Idade do Bronze: características, períodos, ferramentas e invenções

A Idade do Bronze é um dos períodos em que a pré-história do ser humano foi dividida e faz parte da chamada Idade do Metal. Sua principal característica era o uso do material que lhe dá o nome bronze, o que permitia aos habitantes da época fazer melhores ferramentas.

A historiografia clássica dividiu o estudo desse período em três estágios diferentes: o bronze antigo, o meio e o fim. No entanto, como o uso do bronze não era uniforme em todo o planeta, a cronologia desse período varia de acordo com a área geográfica.

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Materiais da Idade do Bronze – Fonte: Gaguilella sob a licença Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International.

Durante a Idade do Bronze, os primeiros estados apareceram. Os mais antigos foram organizados no chamado Crescente Fértil, no Oriente Médio. Outra área em que o ser humano desenvolveu civilizações importantes foram a Península Ibérica, a região do Egeu e o Egito.

A sociedade da época começou a se diferenciar em classes sociais. O aprimoramento de armas, graças ao uso do bronze, deu muita importância aos guerreiros, além de permitir que os melhores povos armados conquistassem os menos avançados. Por outro lado, o comércio e o artesanato também foram aprimorados.

Caracteristicas

O início da Idade do Bronze chegou quando o ser humano aprendeu a derreter estanho e cobre e trabalhar com a liga resultante: o bronze.

Nesse estágio, surgiram as primeiras civilizações e, conseqüentemente, a divisão entre classes sociais. Uma vez abandonado o nomadismo e aprendido a dominar a agricultura e a pecuária, os assentamentos começaram a ter uma estrutura mais complexa e as cidades cresceram e começaram a se fortalecer.

Ascensão dos Estados

Como observado, o ser humano havia abandonado seu modo de vida nômade nos períodos anteriores. Gradualmente, os assentamentos começaram a crescer em tamanho e complexidade.

A evolução desses assentamentos em direção à criação de estados começou na Suméria, uma região do chamado pioneiro crescente fértil no uso do bronze. Seu desenvolvimento, econômico e cultural, fez as cidades começarem a crescer até se tornarem verdadeiras cidades. Com o tempo, eles se uniram para formar impérios.

Outro dos lugares onde organizações políticas e sociais complexas logo apareceram foi o Egito. A Idade do Bronze começou na área por volta de 3100 aC, quando o Baixo e Alto Egito foram unificados, formando um único governo.

Além dos já mencionados, a Idade do Bronze também foi marcada pelo surgimento da civilização hitita, na Anatólia, dos micênicos, na Grécia, dos assírios ou da mesopotâmia.

Um evento importante ocorreu no início do II Milênio aC Naquela época, os fenícios, uma cidade de comerciantes, começaram a enviar seus navios para o oeste do Mediterrâneo. Sua influência chegou à Península Ibérica e há evidências de que chegaram às Ilhas Britânicas.

Posição social

Juntamente com o crescimento das cidades e o surgimento de civilizações, houve o nascimento de classes sociais. Embora estes fossem diferentes em cada área, os guerreiros foram um dos que ganharam mais poder, assim como o formado pelos sacerdotes.

Por outro lado, essas civilizações antigas possuíam escravos, um grupo populacional sem direitos.

Entre os dois extremos, a classe alta e os escravos, havia outros grupos. Por exemplo, artesãos e metalúrgicos ganharam muito prestígio, enquanto camponeses ou fazendeiros tiveram uma consideração menor.

O b ronce

A obtenção do bronze foi outra das características mais importantes dessa etapa, a ponto de dar o nome a ela. É uma liga obtida da mistura de estanho e cobre e cujas propriedades o tornaram um material melhor para a fabricação de armas.

A busca por estanho, rara em muitas áreas, obrigou as pessoas da época a viajar longas distâncias. Esta circunstância foi uma das causas da criação de redes de intercâmbio em todo o Mediterrâneo e parte do Atlântico.

Economia e Comércio

A descoberta do bronze também teve um impacto importante nas principais atividades econômicas da época: caça, pesca, agricultura e pecuária. Todos foram favorecidos pela fabricação de melhores ferramentas.

Além dos utensílios de bronze, a agricultura também foi reforçada pelo uso de moinhos e celeiros. A isto devemos acrescentar que eles começaram a usar cavalos para puxar carros que permitiam chegar a lugares mais distantes para o comércio. Outros itens que ganharam peso comercial foram sal e vidro.

Os artesãos também participaram desse crescimento do comércio. Seus vasos, jarros, tigelas, itens decorativos e armas não eram apenas úteis para os comerciantes, mas também eram trocados por outros produtos.

Linguagem e comunicação

Foi nessa época que surgiram as primeiras tentativas de criar uma comunicação escrita. No início, eram sistemas muito básicos, mas com o tempo começaram a ganhar complexidade.

Ritos fúnebres

A religião tornou-se mais importante durante a Idade do Bronze, como evidenciado pelos padres pertencentes à parte superior da pirâmide social.

Uma das áreas em que essa crescente importância foi mais notada foram os rituais fúnebres. Estes estavam evoluindo ao longo do tempo, pois no início da era o normal eram os túmulos coletivos.

Mais tarde, os mortos passaram a ter um tratamento diferente, de acordo com a classe social à qual pertenciam. Os bens graves mostram que os mais poderosos foram enterrados nas aldeias, em lugares cheios de simbolismo.

Outra novidade que apareceu em muitas áreas foram os enterros em monumentos megalíticos. Finalmente, as incinerações também começaram a ser frequentes.

Guerra

Embora se saiba que os conflitos de guerra já tenham ocorrido anteriormente, eles se intensificaram durante a Idade do Bronze. As cidades-estado e os impérios formaram exércitos importantes para defender suas terras ou tentaram conquistar outras.

Os avanços técnicos foram um dos fatores mais importantes para tornar esses confrontos mais frequentes. Assim, os soldados tinham armas curtas, dardos e arcos. Por outro lado, tanques de guerra puxados a cavalo também foram usados.

Além disso, cercos começaram a ocorrer na cidade murada. Isso fez com que máquinas de cerco fossem construídas para atacar as fortificações.

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Períodos

A Idade do Bronze foi dividida em três períodos diferentes, cada um com suas próprias características. No entanto, a cronologia desses períodos varia muito, dependendo da área do planeta e quando o bronze começou a funcionar.

Idade do Bronze

Com diferenças importantes de acordo com a área do mundo, considera-se que esta primeira etapa compreendeu de 1500 a 1200 aC As civilizações desse período foram dedicadas à caça e pesca, embora com uma crescente presença da agricultura e pecuária.

Da mesma forma, os seres humanos da época começaram a negociar com produtos feitos por artesãos, incluindo metal. Entre os últimos destacou o machado de bronze.

Finalmente, as pessoas desse período costumavam enterrar seus mortos em túmulos coletivos, muitos deles sob suas próprias casas.

Idade do Bronze Média

O segundo período da Idade do Bronze se desenvolveu entre 1200 e 1000 aC, com as diferenças regionais acima mencionadas.

As civilizações deram um impulso considerável à sua atividade comercial e ampliaram as distâncias percorridas. Essas viagens também serviram para procurar metal, especialmente a lata cobiçada.

Os exércitos se tornaram mais poderosos graças ao desenvolvimento de novas armas de metal. Alguns deles, feitos de bronze, eram espadas, facas e punhais.

As cidades, finalmente, ganharam complexidade e começaram a construir prédios dentro dos assentamentos.

Idade do Bronze tardia ou final

A última etapa da Idade do Bronze durou até 900 aC, quando deu lugar à Idade do Ferro. Foi nesse período que surgiram as primeiras grandes civilizações, com estruturas sociais, econômicas e militares muito mais complexas. Essas cidades se tornaram impérios autênticos que, com o tempo, dominaram grandes áreas de terra.

No campo econômico, essas civilizações aproveitaram o potencial concedido pela elaboração de novas armas, a extensão no uso do moinho de pedra e a construção de celeiros. Além disso, os comerciantes começaram a vender itens como sal e vidro.

Um dos aspectos mais característicos desse período foi a construção de muralhas defensivas nos assentamentos. A melhoria do equipamento dos exércitos fez com que as cidades procurassem melhores maneiras de se defender.

Já no final da Idade do Bronze, havia migrações massivas em algumas áreas. Alguns impérios desapareceram e foram substituídos por outros. Da mesma forma, novas culturas se desenvolveram, como o celta, cuja importância estava crescendo durante a Idade do Ferro.

Ferramentas e invenções

A Idade do Bronze trouxe consigo o aprimoramento de muitas ferramentas e a invenção de outras. Além dos relacionados ao trabalho agrícola, ele destacou o desenvolvimento de armas. Isso aumentou sua eficácia e resistência e se tornou um fator muito importante para a criação de impérios.

Apesar da importância do bronze e de outros metais, seu uso não significava que materiais antigos, como pedra ou osso, não eram mais comuns. A princípio, o metal era reservado para fazer objetos de luxo ou destinados às classes mais altas. A exceção, como observado, eram armas.

Ferramentas agrícolas

A descoberta de como produzir bronze significou que as ferramentas dedicadas à agricultura melhoraram drasticamente. A maior resistência do novo material foi decisiva para que a produção aumentasse e, portanto, para que passassem a produzir excedentes que pudessem ser destinados ao comércio.

Armas de guerra

Como observado, o bronze era um material muito mais adequado para a fabricação de armas, embora essa indústria tenha atingido seu maior desenvolvimento durante a próxima etapa, a de ferro.

Durante a Idade do Bronze, no entanto, o ser humano aperfeiçoou suas armas, incluindo o metal em sua elaboração. O machado de bronze ou as espadas tornaram-se fatores decisivos na hora de realizar conquistas em cidades que ainda não haviam descoberto como trabalhar esse metal.

Outro elemento que apareceu nesse período foi a concha. Este elemento defensivo foi feito com escamas de metal e foi usado por soldados e cavalos.

Vagões de guerra

Menção especial merece o uso de carros de guerra. Estes foram puxados por cavalos e se tornaram elementos fundamentais nas batalhas. Assim, durante os confrontos, era comum os carros atacarem infantaria ou outros carros.

Este não foi o único uso de carros de guerra. Eles também foram usados ​​como uma plataforma portátil para lançar flechas e como um meio de capturar soldados inimigos tentando fugir.

Produtos domésticos

Os artesãos foram um dos grupos que ganharam prestígio nessa etapa. Suas elaborações ganharam qualidade e começaram a ser usadas regularmente nas casas.

Até então, o trabalho artesanal estava intimamente ligado a elementos decorativos, mas nesse período itens como vasos e vasos se tornaram mais comuns. Os artesãos também começaram a negociar com suas criações, algo que teve um impacto no fortalecimento do comércio.

Meios de transporte

A necessidade de procurar estanho em outras terras e o crescimento da atividade comercial fizeram surgir novos meios de transporte. O mais proeminente foi a carruagem puxada por cavalos, seguida pela melhoria do transporte marítimo.

Idade do Bronze na Europa

Os especialistas não chegaram a um consenso sobre a cronologia da Idade do Bronze na Europa. Em geral, note-se que começou no final do terceiro milênio a. C. e que terminou no século VIII aC. C.

Esta etapa não foi homogênea em todo o continente, pois se desenvolveu de maneira diferente na região do Egeu e no resto da Europa.

Idade do Bronze no Egeu

Na área do Mar Egeu, a Idade do Bronze teve três focos importantes: as Ilhas Cíclades, onde se desenvolveram a Cíclade, a Grécia continental, com o Heládico e o Minoan de Creta.

Apesar dessas diferenças, os diferentes povos do Egeu já haviam desenvolvido relações comerciais e culturais durante a Idade do Cobre. Isso foi aprimorado graças aos avanços na navegação, que permitiram a colonização de ilhas até então desabitadas.

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A riqueza criada pelo comércio levou ao surgimento de classes sociais ricas, que logo monopolizaram o poder político. O resultado foi a criação de cidades-estados que estenderam seus domínios para áreas rurais próximas.

Uma série de incêndios destruiu o suficiente dos assentamentos criados mais de 2500 aC. C. Somente Creta conseguiu se manter a salvo do declínio subsequente e aproveitou a oportunidade para adquirir poder sobre os povos das Cíclades e continentais.

No Bronze Médio, os minóicos cretenses desenvolveram sua civilização dramaticamente. Seu domínio dos mares transformou sua civilização em uma talassocracia e suas rotas comerciais atingiram todo o Oriente Médio e o Egito. Foi também quando eles melhoraram seu sistema de escrita.

Esse esplendor durou até 1450 a. C. quando os assentamentos de Creta foram destruídos e abandonados. A civilização minóica foi substituída pela micênica.

A chegada desta nova civilização marcou a passagem para o final da Idade do Bronze, com base na Grécia continental. Os micênicos eram um povo guerreiro e fortificaram suas cidades. Isso causou o surgimento de uma classe social dominante formada por guerreiros. Em 1200 a. C. A civilização micênica desapareceu abruptamente.

Idade do Bronze na Península Ibérica

O fim da Idade do Cobre significou uma enorme crise nas aldeias da Península Ibérica. Algumas das culturas mais importantes, como Millares, foram destruídas e a população declinou.

No início da Idade do Bronze, a cultura arcaica se desenvolveu na península sul, uma das mais importantes do continente. Sua sociedade era altamente especializada, o que causava diferenças notáveis ​​entre as diferentes classes. Destacaram-se, entre outras coisas, por sua produção metalúrgica.

Essa cultura se deve à criação de um dos objetos mais característicos da Idade do Bronze naquela área da Europa: o navio em forma de sino. Este era um item de luxo usado em rituais funerários.

A cultura de Argar começou a declinar a partir de 1650 a. C. As causas foram o declínio das culturas e alguns conflitos sociais. O declínio final ocorreu por volta de 1500 a. C.

Com o desaparecimento dessa cultura e da de Las Motillas, ligada à anterior, mas mais ao norte, uma nova civilização, Las Cogotas, apareceu. Nesse caso, era uma cidade de gado que se espalhava por todo o platô.

Idade do Bronze no resto da Europa

A liga que deu origem ao bronze demorou a ser conhecida no resto da Europa. No continente, a principal atividade no início da Idade do Bronze foi a agricultura, cuja produção cresceu graças ao uso do carro e do arado. Isso fez com que o comércio adquirisse mais importância.

Na Europa central, o bronze não chegou até 1800 aC. C, aproximadamente. Nessa área apareceram duas culturas importantes: a Unetice e a Otomani. Os primeiros estavam localizados na atual Alemanha, parte da Polônia e na República Tcheca, e eram comercializados com nórdicos e micênicos.

Por outro lado, o segundo residia nos Balcãs e conseguiu adquirir um grande domínio no manejo de cavalos. Essas cidades eram muito belicosas e desenvolveram uma importante indústria de armas.

Nas Ilhas Britânicas, importantes grupos culturais também apareceram, como os de Wessex. Entre suas realizações estão a construção de monumentos megalíticos e a criação de rotas comerciais que cobriam todo o continente.


dade do Bronze na África

Dentro da periodização da pré-história, considera-se que a África mal viveu a Idade do Bronze. A exceção foi o Egito, uma das grandes civilizações da época.

Egito

O bronze apareceu no Egito Antigo durante o chamado período protodinâmico, por volta de 3150 aC. C. No entanto, a pedra continuou sendo a matéria-prima mais utilizada, principalmente devido à escassez de metais necessários para obter a liga.

Em 3100 a. C, Alto e Baixo Egito foram unificados e a Era Tinita começou. Durante isso, a capital ficou localizada em Memphis e o governo começou a se desenvolver. No campo da cultura, esse período é chamado Naqada III.

Durante esse período, os egípcios começaram a usar hieróglifos como sistema de escrita. Da mesma forma, a vela foi desenvolvida e as primeiras histórias gráficas apareceram.

Resto da África

No resto do norte da África, o chamado Magrebe, houve alguma influência dos povos do sul da Europa. Assim, os arqueólogos encontraram no Marrocos objetos característicos da Península Ibérica, como vasos em forma de sino. No entanto, o bronze começou a trabalhar na área até a chegada dos fenícios, por volta de 1100 a. C.

Como observado, o resto do continente continuou a levar um estilo de vida semelhante ao do neolítico. Isso durou até o ferro começar a funcionar, sem passar pela Idade do Bronze.

Idade do Bronze na Ásia

Embora o continente asiático tenha passado pela Idade do Bronze, ele não se desenvolveu igualmente em todo o seu território. As diferenças entre a Mesopotâmia e o Oriente Médio, locais onde nasceram impérios poderosos, são muito importantes.

Nesse sentido, uma das teorias mais comuns afirma que o bronze foi descoberto na Suméria, no final do quarto milênio aC. C. Essa área também foi o berço da agricultura e seria onde os primeiros sistemas de comunicação por escrito apareceriam. Além disso, era um importante centro científico e, finalmente, o local onde os primeiros códigos legais seriam desenvolvidos.

Mesopotâmia

Como observado, Suméria é considerada como a área do planeta em que a civilização surgiu. Seu desenvolvimento fez com que os primeiros governos centralizados aparecessem e sua sociedade rapidamente se aninhasse. Essas primeiras cidades, nas quais os guerreiros desfrutavam de grande reconhecimento, conquistaram territórios até se tornarem impérios.

Ao contrário do que aconteceu na Europa, as cidades da Mesopotâmia abrigavam uma grande quantidade de população para a época. No topo de seu governo, havia um sacerdote-rei, dono de todas as terras. Assim, o templo era o principal centro de poder, pois abrigava o poder religioso, econômico e político.

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Uma das descobertas que permitiram o avanço dessas cidades foi a escrita. Essa ferramenta permitiu o planejamento a longo prazo, sejam obras ou eventos.

A primeira grande cidade dominante na área foi Uruk. Nela, vários templos haviam se erguido e seus habitantes usavam elementos como o arado, a roda ou a navegação.

Mais tarde, já em um período em que governos que cobriam mais territórios haviam sido formados, o poder dominante era o Império Acadiano. Este, por sua vez, foi substituído pelos próprios sumérios, que conseguiram recuperar seu esplendor por algum tempo.

Menção especial merece o seguinte poder da Mesopotâmia: Babilônia. Seu momento de maior poder ocorreu no século XVIII aC. C., sob o domínio do rei Hamurabi. Este monarca conseguiu, pela força e diplomacia, dominar toda a região da Mesopotâmia. Para administrar esse território, promulgou um importante órgão legislativo, o Código de Hamurabi.

Oriente Médio

A região do Oriente Médio aproveitou as rotas comerciais com a Mesopotâmia para se desenvolver econômica e socialmente. Suas primeiras cidades-estado importantes foram Ebla e Ugarit, importantes centros comerciais.

O primeiro, localizado na Síria, negociava principalmente com os mesopotâmios. O fim de sua influência chegou quando os acadianos a destruíram no século 21 aC. C., embora ele tenha se recuperado um pouco durante os séculos XIX e XVII a. C.

Ugarit, por outro lado, manteve contatos com o Egito a partir de 1956 a. C. Era uma cidade com um porto comercial, o que lhe permitiu estabelecer relações comerciais com a Anatólia, o próprio Egito, a Síria e Chipre.

O primeiro império importante surgiu no século 18, o hitita, com capital em Hattusa. Durante seu tempo de esplendor, por volta do século XIV aC. C., esse império dominou todo o centro da península da Anatólia (hoje Turquia), sul da Síria e alta Mesopotâmia.

A saída para o Mar Mediterrâneo foi fundamental para os impérios e cidades da época estabelecerem rotas de comunicação e comércio. Para tirar o máximo proveito disso, as cidades da região aprimoraram as técnicas de construção de navios. Eles carregavam seus excedentes agrícolas, ferramentas e armas.

Sul e leste da Ásia

No outro extremo da Ásia, no vale do Indo, algumas culturas também surgiram depois de aprender a obter bronze. Harappa e outras cidades semelhantes foram caracterizadas por avanços na metalurgia e sua predominância na fundição de chumbo, cobre e estanho.

Especialistas não chegaram a um acordo sobre quando a Idade do Bronze começou na China. Segundo os resultados, os primeiros usos desse metal foram produzidos em meados do II milênio aC, embora uma historiografia atual afirme que era antes dessa data.

No que é consenso, o bronze se tornou um material de grande importância na região. Além disso, sabe-se que sua descoberta foi feita na área e não foi devido a influências externas.

Outras áreas asiáticas, como a moderna Tailândia ou Coréia, também usavam bronze para fazer ferramentas. No primeiro caso, restos que datam de 2100 aC foram descobertos, enquanto no segundo o uso do bronze começou cerca de mil anos depois.

Por fim, o Japão começou a trabalhar bronze e ferro ao mesmo tempo, já na segunda metade do 1º milênio aC Nesse caso, parece que o conhecimento para a prática da metalurgia veio da Coréia.

Idade do Bronze na América pré-colombiana

Ao contrário de outras partes do planeta, a metalurgia não teve a mesma importância na América como elemento do desenvolvimento das pessoas. As datas de sua introdução no continente também estão em questão, uma vez que não há consenso científico.

Segundo alguns especialistas, o cobre arsênico começou a ser usado durante o horizonte andino médio. De acordo com essa tese, a cultura de Tiahuanaco teria sido a que mais utilizou uma liga semelhante ao bronze, primeiro e depois o próprio bronze, por volta de 800 dC. C.

No entanto, outros autores discordam desse namoro. Essa corrente científica afirma que o uso de cobre arsenicizado não começou até um século depois, na era Chimú. Para estes, foram os incas que começaram a trabalhar regularmente com o bronze.

Uma descoberta interessante ocorreu no oeste do México. Apareceram alguns objetos feitos de bronze, o que pode significar que houve contato com os povos andinos.

Cultura Tiahuanaco

Como observado, alguns autores consideram que a cultura Tiahuanaco foi a primeira a trabalhar bronze na América pré-colombiana. Esta cidade habitou a área hoje ocupada pela Bolívia, Argentina, Peru e Chile durante os anos de 1580 a. C. e 1187 d. C.

Tiahuanaco estabeleceu uma série de rotas de intercâmbio com outras aldeias nas montanhas e no vale. Da mesma forma, eles também mantiveram relações comerciais com o sul do Peru e com Cochabamba.

Sua base econômica era a pecuária e a agricultura e sua sociedade foi estratificada. Assim, as classes mais baixas, como diaristas, eram servos das mais altas.

Embora desenvolvessem atividades metalúrgicas, a importância disso era muito menor do que, por exemplo, gado ou guerra. Seus materiais mais utilizados eram ouro e prata, materiais com os quais faziam ornamentos. Outros metais, como cobre ou bronze, foram dedicados ao desenvolvimento de ferramentas e armas.

Referências

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