Leão: características, habitat, reprodução, comida

O leão ( Panthera leo ) é um mamífero placentário pertencente à família Felidae. Os machos são musculosos, grandes e têm uma juba proeminente. As fêmeas são menores e não têm crina.

Este animal é o segundo maior felino que existe atualmente. As espécies selvagens habitam a região da África Subsaariana e o continente asiático. No Parque Nacional da Floresta Giren, na Índia, há uma população remanescente em risco de extinção .

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Fonte: pixabay.com

Por sua localização geográfica, eles geralmente são divididos em dois grupos: leões africanos e asiáticos. A subespécie asiática ( Panthera leo persica ) é menor que os africanos. Além disso, sua juba é mais curta.

O pêlo do leão asiático é marrom claro e sua crina é avermelhada. Eles têm uma dobra longitudinal na pele da barriga que os diferencia das espécies que habitam a África.

Os Leões têm um excelente senso de audição. Eles podem girar seus ouvidos em várias direções, ouvindo assim os diferentes sons do ambiente. No final da cauda, ​​eles têm um tufo de cor escura.A força do rugido do leão alerta potenciais invasores que estão invadindo seu território.

Perigo de extinção

Desde 1996, os leões são incluídos como espécimes vulneráveis ​​na lista vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza. Isso ocorre porque as populações dessa espécie nos países africanos diminuíram cerca de 43% desde meados do século XX.

Embora esta espécie seja classificada como vulnerável, a IUCN a separa em duas subespécies, colocando o leão asiático no Apêndice I. Isso implica que este animal corre o risco de se extinguir e seu comércio é absolutamente proibido.

Causas

Entre os agentes causadores desse declínio está a caça por seres humanos. Às vezes, eles são mortos como parte de um tipo de ritual de bravura, sendo considerados troféus.

Uma nova ameaça é a comercialização de sua carne, ossos e outros órgãos do seu corpo. Estes são utilizados por algumas pessoas como uma medicina alternativa, tanto na África como no continente asiático.

Além disso, o leão está perdendo seu habitat natural, motivado pela expansão das populações humanas e tudo o que isso implica: estradas, assentamentos, lavouras, entre outros.

Isso reduziu significativamente antílopes, gnus e zebras, parte da dieta desses felinos. Essa situação motivou os leões a se aproximarem dos rebanhos de gado para caçá-los, para serem abatidos.

Medidas de conservação

Inúmeras leis promulgadas pelas leis dos países onde o leão vive e por inúmeras organizações internacionais protegem esses felinos. Sua caça é proibida e fortemente penalizada.

As atividades de conservação de espécies africanas são voltadas para abrigá-las em áreas protegidas, enquanto todos os leões asiáticos são protegidos pelas leis da Índia.

Alguns parques nacionais que funcionam como abrigos são o Parque Nacional Etosha, na Namíbia, o Parque Nacional Serengeti, na Tanzânia, e o Parque Nacional Gir Forest, localizado no estado de Gujarat-Índia.

Evolução

O leão evoluiu aproximadamente 1 milhão de anos atrás na África. A partir daí, espalhou-se pela Europa, Ásia e América do Norte. Os fossilis Panthera leo foi encontrado em Itália, cerca de 7000.000 anos atrás, durante o início e do Pleistoceno Médio. Este ancestral do leão chegou a medir cerca de 240 centímetros.

Os gatos migraram da África, no Pleistoceno Médio, para a Europa, América do Norte e Ásia. Essa distribuição ocorreu através da ponte terrestre de Beringia, que foi formada como produto da última glaciação.

Na América do Sul, estendeu-se para a parte sul do Peru. Dessa maneira, eles se tornaram o grupo mais difundido de mamíferos terrestres durante o final do Pleistoceno, mais de 10 milhões de anos atrás.

Alguns estudos genéticos atuais sugerem que Panthera leo fossilis derivou o leão das cavernas ( P. l. Spelaea ). Este foi distribuído da Espanha e Grã-Bretanha para o Alasca.

A sequência de DNA dos restos fósseis de Panthera leo spelaea indica que esse poderia ser o ancestral do leão americano ( P. l. Atrox ). Sua origem pode ser devida ao isolamento geográfico desta espécie primitiva ao sul da calota de gelo norte-americana, fato que ocorreu há cerca de 340000 anos atrás.

Novas descobertas

Recentemente, foram realizados estudos sobre a evolução dos leões. Para isso, foram realizados testes genéticos que cobrem a análise da seqüência de DNA mitocondrial do leão da Barbaria ( Panthera leo leo ), do leão iraniano ( Panthera leo parsica ) e das espécies vivas da África Central e Ocidental.

Com base nesses resultados, estima-se que os atuais leões começaram a divergir no estágio final do Pleistoceno. A expansão sofrida pela floresta equatorial pode ter separado os leões do sudeste da África em outras populações distintas.

Os felinos da parte ocidental da África migraram para a área central desse continente, devido à redução da floresta tropical. A Ásia sofreu duas incursões no norte da África, primeiro na Índia e depois no Oriente Médio.

Leão Natodomeri

No Quênia, foi encontrado o crânio de um leão equivalente ao Pleistoceno Panthera spelaea . Esta espécie poderia representar uma subespécie de leão desconhecida até agora, que estava presente durante o Pleistoceno Médio e Tardio na região leste da África.

Características gerais

Coração

O coração do leão é pequeno em proporção ao tamanho do corpo. Esta característica do principal órgão do sistema circulatório significa que este animal não pode realizar perseguições muito longas.

Embora ele possa correr atrás de sua presa a uma velocidade de quase 80 quilômetros por hora, ele pode não ser capaz de alcançá-la. Nesse caso, você pode parar a perseguição, conservando assim sua energia.

Dentes

A característica dos dentes e a forte estrutura da mandíbula do leão desempenham um papel fundamental na caça, alimentação e no modo de vida. Em geral, a prótese é projetada para capturar suas presas em movimento, mesmo no caso de animais maiores.

Além disso, a mandíbula é extremamente poderosa, flexível e forte. O leão pode abri-lo com cerca de 28 centímetros de largura, sendo uma das maiores mordidas em todo o reino animal .

Os incisivos são os dentes menores na frente da boca, são usados ​​para pegar a carne e rasgá-la. Eles têm quatro caninos, localizados em ambos os lados dos incisivos, que atingem até sete centímetros. Eles são usados ​​para rasgar e rasgar a pele.

Os dentes carnais são afiados e agem como tesouras, permitindo cortar a carne de suas presas.

Pernas e garras

As pernas da frente têm 5 dedos e 4 dedos nas costas. Eles têm um quinto dedo na perna da frente, usado para segurar a presa enquanto a devora.

Suas garras são afiadas e retráteis, portanto, podem esticá-las e reinseri-las na pele, onde estão escondidas. As garras são constituídas por queratina e podem atingir cerca de 38 milímetros de comprimento. Para mantê-los afiados, os leões frequentemente arranham a casca das árvores.

Juba

Esta é a principal característica que identifica os machos desta espécie. O bebê nasce sem pêlos e começa a crescer por volta de dois anos.

Esse grupo de pêlos que crescem ao redor da cabeça e do pescoço é mais longo e de textura diferente do restante do pêlo do leão. Eles têm várias tonalidades, escurecendo à medida que envelhecem.

Pesquisas mostram que a cor e as dimensões da juba são influenciadas por vários fatores ambientais, incluindo a temperatura ambiente. Outros fatores associados às características da juba são os níveis de genética e testosterona.

A crina que tem tons escuros e muito densa pode indicar que o leão está em boa saúde e que seus níveis de testosterona estão altos.

Os leões que habitam Tsavo, no Quênia, têm cabelos subdesenvolvidos, sem estes. Esta área geográfica é caracterizada por ter uma temperatura ambiente alta.

Os estudos realizados nesse grupo de leões africanos concluíram que a ausência desse ornamento protetor estaria relacionada à sua sobrevivência, pois, se o possuíssem, causaria superaquecimento.

Funções

Dentro da vida social e reprodutiva, a juba cumpre várias funções. Um deles é o assédio moral. A densidade e o tamanho influenciam a projeção de uma aparência maior, parecendo ameaçadora para seus adversários. Além disso, torna-o um símbolo de poder e saúde.

Também serve como uma barreira para proteger seu pescoço de golpes e mordidas que podem sofrer nos combates. Sua função na reprodução é inegável. Uma juba escura e frondosa acaba sendo uma grande atração para as fêmeas.

No entanto, essa juba atraente faz com que o leão seja facilmente visualizado dentro de seu habitat, para que seus predadores possam localizá-lo rapidamente. Além disso, quando ele persegue um animal para caçá-lo, embora seja uma atividade quase exclusiva da fêmea, sua presa pode quase imediatamente notar sua presença.

Cor

A pelagem é curta, variando a cor de amarelo pálido, laranja bronzeado, a um tom marrom intenso. A parte inferior do seu corpo é mais clara. As orelhas, nas costas e o tufo na cauda são geralmente mais escuros do que o restante do pêlo, até ficando pretos.

Os filhotes nascem com rosetas marrons que desaparecem à medida que avançam com a idade.

Existe uma espécie de leão, Panthera leo krugeri , conhecida como leão branco. Sua pele é muito clara, em tons suaves de amarelo. No entanto, uma mutação natural, conhecida como leucismo, pode ocorrer nessa espécie. Isso ocorre porque eles têm um gene recessivo chamado inibidor de cor.

Esses animais não são albinos, pois seus olhos têm a cor normal. Da mesma forma, ao contrário do albinismo, eles não são sensíveis à radiação solar.

Língua

A língua é de textura áspera, lembrando uma lixa. A superfície é coberta por papilas, na forma de pequenos espinhos. Eles têm uma orientação para trás, permitindo raspar a carne contida nos ossos, além de remover a sujeira que você tem na pele.

Olhos

O leão tem uma segunda pálpebra, é uma membrana nictitante que funciona como um olho protetor. Quando esses animais querem olhar em várias direções, precisam virar a cabeça, porque não conseguem mover os olhos de um lado para o outro.

A mancha branca que eles têm sob os olhos ajuda a refletir a luz da lua, que os ajuda quando estão caçando durante a noite.

Tamanho

Leões machos são mais pesados ​​e maiores que as fêmeas. O peso médio do leão varia de 230 kg, enquanto na fêmea é de 126 kg.

Um espécime adulto mede de dois a três metros, sem incluir sua cauda. A leoa tem um comprimento que oscila 1,5 metros, pesando entre 120 e 180 kg.

Os leões asiáticos ( P. l. Persica ) são um pouco menores. Os machos pesam no máximo 190 kg e medem entre 170 e 180 centímetros. Leoas pesam aproximadamente 110 kg.

Acuidade olfativa

Quando os leões percebem um cheiro que chama sua atenção, eles fazem uma série de expressões, conhecidas como resposta de Flehmen. O animal torce o nariz e retrai os lábios superiores para trás, abrindo a boca como se estivesse fazendo uma careta de dor.

Isso permitirá que uma quantidade maior de aroma passe pelas narinas, retendo odores por alguns segundos. Dessa maneira, o estímulo químico atua no órgão de Jacobson, estimulando os neurônios sensoriais que o formam.

Essa característica permite que o animal perceba a presença de outro animal, que pode ser sua presa ou uma ameaça para ele. Você também pode distinguir odores no ambiente, como a urina.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino Bilateria.

Deuterostomia por infravermelho.

Filum Cordado.

Subfilum de vertebrados.

Infrafilum Gnathostomata.

Superclasse Tetrapoda.

Classe de mamíferos.

Subclasse de Theria.

Eutheria infraclase.

Ordem Carnivora.

Subordem Feliformia.

Família Felidae.

Subfamília Pantherinae.

Gênero Panthera

A esse grupo pertencem 5 espécies: o leão, o leopardo, o tigre, o leopardo das neves e a onça-pintada. Este gênero compreende cerca de metade de todos os grandes felinos.

O leão, a onça, o tigre e o leopardo são os únicos que têm a capacidade de rugir, porque possuem adaptações morfológicas na laringe e nas cordas vocais.

Espécies Panthera leo

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Fonte: pixabay.con redesenhado por Johanna Caraballo

Habitat e distribuição

Os Leões vivem em vários habitats: pastagens, florestas abertas, matas densas e savanas. Em diferentes momentos históricos, eles estavam em grandes regiões da Europa, África e Ásia.

Atualmente, estão principalmente na África e em algumas cidades da Ásia, onde vivem sob proteção rigorosa no Parque Nacional Gir e no Santuário da Vida Selvagem na Índia.

As espécies africanas geralmente vivem em planícies ou savanas, onde há uma abundância de ervas e presas, principalmente mamíferos não-gulados. Eles também podem ser encontrados em regiões de floresta, arbustos, áreas montanhosas e semi-desérticas. Está ausente em florestas fechadas e florestas tropicais.

Seu corpo está adaptado para viver em grandes alturas. Nas montanhas da Etiópia, localizadas a 4.240 m, algumas populações ganham vida. No Monte Elgon, entre Uganda e Quênia, o leão foi localizado a uma altitude de 3.600 m.

Eurásia

Anteriormente, o leão se estendia da Grécia para a Índia. Na Idade Média , essa espécie foi erradicada da Palestina. Com a chegada das armas de fogo, esse felino foi extinto no resto do continente asiático. No final do século 19, ele não estava mais na Índia ou na Turquia

O atual leão asiático sobrevive no Parque Nacional Gir Forest, no oeste da Índia. Este parque está localizado dentro de uma reserva natural destinada a proteger espécies que correm o risco de serem extintas.

O clima é tropical seco, embora tenha marcado as estações de inverno e verão, onde a temperatura pode chegar a 43 ° C. Nos primeiros dias de junho, o ambiente fica úmido.

Comportamento

Comunicação

Esses animais socializam através de vários comportamentos. Entre estes, as expressões táteis são variadas. Os mais comuns são esfregar a cabeça e lamber. O atrito entre eles, cabeça, rosto, pescoço e testa parece ser uma forma de saudação.

Lamber a cabeça e o pescoço geralmente ocorre em conjunto enquanto esfrega. Geralmente, eles costumam fazer isso um com o outro e o animal expressa prazer em recebê-lo.

Vocalizações

O leão geralmente ruge à noite, sendo ouvido a partir de 8 quilômetros. Começa com alguns rugidos longos e muito profundos, depois dos quais produz sons curtos. O rugido do macho é mais forte que o emitido pela fêmea.

O rugido é usado para se comunicar com os outros membros da matilha e demonstrar agressividade com outros leões. Também poderia ser uma maneira de vincular socialmente, já que eles costumam fazer isso em coro

Social

Este gato grande é uma das espécies mais sociais da subfamília Pantherinae. Eles têm duas maneiras de se agrupar, sendo um deles residentes, onde vivem em grupos chamados rebanhos. É composto por 1 ou 2 machos, 5 ou 6 fêmeas e seus filhotes.

O agrupamento de homens é conhecido como coalizão e pode ser composto de um ou dois homens, atingindo até quatro membros. Quando os machos atingem a maturidade, são expulsos do grupo materno. Homens pertencentes a um bando patrulham o território.

A outra maneira de se organizar é o nômade, onde o animal, sozinho ou em pares, viaja livremente pelo terreno. O leão pode mudar de um nômade para um residente quando achar melhor.

Machos e fêmeas defendem o bando contra intrusos. As fêmeas da mesma matilha cooperam entre si na criação dos filhotes, enquanto os machos são agressivos com outros membros do grupo, principalmente quando estão comendo.

Caça

Leoas são as que têm maior peso na caça dos animais que fazem parte da dieta. Sua anatomia é adaptada para isso, pois são pequenos, ágeis e muito mais rápidos que os leões machos.

Apesar disso, os machos podem querer dominar o que as fêmeas capturaram. No entanto, como a manutenção do rebanho depende da saúde da leoa, ela geralmente se alimenta primeiro das presas que caçou.

Freqüentemente, os leões dominam os felinos menores com quem convivem em seu habitat, como leopardos e guepardos. Leões roubam presas mortas e matam seus filhotes.

As chitas impedem que suas presas sejam roubadas escalando-as nos galhos altos das árvores. No entanto, as leoas podiam subir nos troncos e levá-los.

Reprodução

Os machos são sexualmente maduros aos 5 anos e as fêmeas aos 4. Os leões são polígonos e se reproduzem em qualquer época do ano.

Antes de iniciar o acoplamento, o macho podia acariciar a fêmea, lambendo o ombro, o pescoço ou as costas. Durante esse processo, a fêmea geralmente ronrona. Depois de copularem, o macho poderia mordê-la suavemente no pescoço.

Como em um rebanho há mais fêmeas que machos, há pouca competição durante o acasalamento.

O pênis dos leões possui espinhos que causam forte desconforto à leoa quando são removidos. Essa dor é exacerbada porque o pênis é móvel, de modo que o homem pode movê-lo de um lado para o outro. Tudo isso pode causar ovulação na fêmea.

As leoas são poliostroses, com duração de estro entre 4 e 7 dias. Eles têm estro pós-parto, o que ocorre apenas se a prole não sobreviver.

A gestação dura aproximadamente 120 dias. Antes do nascimento, a leoa se afasta do rebanho, dando à luz em um local escondido. A ninhada é geralmente entre um ou seis filhotes.

Alimento

Os leões descansam longas horas por dia. Eles geralmente são mais ativos depois do anoitecer, continuando até o amanhecer, quando caçam com mais frequência. Esses animais são predadores carnívoros, geralmente caçam em grupos, embora a matança da presa seja realizada individualmente.

A ostentação do macho, devido à sua grande juba, os torna mais difíceis de capturar uma presa. Por esse motivo, as leoas são as que mais fazem o trabalho de caça. Para capturar sua presa, o leão faz um ataque curto, com um salto rápido, matando o animal por estrangulamento.

Os leões da África comem principalmente mamíferos ungulados que habitam seu território. Entre eles estão os gnus, gazelas, impalas e zebras. Alguns rebanhos atacam animais grandes, como búfalos e girafas.

Aquele leão que não pode caçar animais grandes, escolhe pegar pássaros, répteis, ovos de avestruz, entre outros alimentos. Eles também levam carniça de abutres ou hienas.

Membros felinos desta espécie encontrados na Ásia caçam sozinhos ou em bandos. Suas presas favoritas são chital, sambar e veados, antílopes, búfalos indianos e javalis.

Referências

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