Jurássico: características, subdivisões, flora, fauna

O período jurássico é o segundo dos três que compõem a era mesozóica . Da mesma forma, ocupa o segundo lugar em termos de duração. Seu nome é dado pela cordilheira de Jura, que pertence aos Alpes no continente europeu.

Este período é talvez um dos mais conhecidos, pois, por ser a época dos grandes dinossauros, desperta mais interesse pelas pessoas. Até um filme muito famoso recebe o nome dele.

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Representação paisagística no período jurássico. Fonte: Gerhard Boeggemann [CC BY-SA 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5)], via Wikimedia Commons

O Jurássico tem sido um dos períodos geológicos mais interessantes para se estudar, tendo em vista que o planeta sofreu grandes mudanças, em nível geológico, climático e em relação à biodiversidade.

Caracteristicas

Duração

O período Jurássico durou 56 milhões de anos, começando cerca de 201 milhões e terminando 145 milhões de anos atrás.

Grande variedade de modos de vida

Durante o período jurássico, a vida foi amplamente diversificada, tanto em nível vegetal quanto animal. As plantas criaram selvas e florestas, nas quais um grande número de animais proliferou.

Entre os animais, os dinossauros foram os que dominaram a paisagem, tanto em ambientes terrestres quanto aquáticos.

Grande atividade tectônica

No nível geológico, no período jurássico, houve intensa atividade das placas tectônicas. Isso resultou na fragmentação do supercontinente Pangea sendo iniciada para dar origem aos continentes hoje conhecidos.

Divisões

O período jurássico foi dividido em três épocas: precoce, média e tardia. Da mesma forma, eles foram divididos em um total de 11 idades: quatro no Jurássico inicial, quatro no Jurássico médio e três no Jurássico tardio.

Geologia

No início desse processo, no planeta havia apenas uma grande massa de terra, o supercontinente Pangea, e um imenso oceano, o Phantalassa. O evento geológico mais importante e transcendental que ocorreu durante esse período foi o rompimento do supercontinente Pangea, um processo iniciado no início do período.

Ruptura da Pangeia

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Pangea

Durante o período jurássico, a atividade das placas tectônicas foi muito intensa. Graças a isso, ocorreu o processo de ruptura do supercontinente Pangea, que começou neste período e culminou no seguinte.

A fragmentação da Pangeia começou com o que na área da geologia é conhecido como “fenda”, um processo geológico que consiste na formação de certas rachaduras na litosfera como resultado do aumento de material magmático em direção à crosta.

Durante o Jurássico, ocorreu um processo de rachadura no qual a chamada sutura hercínica foi reaberta ou reativada. Este foi apenas o local onde ocorreu a orogenia herciniana, quando Euramérica e Gondwana colidiram no final do período devoniano.

À medida que a lacuna se abriu gradualmente, a água do oceano tomou esse lugar, aprofundando a separação entre o que hoje é o continente africano e europeu.

Foi assim que a Pangeia foi dividida em dois imensos fragmentos de terra: Laurasia, localizada ao norte, e Gondwana, ao sul.

Mudanças nos oceanos

No início do período jurássico, havia apenas um grande oceano que cercava aquela grande massa terrestre que era a Pangea. Esse oceano era conhecido pelo nome de Panthalassa.

Como a Pangea foi fragmentada para formar Laurasia e Gondwana, esse espaço foi preenchido com água, formando o que os especialistas chamam de Oceano de Tethys.

No nível do Jurássico Médio, o Oceano Atlântico começou a se formar e houve os primeiros sinais do Mar do Caribe.

Com o passar do tempo, as modificações continuaram, de modo que a Pangea ficou totalmente fragmentada, o Oceano Tethys funcionou como um canal de comunicação entre o Oceano Atlântico, o Oceano Índico e o Oceano Pacífico.

No final do período jurássico, havia dois continentes: Laurasia e Gondwana, que experimentaram novas divisões em períodos posteriores, para originar os continentes hoje conhecidos.

Tempo

O período jurássico caracterizou-se por apresentar condições climáticas em que predominavam umidade e temperatura quente.

Durante esse período, as plantas cobriram quase todos os continentes existentes, o que fez com que a umidade aumentasse devido à transpiração.

No início do Jurássico, as chuvas eram bastante abundantes, o que favoreceu o crescimento e a proliferação de plantas. Com o passar do tempo, o tempo estava se estabilizando, mantendo-se úmido e com altas temperaturas.

Essas características climáticas foram de grande importância na diversificação e permanência das formas de vida durante o período.

Vida

O período jurássico foi de grande importância para o desenvolvimento da vida. Havia uma grande biodiversidade, tanto em termos de flora quanto de fauna.

Foi um dos períodos geológicos em que houve uma maior diversificação e variedade das espécies que habitavam o planeta.

Isso se deveu em grande parte ao fato de que as condições geográficas do planeta eram ideais para a vida prosperar adequadamente. O Jurássico foi a era de domínio dos grandes dinossauros, muitos dos quais foram os mais representativos e conhecidos pela maioria das pessoas.

-Flora

No período jurássico, a vegetação era abundante e muito rica. O clima predominante naquele período geológico permitiu o desenvolvimento de um grande número de florestas e selvas, que dominavam a paisagem, fortalecendo também a diversificação de animais.

Nesse período, floresceu uma grande variedade de plantas, entre as quais destacam-se Bennettitales, Cycadales e coníferas. Além disso, nesse período, havia também pequenas plantas abundantes, como samambaias e esfenopsídeos.

Bennettitals

Este foi o grupo mais abundante de plantas observado durante o período jurássico, de acordo com os registros fósseis coletados. Pertencia ao grupo de plantas com sementes e se extinguiu no período seguinte ao Jurássico, o Cretáceo .

De acordo com os fósseis coletados, as células da epiderme dessas plantas tinham bordas onduladas, o que constitui uma característica diferencial desse gênero.

Essas plantas são, do ponto de vista evolutivo e filogenético, relacionadas aos Cycadales. Por esse motivo, por um longo tempo, eles foram descritos nessa ordem. No entanto, graças a estudos adicionais, foi estabelecido que os Bennettitals constituem um gênero separado.

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Representação de uma planta pertencente aos Benettitales. Fonte: MUSE [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Desse grupo de plantas, prevaleceram dois gêneros: Cycadeoidea e Williamsonia. As plantas pertencentes ao gênero Cycadeoidea tinham tamanho pequeno e aparência arredondada. Eles também tinham uma haste cilíndrica pequena, sem galhos. No ápice terminal eles tinham folhas pinadas.

Por outro lado, as plantas pertencentes ao gênero Williamsonia eram constituídas por troncos finos e altos (até 2 metros) com galhos. Suas folhas eram do tipo samambaia e produziam flores grandes. Suas células reprodutivas (óvulos) foram armazenadas em uma estrutura em forma de copo, conhecida como cone. Cada planta armazenava uma média de 30 a 55 óvulos.

Cycadales

Este é um grupo de plantas cuja origem remonta ao período carbonífero da era paleozóica. Esse grupo de plantas tem troncos grossos e baixos e outros que não são assim (como palmeiras).

Eles também apresentaram folhas do tipo pinado, localizadas em espirais terminais. Estes podem medir entre 50 e 150 cm de comprimento. Da mesma forma, esses tipos de plantas tiveram influências masculinas e femininas. As sementes deste tipo de plantas eram de formato oval, cobertas por uma estrutura carnuda.

Essas plantas eram dióicas, o que significa que havia espécimes femininos e masculinos. As células femininas (óvulos) foram produzidas e armazenadas em megaporporitos, enquanto as células masculinas (pólen) foram produzidas em microporporitos.

Coníferas

Juntamente com os Benettitales e os Cycadales, eles dominaram a paisagem durante os períodos Triássico e Jurássico. Existem até gêneros que permanecem até hoje. Eles devem seu nome ao fato de que suas sementes são encontradas em estruturas conhecidas como cones.

Eles pertencem ao grupo gimnosperma. A maioria das amostras dessas plantas era monóica, o que significa que elas apresentavam estruturas reprodutivas femininas e masculinas no mesmo indivíduo.

Durante o Jurássico, esse grupo de plantas foi representado pelas Taxodiáceas, Pinaceas e Ginkgoales.

Taxodiaceae foram caracterizadas como plantas monóicas que podiam se tornar muito altas, com folhas lineares e dimórficas localizadas em 2 planos. A estrutura reprodutiva masculina possuía uma localização axial na planta, enquanto a fêmea possuía uma localização terminal.

As Pináceas, por outro lado, eram plantas caracterizadas por apresentarem canais de resina, tanto nas folhas quanto no caule. Suas folhas eram simples, do tipo agulha, localizadas em espiral. Eles eram plantas monóicas. A estrutura reprodutiva masculina era formada por um grande número de estames, enquanto a fêmea era composta de cones lenhosos com escamas independentes, que levam um período de 2 ou 3 anos para amadurecer.

Finalmente, os ginkgoales eram plantas arbóreas dióicas. Suas folhas tinham costela paralela, com o membro dividido ou lobado. A maioria das espécies deste grupo foi extinta ao longo do tempo. Hoje, apenas a espécie Ginkgo biloba sobrevive , planta amplamente utilizada de maneira ornamental e medicinal.

-Fauna

Durante o período jurássico, a vida selvagem se diversificou e expandiu bastante. Era uma era dominada por grandes dinossauros, talvez o mais conhecido pelos estudos de fósseis recuperados.

A vida animal conquistou todos os habitats: terra, mar e ar.

Invertebrados

Desse grupo de animais, os predominantes foram os moluscos, principalmente gastrópodes, bivalves e cefalópodes.

Entre os últimos, destacaram-se várias subclasses: ammonoideos, nautiloideos (persistem até hoje) e belemnoideos (os moluscos mais abundantes do período).

Da mesma forma, outro grupo que experimentou alguma diversificação foram os equinodermos , com os representantes mais abundantes nesse período sendo os da classe de asteróides, aos quais a estrela do mar pertence. Entre os equinodermos, destacam-se os equinóides (ouriços do mar), que também habitavam os habitats marinhos do Jurássico.

Os artrópodes também abundaram durante esse período. Entre esses, pertencentes à classe dos crustáceos, estão os caranguejos, como os do gênero Mesolimulus. Da mesma forma, havia alguns espécimes, como borboletas, gafanhotos e vespas.

Vertebrados

Do grupo de vertebrados, os que dominaram completamente esse período foram os répteis, mais especificamente os dinossauros. Havia também outros tipos de vertebrados que se destacavam em menor grau, como os primeiros anfíbios (sapos).

Nesse período, houve também alguns representantes do pequeno grupo de mamíferos.

Vertebrados em habitats aquáticos

As águas dos mares no período jurássico estavam cheias de vida. Havia uma grande variedade de peixes, mas os reis da água eram répteis aquáticos. Entre esses, os mais representativos foram ictiossauros e plesiossauros.

  • Ichthyosaur: Era distribuído pelos mares, era carnívoro e grande (podia medir até 18 metros). Eles tinham várias barbatanas: uma caudal e uma dorsal. Eles tinham um corpo alongado e um focinho longo, semelhante ao dos golfinhos irregulares atuais. De acordo com os registros fósseis encontrados, esses animais eram vivíparos (o embrião se desenvolve dentro do corpo da mãe).
  • Plesiossauro: eram os maiores animais marinhos (medindo até 23 metros). Eles tinham um pescoço extremamente longo, quatro membros em forma de barbatana e um corpo bastante largo.
Vertebrados em habitats aéreos

Durante o período jurássico, pequenos pássaros apareceram, mas os que predominaram foram os répteis voadores, os pterossauros.

Os pterossauros tinham tamanhos variados, de muito pequenos a imensos como um ônibus. Eles tinham um corpo coberto de pêlos e asas extensas formadas por uma membrana presa a um dos dedos da mão.

Na superfície superior da cabeça eles tinham cumes vistosos. Eles eram ovíparos e, de acordo com especialistas, tinham uma visão muito excelente. Quanto aos hábitos alimentares, eram carnívoros, podiam se alimentar de peixe (sua comida favorita) ou de alguns insetos.

Vertebrados em habitats terrestres

Os habitats terrestres eram dominados principalmente por grandes dinossauros.

Entre os dinossauros herbívoros, o apatosaurus, o braquiossauro, o camarasaurus e o gigantspinosaurus podem ser mencionados, entre outros.

  • Apatossauro: era grande, podia pesar até 30 toneladas, tinha uma cabeça pequena e um pescoço bastante grosso. Pode medir até 21 metros.
  • Braquiossauro: Era um animal quadrúpede, caracterizado por seu grande tamanho e pescoço longo. Foi um dos maiores dinossauros dos quais existe um recorde. Eles podiam pesar até 80 toneladas e mediam cerca de 13 metros de altura e 23 metros de comprimento.
  • Camarasaurus: era bastante longo, podia medir até 18 metros de comprimento. Apresentou nas vértebras da coluna vertebral algumas espécies de câmaras de ar que se acreditava diminuir o peso corporal.
  • Gigantspinosaurus: era um dinossauro totalmente blindado com placas ósseas, além de espinhos apontados para a cauda e espinhos muito grandes no nível dos ombros. Não era tão grande em comparação com outros (eles mediam até 5 metros de comprimento).

Entre os dinossauros carnívoros podem ser mencionados: o allosaurus, o compsognathus e o cryolofosaurus, entre muitos outros.

  • Alosaurus: era um animal grande, seus membros tinham garras grandes, além de dentes grandes. Eles podiam medir até 12 metros de comprimento e pesar no máximo 2 toneladas. Como elemento distintivo, apresentava sobre os olhos uma crista óssea.
  • Compsognathus: era um dinossauro carnívoro extremamente pequeno. Se talvez atingisse o metro de comprimento. Tinha garras nas extremidades e um peso aproximado de 3 kg.

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Representação de uma cópia do Compsognathus. Fonte: Obra própria [Domínio público], via Wikimedia Commons
  • Criolofossauro: não era grande. Atingiu 6 metros de comprimento e 3 metros de altura. Sua característica distintiva era uma crista no topo da cabeça. Nas extremidades da frente, apresenta garras fortes capazes de destruir sua presa.

Divisões

O período Jurássico foi dividido em três períodos ou séries:

Jurássico inferior (inicial)

Foi a primeira etapa do Jurássico, imediatamente após o período Triássico. Teve uma duração média de 24 milhões de anos. Foi conformado por sua vez por quatro idades:

  • Hettangian: 201 milhões de anos – 199 milhões de anos.
  • Sinemuro: 199 milhões de anos – 190 milhões de anos
  • Pliensbachiense: 190 milhões de anos – 182 milhões de anos
  • Toarciense: 182 milhões de anos – 174 milhões de anos.

Jurássico Médio

Foi o estágio intermediário do período jurássico, com duração média de 14 milhões de anos. Foi dividido em quatro idades:

  • Aaleniense: 182 milhões de anos – 174 milhões de anos.
  • Bajociense: 174 milhões de anos – 170 milhões de anos.
  • Batonianos: 170 milhões de anos – 168 milhões de anos.
  • Calloviense: 168 milhões de anos – 166 milhões de anos.

Jurássico Superior (atrasado)

Foi a última etapa do período jurássico, anterior ao período cretáceo. Durou aproximadamente 16 milhões de anos. Foi dividido em três idades:

  • Oxfordiano: 166 milhões de anos – 157 milhões de anos.
  • Kimmeridgiense: 157 milhões de anos – 152 milhões de anos.
  • Oxfordiano : 161,2 a 155,7 milhões de anos atrás, aproximadamente.

Referências

  1. Behrensmeyer, Anna K., Damuth, JD, DiMichele, WA, Potts, R., Sues, HD e Wing, SL (eds.) (1992), Ecossistemas Terrestres através do Tempo: a Paleoecologia Evolutiva de Plantas e Animais Terrestres, Universidade de Chicago Press, Chicago e Londres
  2. Dieguez, C. (2004). Flora e vegetação durante o Jurássico e o Cretáceo. Monografia do Jardim Botânico de Córdova. 11. 53-62
  3. Haines, Tim (2000) Andando com Dinossauros: Uma História Natural, Nova York: Dorling Kindersley Publishing, Inc., p. 65
  4. Período Jurássico. Obtido em: Nationalgeographic.com
  5. Kingsley, M. (1964). O período jurássico. Sociedade Geológica de Londres, Publicações Especiais. 1. 203-205
  6. Ogg, J. e Hinnov, L. (2005). O período jurássico. A escala de tempo geológico. 731-791
  7. Tang, M. (2018). Período Jurássico. Enciclopédia Britânica

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