Justus von Liebig: biografia e contribuições

Justus von Liebig (Darmstadt, 12 de maio de 1803-Munique, 18 de abril de 1873) era um químico alemão reconhecido como um dos mais importantes do século XIX. Ele também é destacado como pioneiro da química orgânica, pois seus estudos revolucionaram os fundamentos dessa ciência.

Também foi atribuído como parte de seu legado, a melhoria dos compostos fertilizantes para a agricultura, bem como a melhoria da educação científica na Europa.

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Justus von Liebig, 1850

Sua capacidade de desenvolver melhores equipamentos de laboratório também tem sido historicamente destacada, pois isso permitiu que a análise química fosse facilitada até o presente.

Biografia

Primeiros Anos: A origem de sua profissão

Sua mãe era Maria Caroline Moeser e seu pai Johann George Liebig, que trabalhava em uma farmácia com um pequeno laboratório. Esse negócio foi responsável por despertar seu interesse pela química .

Quando criança, Justus von Liebig ajudou na loja do pai. Ele estava envolvido principalmente na experimentação de preparações químicas oferecidas em livros científicos, que ele emprestou da Biblioteca Darmstadt.

Aos 16 anos, Liebig tornou-se aprendiz do farmacêutico Gottfried Pirsch, em Heppenheim, mas devido a uma explosão não autorizada, ele não pôde continuar com essa carreira farmacêutica.

Não foi um impedimento para convencer o pai e continuar o trabalho, só que desta vez, dedicado completamente à química.

Por esse motivo, ele começou seus estudos na Universidade de Bonn como assistente de Karl Wilhelm Kastner, um associado de negócios de seu pai. Foi durante esse período que ele reconheceu rapidamente a falta de equipamento adequado para laboratórios químicos.

Liebig permaneceu sob a tutela de Kastner até a Universidade de Erlangen, na Baviera, onde obteve seu doutorado em 1822.

Seu trabalho: Dedicação no estudo e ensino

Graças à sua engenhosidade e responsabilidade, ele obteve uma bolsa do Grão-Duque de Hesse-Darmstadt para estudar em Paris. Foi nesses anos que ele desenvolveu as habilidades essenciais para destacar sua carreira profissional.Entre eles, participaram de diferentes aulas ministradas por personagens como Pierre-Louis Dulong e Joseph Gay-Lussac.

Neste momento, ele se concentrou em investigar em profundidade os perigos do fulminato de prata, um derivado do ácido fulmínico. Naquele momento, o químico Friedrich Wöhler estava estudando o ácido cianico, e ambos concordaram que esses ácidos eram dois compostos diferentes com a mesma composição.

Após essa descoberta, ambos construíram uma amizade inabalável que se tornou uma colaboração de trabalho capaz de melhorar sua profissão.

Em 1824, com apenas 21 anos, Liebig tornou-se um respeitado professor de química na Universidade de Giessen, graças à recomendação de Alejandro von Humboldt. Ele adotou uma filosofia que influenciou muitos de seus alunos a longo prazo.

Ele aproveitou esse talento para se concentrar com seus aprendizes, analisar compostos orgânicos e lançar as bases do que hoje é a química orgânica.

Últimos anos

Em 1845, Liebig recebeu o título de barão do duque de Hesse-Darmstadt. Dedicou-se a ser professor em Giessen por 28 anos, até que em 1852 decidiu se aposentar, argumentando sentir-se muito exausto com o ensino.

Nesse ano, ele se mudou para a Universidade de Munique, concentrando-se principalmente em ler e escrever sua carreira.

Foi lá que ele passou o resto de sua vida até sua morte, em 18 de abril de 1873, embora não com a mesma popularidade que teve nos primeiros anos. Mesmo assim, seu legado permanece intacto, e até a Universidade de Giessen mudou seu nome para Justus-Liebig-Universität Giessen em sua homenagem.

Contribuições

Para educação e química orgânica

Liebig conseguiu tornar o ensino de química independente nos sistemas educacionais europeus, já que, na época, esse assunto era apenas um tópico em anexo para farmacêuticos e físicos, mas ninguém o estudou como carreira.

Dessa forma, foi possível expandir a metodologia das aulas de laboratório, além da análise mais detalhada dos compostos em química orgânica.

Graças ao carisma e talento técnico de Liebig, a química deixou de ser uma ciência imprecisa, baseada em opiniões pessoais, para um campo importante que até hoje é considerado elementar para os avanços científicos da sociedade.

A chave do seu sucesso foi essencialmente baseada nas experiências que ele realizou em laboratórios. Entre eles, ser capaz de queimar compostos orgânicos com óxido de cobre para identificar a oxidação de alguns produtos apenas pesando-os.

Com esse procedimento, a análise de oxidação química foi facilitada, permitindo a realização de até 7 análises por dia, e não uma por semana, como foi feito na época.

Kaliapparat

Liebig foi o inventor de um dispositivo emblemático não apenas na década de 1830, mas na história da ciência: o Kaliapparat. Consiste em um sistema de cinco lâmpadas projetadas para analisar a quantidade de carbono em compostos orgânicos e, até agora, ainda é considerado eficaz para realizar esses processos.

Agricultura e nutrição

Liebig foi um dos pioneiros no estudo da fotossíntese . Ele descobriu que as plantas se alimentavam de compostos de nitrogênio e dióxido de carbono, além de minerais no solo, então ele conseguiu refutar a teoria do “húmus” na nutrição das plantas.

Essa teoria garantiu que as plantas se alimentassem apenas de compostos semelhantes a elas.
Uma de suas realizações mais destacadas na agricultura foi a invenção de um fertilizante fabricado com nitrogênio, que melhorou o rendimento das plantas nos campos.

Embora tenha sido inicialmente malsucedido, com o tempo a fórmula para testar a eficácia do produto melhorou, e esse foi um passo importante para substituir os fertilizantes químicos por naturais.

Liebig também mostrou interesse constante em química de alimentos, especialmente carnes. Seus estudos se concentraram em melhorar a maneira de cozinhar a carne, a fim de preservar todos os seus nutrientes.

Ele também conseguiu melhorar os compostos comerciais de leite artificial para crianças e até melhorou a fórmula para a preparação de pão integral.

Referências

  1. Autores, Vários. (2014). Justus von Liebig. Obtido na Enciclopédia do Novo Mundo: newworldencyclopedia.org
  2. Brock, W. (1997). Justus Von Liebig: O porteiro químico. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press.
  3. Brock, W. (1998). Justus, barão von Liebig. Obtido na Encyclopedia Britannica: britannica.com
  4. Heitmann, JA (1989). Justus von Liebig. Universidade de Dayton: Publicações da Faculdade de História.
  5. Ronald, K. (1992). Raízes precoces do movimento orgânico: uma perspectiva de nutrição vegetal. HortTechnology, 263-265.

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