Hormônio adrenocorticotrópico: definição, funções e doenças associadas

Hormônio adrenocorticotrópico: definição, funções e doenças associadas 1

O corpo humano funciona como uma cadeia de produção. Para obter um resultado final (neste caso, uma resposta física ou corporal), uma série de reações anteriores deve ocorrer primeiro. Por exemplo, quando percebemos os sintomas do estresse , antes já havia uma série de reações em cadeia dentro do nosso corpo.

Um dos agentes que possibilita essa reação em cadeia é o hormônio adrenocorticotrópico . Um hormônio complexo e funcional, com uma infinidade de funções sobre as quais falaremos ao longo deste artigo.

O que é hormônio adrenocorticotrópico?

Também conhecido como ACTH, adrenocorticotropa ou corticotropina, esse hormônio secretado pela hipófise faz parte da categoria de hormônios polipeptídicos trópicos e, embora esteja relacionado principalmente aos processos e reações do estresse, também é usado como medicamento e fator diagnóstico de grande número. de condições orgânicas.

Descoberto em 1933 pela bioquímica americana Evelyn M. Anderson, esse hormônio tem sido objeto de estudo de inúmeras investigações, devido ao grande número de funções e efeitos que possui no corpo, bem como à sua forma complexa de ação.

No momento, sabemos que o hormônio adrenocorticotrópico é um dos principais agentes envolvidos no funcionamento do eixo hipotálamo-hipófise-adrenal e sua produção tem sido tradicionalmente associada a uma resposta biológica ao estresse.

Além disso, esse hormônio tem um papel fundamental na regulação e liberação de outros hormônios conhecidos como esteróides. Ao estimular a atividade das glândulas supra-renais e supra-renais, o ACTH promove a liberação de hormônios como adrenalina e noradrenalina .

No entanto, como mencionamos anteriormente, a principal função do hormônio corticotropa é aumentar os níveis de cortisol e corticosterona no sangue. Isso acontece como uma resposta ao estresse e seu principal efeito no corpo está relacionado ao metabolismo de gorduras, carboidratos, proteínas e pressão arterial.

Da mesma forma, o papel do hormônio adrenocorticotropa está intimamente relacionado aos ritmos circadianos do nosso corpo . Ela trabalha de maneira diferente ao longo do dia, gerando picos mais altos de ACTH pela manhã, principalmente na hora do despertar, e que diminuem ao longo do dia. Isso é conhecido como ritmo diurno da adrenocorticotrofina.

Quanto aos possíveis efeitos terapêuticos da adrenocorticotrofina, isso geralmente é usado no tratamento da inflamação. Preparado na forma de um medicamento anti-inflamatório, é administrado em casos de condições inflamatórias, como artrite reumatóide, lúpus eritematoso e colite ulcerosa.

Produção e regulação

A síntese do hormônio adrenocorticotrópico é realizada no lobo anterior da hipófise, também conhecido como adeno-hipófise. No entanto, a regulação e o controle de sua liberação estão ligados a três regiões interconectadas do nosso corpo: o hipotálamo, a hipófise e as glândulas supra-renais. Essa estrutura é conhecida como eixo hipotálamo-hipófise-adrenal.

Quando os níveis de ACTH no sangue são mais baixos que o normal, o pequeno grupo de células do hipotálamo libera um hormônio conhecido como hormônio liberador de corticotropina, que estimula a atividade da glândula pituitária para secretar mais adrenocorticotrofina na corrente sanguínea. .

No entanto, quando as glândulas supra-renais detectam um excesso desse hormônio, que causa um aumento nos níveis de cortisol no sangue, ocorre automaticamente uma diminuição do hormônio liberador de corticotropina, de modo que a quantidade de adrenocorticotropina na torrente começa. diminuir Isso é conhecido como ciclo de feedback negativo .

Patologias associadas ao ACTH

Devido ao seu papel em um grande número de atividades e funções do nosso corpo, níveis anormais de hormônio adrenocorticotrópico podem causar um grande número de doenças e condições clínicas .

Essas doenças relacionadas ao ACTH variam significativamente, dependendo de serem causadas por um aumento nos níveis desse hormônio no sangue ou, inversamente, se sua causa é uma deficiência de adrenocorticotrofina.

1. Excesso de ACTH no sangue

Os efeitos de um excesso de hormônio adrenocorticotrópico são uma conseqüência direta do aumento dos níveis de cortisol no sangue. Embora esse aumento nos hormônios corticosteróides não precise representar um risco à saúde, níveis anormalmente altos geralmente estão relacionados às seguintes condições:

  • Doença de Cushing : Esta condição é causada por um tumor ou adenoma cancerígeno localizado na glândula pituitária e geralmente está relacionado a níveis anormais de ACTH.
  • Formações tumorais localizadas fora da glândula pituitária, conhecidas como tumor hormonal ectópico adrenocorticotrópico.
  • Doença de Addison : caracterizada por níveis anormalmente baixos de cortisol, mas com ACTH excessivamente alto.
  • Hiperplasia adrenal congênita : um distúrbio genético que se distingue pela produção inadequada de cortisol e / ou aldosterona.

2. Déficit de ACTH

Pelo contrário, pode ocorrer que a pessoa sofra um déficit de hormônio adrenocorticotrópico devido ao aparecimento de formações tumorais ou como efeito colateral da radioterapia ou cirurgia na hipófise.

Nesse caso, as principais condições associadas a esse déficit são:

  • Insuficiência adrenal : as glândulas supra-renais param de produzir ACTH adequadamente, o que causa uma diminuição nos andrógenos adrenais.
  • Doença de Cushing : além de um excesso de ACTH, também pode estar relacionado a um déficit disso.
  • Condições clínicas da glândula pituitária, como hipopituitarismo.

Embora essas sejam as principais doenças clínicas relacionadas à adrenocorticotrofina, existe uma grande lista de outras condições em que esse hormônio tem um papel especial. Entre eles, encontramos:

  • Carcinoma de pequenas células
  • Síndrome de Nelson
  • Síndrome de West ou espasmos infantis
  • Síndrome da doença pós-orgásmica

Referências bibliográficas:

  • Apoiantes A, Stevenaert A, Foidart JM, Hennen G e Frankenne F (1991). Secreção de hormônios do crescimento placentário e hipofisário durante a gravidez em mulheres acromegázicas. J Clin Endocrinol Metab 71: 725.

  • Guyton-Hall (2001). Tratado de Fisiologia Médica, 10a ed., McGraw-Hill-Interamerican.

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