexistente.

Novas células cartilaginosas surgem da camada mais interna do pericôndrio que circunda a cartilagem elástica. Inicialmente, são semelhantes aos fibroblastos, mas depois se diferenciam em condroblastos que sintetizam a matriz carilaginosa e as fibras de colágeno tipo II. Um processo que aumenta a massa da cartilagem.

No crescimento intersticial, novas células cartilaginosas surgem da divisão mitótica dos condrócitos presentes nas lagoas dentro da matriz extracelular da cartilagem.

Isso é possível, uma vez que os condrócitos retêm a capacidade de se dividir e a matriz cartilaginosa circundante é distensível, o que suporta atividade secretora adicional.

Funções

A principal função desse tipo de cartilagem é fornecer um suporte flexível para as estruturas onde está localizado.

Em geral, o tecido cartilaginoso é de grande importância durante os estágios iniciais do desenvolvimento embrionário, onde praticamente constituem o esqueleto / molde que é então calcificado.

No entanto, as cartilagens em geral apresentam baixa capacidade de recuperação ou regeneração em face de lesões, embora estas sejam leves.

Somente nos casos em que a lesão compromete o pericôndrio, há um certo grau de reparo graças às células progenitoras pluripotenciais que existem nela. No entanto, as novas células produzidas permanecem muito poucas. Na maioria dos casos, há uma substituição por tecido ósseo ou cartilagem fibrosa.

Algumas intervenções cirúrgicas para reparo de tecidos cartilaginosos são baseadas em enxertos pericondriais.

Patologias relacionadas à cartilagem elástica

Uma das patologias mais bem caracterizadas até o momento e que afeta diretamente a integridade da cartilagem elástica é a policondrite recorrente (RP).

Essa patologia é uma condição de origem autoimune e curso recorrente em que o tecido cartilaginoso envolvido se inflama de maneira episódica, crônica e multissistêmica e é iminentemente degradado. Estudos revelam a presença de anticorpos contra o colágeno tipo II, essenciais na constituição de tecidos cartilaginosos.

A RP é rara e de difícil diagnóstico, com aproximadamente 3,5 casos por milhão de habitantes. A patologia geralmente afeta mais as mulheres do que os homens na proporção de 3: 1, com idade média, independentemente do sexo no momento do diagnóstico de 47 anos.

As cartilagens elásticas presentes no ouvido e no nariz são as mais afetadas por essa patologia, causando condrite atrial e condrite nasal, respectivamente. Apesar disso, a cartilagem articular hialina e a cartilagem fibrosa também podem ser afetadas, causando artrite não erosiva, sintomas oculares e sintomas costocondrais.

Para condrite nasal, deformação posterior da ponte nasal ou “nariz em sela” ocorre em cerca de 20% dos casos.

Diferenças com outras cartilagens

A cartilagem elástica, embora tenha composição e histologia semelhantes à cartilagem hialina e cartilagem fibrosa, apresenta diferenças claras com esta última.

A cartilagem hialina é a mais difundida no corpo, formando uma parte fundamental do tecido esquelético fetal, discos de episódios, superfícies articulares, cartilagens costais, cavidade nasal, faringe, anéis traqueais e placas de cartilagem branquial.

Isso proporciona amortecimento às articulações, sendo um suporte estrutural do sistema respiratório. Embora esse tipo de cartilagem possua pericôndrio, em casos como nas articulações, ele está ausente. Por outro lado, tende à calcificação com o envelhecimento e não possui uma intrincada rede de fibras elásticas.

Por outro lado, cartilagens fibrosas são encontradas em discos intervertebrais, discos articulares, inserções de articulações de pulsos e tendões, resistindo à deformação por pressões externas. Esse tipo de cartilagem não possui pericôndrio, possui calcificação e tem como componente uma grande quantidade de fibroblastos.

Referências

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