Lei do Efeito de Edward Thordike: a base do behaviorismo

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A psicologia não se concentra apenas no estudo da mente humana. Para muitos psicólogos, representantes da corrente comportamental da psicologia, o objeto de estudo é o comportamento, ou seja, atos praticados por uma ampla variedade de seres vivos, desde que possam ser modificados através da aprendizagem. Ou seja, o estudo do comportamento animal também recebeu o interesse de muitos psicólogos.

Embora BF Skinner seja provavelmente o pesquisador comportamental mais conhecido, ele deve parte de sua relevância a outro cientista que trabalhou algumas décadas antes dele: Edward Thorndike. E de todas as contribuições que este último deu ao mundo da psicologia, a chamada Lei de Efeito Thorndike é certamente a mais importante. Vamos ver no que consiste.

A lei do efeito de Edward Thorndike

A idéia fundamental expressa pela Lei do Efeito é que, se uma consequência percebida como positiva (e, portanto, satisfatória) ocorrer logo após uma ação, é mais possível que a mesma ação ocorra novamente . Por outro lado, se um estímulo desagradável ou doloroso surgir após uma ação, as chances de repeti-la diminuirão.

Por outro lado, essa lei foi proposta para descrever o comportamento animal e o dos seres humanos. Uma das características do behaviorismo, que Thorndike ajudou a inaugurar, foi que, diminuindo a importância ou mesmo negando a funcionalidade da consciência nos atos, seus esquemas podiam ser aplicados a muitas formas de vida, praticamente todas as capazes de aprender: ratos, moluscos , etc.

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Implicações para o condicionamento operante

Embora Thorndike não seja formalmente um representante do behaviorismo, sua Lei do Efeito é um conceito a partir do qual os behavioristas trabalharam para desenvolver programas de modificação comportamental baseados em contingências, isto é, relações entre estímulos e respostas.

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Por exemplo, o condicionamento operante pode ser entendido como uma extensão da Lei do Efeito. Esse conceito é uma forma de modificação de comportamento baseada na maneira pela qual a associação entre uma ação e uma conseqüência afeta os padrões de comportamento aprendidos.

Por exemplo, o psicólogo BF Skinner usou esse tipo de condicionamento para, aos poucos, recompensar a ação dos pombos usados ​​em seu laboratório, fazendo-os internalizar cadeias de comportamentos que resultaram na realização de um ato mais complexo. A princípio, eles recebem uma recompensa pressionando uma pequena bola com o espigão e, ao fazer isso, recebem mais recompensas ao executar ações complementares; No final, eles acabam jogando pingue-pongue, recebendo um prêmio por cada ponto ganho para o pombo oposto.

Lei de Hebb

De certa forma, a Lei do Efeito de Thorndike reflete uma contribuição feita posteriormente pelo neuropsicólogo Donald Hebb, a chamada Lei Hebb. De acordo com isso, os neurônios que são ativados ao mesmo tempo aumentam as chances de se conectar ao mesmo tempo no futuro. Nesse caso, uma coincidência no tempo (a ativação das células nervosas) influencia um potencial de evento futuro (o mesmo padrão de ativação, posteriormente).

No entanto, a Lei do Efeito de Edward Thorndike não se concentra em uma análise puramente biológica ou neurológica do que está acontecendo em nosso sistema nervoso, mas é baseada principalmente no comportamento, no estilo de psicólogos comportamentais como John B. Watson.

Críticas à lei do efeito

A Lei do Efeito é a filha de seu tempo e, naturalmente, sua validade não é totalmente válida, embora tenha sido um primeiro passo valioso para a psicologia comportamental. As principais críticas que foram feitas contra ele têm a ver com suas implicações sobre o que acontece depois que uma ação tem efeitos desagradáveis .

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Por exemplo, a dor, em um contexto sexual, pode atuar como prazer em algumas pessoas. Existe um certo grau de incerteza sobre quais estímulos são aversivos e quais não são para um indivíduo em particular, especialmente considerando que a linguagem e o pensamento abstrato típicos dos seres humanos criados na sociedade oferecem uma nova maneira de experimentar os estímulos mais básicos.

Outro exemplo disso seria encontrado na percepção de punição física ou mesmo tortura. Para algumas pessoas fortemente doutrinadas, esse tipo de sofrimento pode ser desejável como uma forma de martírio, e é por isso que não é impossível para execuções exemplares funcionarem como um incentivo para violar as regras, por exemplo, através de ataques baseados no fundamentalismo religioso.

Por outro lado, não está claro o que é um estímulo desejável; possivelmente não há recompensa universal igualmente válida para todos os indivíduos, e é por isso que, em muitos casos, é necessário perguntar primeiro sobre o que é desejável e, além disso, sobre o tipo de reforços disponíveis no ambiente “natural” de um indivíduo: se alguém se acostumar a receber um bônus que é dado apenas em um ambiente de laboratório, o comportamento que ele promove pode desaparecer.

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