Jean Berko e o experimento “wugs”

Jean Berko e o experimento "wugs" 1

A experiência dos wugs de Jean Berko foi um marco real na história da psicolinguística. Ao apresentar palavras artificiais para crianças pequenas, Berko mostrou que, mesmo em estágios muito iniciais da vida, somos capazes de extrair regras de linguagem e aplicá-las a palavras desconhecidas.

Neste artigo, veremos qual foi o contexto do experimento, como foi realizado e o que foi descoberto exatamente graças a ele.

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Biografia de Jean Berko

Jean Berko nasceu em 1931 em Cleveland, Ohio. Em 1958, depois de estudar história, literatura e linguística, ele recebeu seu doutorado na Universidade de Harvard com um estudo no campo da psicolinguística que seria extremamente influente para incluir o chamado “experimento wugs”, que descreveremos em detalhes na seção a seguir. .

Berko desenvolveu a maior parte de sua carreira na Universidade de Boston, onde trabalhou como professor até alguns anos atrás. Atualmente, ele se aposentou dessa profissão, embora continue se dedicando à pesquisa no campo da psicolinguística.

Além de seus estudos e trabalhos sobre o desenvolvimento da linguagem nos estágios iniciais da vida, os trabalhos de Berko também incluem pesquisas sobre vocabulário, afasia, aquisição de rotinas em crianças e diferenças entre a linguagem das mães. e a dos pais.

O experimento wugs

Em sua pesquisa mais famosa, que mais tarde seria conhecida como “o experimento wugs”, Berko trabalhou com meninas e meninos entre 4 e 7 anos de idade. Seu objetivo era analisar a capacidade das crianças de entender as regras da linguagem (especificamente a adição de sufixos flexíveis) e aplicá-las a novas palavras.

Para fazer isso, ele mostrou aos sujeitos experimentais imagens de objetos e atividades que receberam nomes artificiais como nomes. O exemplo mais famoso é o do “wug”, um ser de cor azulada que se parece vagamente com o de um pássaro; neste caso, apenas um wug foi ensinado primeiro e depois dois desenhos iguais.

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O teste propriamente dito consistiu em apresentar às crianças frases inacabadas que elas precisavam concluir recusando a pseudo palavra em questão. O texto que acompanhou o primeiro desenho do wug dizia “This is a WUG”; sob a imagem dos dois wugs, você pode ler “Aqui temos outro WUG. Agora existem dois. Nós temos dois … Esperava-se que as crianças respondessem “wugs”.

Além dos plurais, Berko estudou conjugações verbais (por exemplo, o passado simples), possessivos e outros declínios habituais no idioma inglês. Com seu experimento, ele mostrou que crianças pequenas já aprenderam as regras da língua materna e são capazes de usá-las em palavras que não sabem.

Ele também descobriu que, em idades muito precoces, as crianças podem aplicar as regras a palavras familiares, mas não a pseudopalavras; disso, deduziu que primeiro os declínios de cada palavra são aprendidos separadamente e, em um estágio mais avançado, a capacidade de deduzir padrões linguísticos e aplicá-los a novas palavras é adquirida .

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Implicações para aquisição de linguagem

O experimento wugs contradizia a idéia de que a linguagem é adquirida imitando as palavras de outras pessoas e pelo reforço obtido ao dizê-las. Naquela época, essa hipótese era defendida por muitos teóricos da aprendizagem, particularmente na orientação comportamental .

Como as crianças que participaram do experimento não conheciam as palavras artificiais antes do teste, o fato de terem razão em recusá-las implica necessariamente que conheciam as regras básicas de seu idioma. Depois de Berko, outros pesquisadores generalizaram esses resultados para diferentes idiomas e contextos.

Após a publicação, os resultados desse experimento tiveram uma influência muito significativa no estudo da linguagem. Atualmente, as descobertas de Berko estão firmemente fundamentadas na teoria científica sobre aquisição de linguagem.

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Outras contribuições de Berko

O restante da pesquisa de Berko também pode ser incluído na psicolinguística, embora este autor tenha demonstrado interesse em múltiplas facetas da linguagem e em sua ampla influência na aprendizagem e no comportamento.

1. Estudos sobre afasia

A afasia é um distúrbio que consiste em uma dificuldade muito acentuada no uso da linguagem expressiva e / ou receptiva . Geralmente, é devido a lesões cerebrais e suas características específicas dependem da localização do dano; portanto, vários tipos de afasia foram descritos.

Juntamente com Goodglass, Bernholtz e Hyde, Berko argumentou que os problemas linguísticos da afasia não podem ser explicados pela presença de erros gramaticais estáveis ​​ou pela omissão intencional de palavras para reduzir o esforço de fala.

2. Diferenças linguísticas entre mães e pais

Em um estudo de 1975, Berko descobriu que a interação de adultos com crianças pequenas parecia variar de acordo com o sexo: enquanto os homens davam mais ordens e refletiam mais os papéis tradicionais de gênero, as mulheres adaptavam sua fala em maior medida. às características da criança .

Embora Berko quisesse generalizar esses resultados para a linguagem de mães e pais em geral, a verdade é que a amostra do experimento foi composta apenas por três casais com filhos e quatro professores de enfermagem, dois deles mulheres e dois homens.

3. Aquisição de rotinas na infância

Berko conceituou as rotinas como padrões verbais, às vezes acompanhados de gestos, que as crianças internalizam pela influência do contexto cultural em que crescem. Particularmente dignos de nota são seus estudos sobre comportamentos de “boa educação” , como cumprimentar, dizer adeus, agradecer ou pedir desculpas.

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