Leão do Cabo: características, localização, dieta, morfologia

O leão do cabo (Panthera leo melanochaitus) é um grande leão extinto que viveu na África do Sul e foi caracterizado por comportamento independente e uma juba grande com bordas escuras.

Considera-se que este leão se extinguiu como resultado da caça indiscriminada. Na região sudoeste da África do Sul vieram colonizadores holandeses e britânicos, que se dedicaram a caçar esses felinos até serem extintos.

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Fonte da imagem: wikipedia.org

No entanto, em 2000, dois filhotes com as características do leão-do-cabo foram identificados na Sibéria, então há indicações de que essa espécie não está completamente extinta.

Localização

O leão do cabo habitava a parte sudoeste da África do Sul. Esta área é caracterizada por terrenos extensos e planos. Neste espaço está o que é hoje conhecido como Província do Cabo.

Morfologia

Os leões do Cabo tinham características físicas muito particulares. A característica mais proeminente é sua juba. Ao contrário de outros leões, era marrom na cabeça e preto nas pontas.

Essa juba se estendia até a área da barriga e tinha a particularidade de ser mais lisa do que as de outras amostras felinas.

Como todos os leões, eles nasceram sem a juba, que cresceu progressivamente enquanto o leão cresceu.

No entanto, essa juba cresceu muito mais rapidamente nos leões do Cabo; então, os leões podiam ser encontrados com a crina no processo de formação e crescimento.

Os leões nasceram com manchas, como as de outras espécies. Esses pontos desaparecem com o tempo. Mas os leões do Cabo tinham uma peculiaridade: atrás de cada orelha usavam uma mancha preta, que não desaparecia do pêlo.

Eles podem pesar até 250 quilos, são considerados os maiores leões que já existiram. Outra característica proeminente desses leões era o tamanho das pernas, que eram proporcionalmente menores.

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Comportamento

Os leões do Cabo foram caracterizados por serem independentes. Ao contrário de outros gatos, eles não interagiam muito um com o outro. Eles não foram vistos em embalagens.

Isso pode responder ao fato de que havia poucas barragens na região da África do Sul que habitavam, dadas as características secas e frias do local. Portanto, não era necessário formar rebanhos.

Os leões do Cabo são considerados predadores oportunistas; isto é, eles foram capazes de variar seus métodos e procedimentos de caça de acordo com as condições do ambiente.

Eles podiam se adaptar às modificações do espaço em que viviam, realizadas pela intervenção do homem.

Diet

Os leões do Cabo eram gatos grandes, por isso precisavam de grandes presas para se alimentar adequadamente. Zebras, girafas e antílopes faziam parte da dieta regular desses leões.

Uma vez que diferentes colônias européias se estabeleceram na área, a dinâmica da caça variou para os leões do Cabo, que viram as espécies que normalmente caçavam diminuídas.

A pecuária foi uma das atividades realizadas pelos colonizadores europeus nessa área. Os leões do Cabo, tendo perdido grande parte de suas presas habituais como resultado do assentamento dos europeus, caçavam gado das colônias.

Houve alguns casos de leões do Cabo que atacaram humanos. Alguns pesquisadores atribuem esses ataques a leões mais velhos, que tinham menos capacidade de caçar e cujos dentes eram mais fracos, e é por isso que preferem presas mais fáceis de caçar e com carne mais macia.

Causas de extinção

Em 1652 foi fundada a Cidade do Cabo, pelo holandês Jan Van Riebeeck. Em princípio, Van Riebeeck não tinha a missão de colonizar a área, mas apenas a construção do que eles chamavam de “O Forte da Esperança” havia sido levantada.

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Esse forte serviria de estação para oferecer suprimentos aos navios da Companhia Holandesa das Índias Orientais, empresa com a qual Van Riebeeck tinha contrato em vigor.

Diferentes situações resultaram, eventualmente, nos holandeses reivindicando o uso da terra no Cabo e aprofundando seu assentamento na área. Este foi o começo das diferentes ocupações européias que foram geradas na área.

Os holandeses descobriram o leão do Cabo e levaram alguns espécimes para a Holanda.

Em 1975, foram os britânicos que levaram o cabo. Nesse cenário, os leões estavam sendo deslocados pelas atividades que o homem estava realizando na área.

Como explicado acima, os leões viram sua dinâmica mudar, pois havia menos disponibilidade de presas que faziam parte de sua dieta habitual. Então, como eram caçadores oportunistas, começaram a caçar o gado dos colonizadores.

Como resultado, os britânicos realizaram extensos dias de caça, em muitos casos em retaliação pelo envolvimento do gado.

Considera-se que o leão do Cabo é um daqueles que foram extintos exclusivamente pela caça indiscriminada e excessiva realizada pelo homem.

Data de extinção

A data exata da extinção não é conhecida exatamente, mas é entre 1858 e 1865, quando um general britânico chamado Bisset matou o último leão do Cabo, em Natal, no meio de um dia de caça esportiva.

Possibilidade de retorno

O sul-africano John Spence, diretor e administrador do zoológico sul-africano Tygerberg, identificou em janeiro de 2000 dois filhotes (um macho e uma fêmea) que, por suas características físicas, podiam ser descendentes do leão do Cabo.

A pesquisa de Spence durou mais de 30 anos. Os leões que coincidem com as peculiaridades do leão do Cabo estavam no zoológico de Novosibirsk, na Sibéria. Acredita-se que esses leões chegaram à Sibéria depois de serem abandonados por um circo.

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Esses dois filhotes foram transferidos para a África do Sul, onde seriam estudados geneticamente para determinar se realmente fazem parte das espécies de leões do Cabo.

Spence morreu em 2010 e em 2012 ele fechou o zoológico de Tygerberg. Até aquele momento, os leões permaneceram no zoológico.

Referências

  1. Strauss, B. “Cape Lion” (24 de janeiro de 2017) na ThoughtCo. Recuperado em 13 de setembro de 2017 de ThoughtCo: thoughtco.com
  2. Irwin, R. “O leão raro da África escapou da extinção do cabo?” (26 de julho de 2001) no National Geographic News. Retirado em 13 de setembro de 2017 da National Geographic News: news.nationalgeographic.com
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  6. Davis, R. “Perdemos um zoológico: o único zoológico de Western Cape fecha” (4 de junho de 2012) no Daily Maverick. Recuperado em 13 de setembro de 2017 de Daily Maverick: dailymaverick.co.za
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Categorias Biologia

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