Ludopatia: sintomas, causas, consequências e tratamentos

A dependência do jogo é um distúrbio psicológico caracterizado por um jogo de apostas e incontrolável. O termo vem das palavras latinas ludus (jogo) e patia (doença). Seus sintomas são semelhantes aos de outros vícios, como aqueles relacionados a substâncias como álcool e drogas, ou com outros comportamentos de risco.

Embora, no início, o jogo não deva ser perigoso ou prejudicial, as pessoas sofrem todos os tipos de consequências negativas devido a esse distúrbio. Assim, os afetados por esse problema podem sofrer dificuldades em áreas como a economia, o relacionamento ou até a saúde.

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Fonte: pexels.com

A American Psychological Association (APA) reconhece o jogo como um distúrbio mental, classificado como viciante. Essa doença psicológica está relacionada a jogos cuja recompensa é dada imediata e intermitentemente a certos comportamentos. Geralmente aparece em ambientes como cassinos ou casas de apostas.

A Ludopatia pode trazer todos os tipos de consequências negativas para a vida daqueles que sofrem com ela. Por esse motivo, nas últimas décadas, mais pesquisas foram iniciadas sobre esse problema, na tentativa de impedir seu aparecimento e aliviar os sintomas assim que surgiram. Neste artigo, mostramos tudo sobre esse distúrbio.

Sintomas

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Uma pessoa com jogos de azar tem sintomas muito semelhantes aos que aparecem em outros distúrbios de dependência ou compulsão. Ao mesmo tempo, também aparecem outros que são específicos para esse problema psicológico. A seguir, veremos quais são as mais comuns.

Repetição incontrolável de um comportamento

O sintoma mais claro do vício em jogos de azar é a incapacidade de parar de executar uma ação que inicialmente é agradável. Como no caso de viciados em drogas, uma pessoa com apostas sente que precisa participar das apostas para se sentir bem e é incapaz de parar.

Em geral, o tempo dedicado ao comportamento problemático específico (como participar de jogos de cartas ou usar máquinas caça-níqueis) aumenta progressivamente, até atingir uma parte significativa da vida do indivíduo. Muitas vezes, isso traz consequências muito negativas para sua vida.

Em muitas ocasiões, a pessoa com apostas não percebe que tem um problema e acredita que poderia parar de jogar ou apostar sempre que quisesse. No entanto, na maioria das vezes isso não é verdade: o indivíduo continua a jogar de forma cada vez mais compulsiva, sendo realmente incapaz de parar.

Anhedonia

Embora, a princípio, a pessoa com apostas jogue porque é agradável fazê-lo, depois de um tempo esse comportamento deixa de ser positivo. Quando o vício se desenvolve completamente, o indivíduo ainda não consegue parar, mas agora nem gosta da atividade.

Por outro lado, essa incapacidade de desfrutar geralmente também se estende a outras áreas de sua vida. Por isso, a pessoa deixa de aproveitar o que normalmente estava interessado, tornando-se cada vez mais dependente do jogo para se sentir bem.

A anedonia está relacionado com o mecanismo de recompensa do cérebro . Ganhar uma aposta libera muitos neurotransmissores como a dopamina . Quando isso acontece com frequência, nossa mente se torna resistente a essa substância e toda vez que precisamos de uma quantidade maior para nos sentirmos bem.

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Humor alterado

Devido à resistência à dopamina causada pelo jogo e aos problemas derivados do jogo compulsivo, as pessoas que jogam frequentemente vêem seu humor alterado significativamente. Normalmente, esses indivíduos acabam sofrendo de sintomas depressivos, ficando muito mais irritados do que o normal.

Como em outros distúrbios viciantes, as pessoas que jogam geralmente acabam desenvolvendo um humor depressivo. Isso pode afetar todas as áreas da sua vida e acabar levando a uma depressão maior ou a um problema psicológico igualmente grave.

Por outro lado, as pessoas próximas a alguém que jogam com frequência percebem que o indivíduo está muito mais aborrecido e irritado do que o normal. Brigas e discussões são frequentes, principalmente quando se tenta falar sobre o problema do jogo.

Executando comportamentos de risco

Um dos sintomas mais perigosos do jogo é aquele que induz aqueles que sofrem desse distúrbio a realizar todos os tipos de ações perigosas que eles não teriam feito em condições normais.

Isso pode envolver, por exemplo, apostar dinheiro que a pessoa não pode perder, beber muito álcool ou usar drogas de todos os tipos.

Por outro lado, as pessoas com jogos de azar tendem a negligenciar outras áreas de suas vidas porque o jogo ocupa a maior parte de suas mentes. Por isso, eles podem perder o emprego, romper relações pessoais, negligenciar a saúde e sofrer todo tipo de consequências desagradáveis.

Negação

Finalmente, um dos sintomas mais comuns do jogo é a negação por parte da pessoa de que existe algum tipo de problema. Esse sintoma pode ocorrer mesmo quando fica claro que a vida do indivíduo está sendo afetada negativamente pelo vício no jogo.

Quando uma pessoa que joga é confrontada por seus entes queridos, a reação mais comum é que ela se torna defensiva e nega que precisa de qualquer tipo de ajuda.

Devido a esse sintoma, pode ser difícil para as pessoas afetadas receberem o tratamento de que precisam, portanto a situação tende a piorar em muitas ocasiões.

Causas

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Não há uma causa única que faça com que uma pessoa desenvolva um vício em jogos de azar. Pelo contrário, existem vários fatores de risco que podem desempenhar um papel mais ou menos importante no aparecimento dessa doença mental. A seguir, veremos o mais comum.

Natureza viciante do jogo

Provavelmente, a causa mais importante do jogo é o fato de que o jogo e as apostas, por sua própria natureza, tendem a ser muito viciantes.

Ao participar deles, as recompensas são recebidas intermitentemente, o que faz com que o comportamento continue e se torne mais intenso ao longo do tempo.

Sempre que um jogo de cartas é ganho ou um prêmio é recebido em um cassino, nosso cérebro nos recompensa com um download de dopamina. Essa substância, apesar de natural, é extremamente viciante; portanto, inconscientemente, tendemos a repetir a ação que nos levou a liberá-la.

No entanto, apesar desse recurso, nem todas as pessoas que experimentam o jogo acabam se viciando nele. Isto é devido a certas diferenças individuais que veremos abaixo.

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Fatores de personalidade

Vários estudos sobre jogos de azar parecem indicar que um dos maiores preditores do desenvolvimento desse distúrbio é a personalidade de cada indivíduo. Enquanto algumas pessoas são mais propensas a sofrer vícios e têm problemas para se controlar, outras geralmente não têm dificuldades nesse sentido.

A origem exata dessas diferenças é desconhecida. No entanto, sabemos que eles se devem a uma mistura de fatores genéticos e biológicos (como o desenvolvimento anormal de algumas partes do cérebro) e aprendidos durante a infância e adolescência do indivíduo.

Existência de outros problemas psicológicos

Em muitas ocasiões, o jogo parece ocorrer ao mesmo tempo que outros distúrbios psicológicos ou em pessoas com um humor previamente alterado.

Portanto, parece que aqueles indivíduos com certos problemas, como depressão ou ansiedade, teriam maior probabilidade de desenvolver esse vício.

Consequências

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Se não for tratado a tempo, o jogo pode levar a todos os tipos de consequências muito negativas na vida das pessoas que o sofrem. Quanto mais o vício se desenvolve, mais prováveis ​​são essas dificuldades e mais sérias elas se tornam. Abaixo, veremos brevemente o mais comum.

Problemas de dinheiro

Uma das áreas mais afetadas pelo jogo é a econômica. Pessoas viciadas no jogo tendem a desperdiçar muito dinheiro com seu vício, sendo incapazes de se controlar e às vezes desperdiçando economias que realmente não podem perder.

Como se isso não bastasse, as pessoas que jogam com frequência negligenciam outras áreas de suas vidas devido ao tempo que dedicam ao jogo. Em muitas ocasiões, isso os leva a perder o emprego, o que piora ainda mais o aspecto econômico de suas vidas.

Perda de relacionamentos

Devido às mudanças de humor e ao estresse sofrido pelas pessoas que jogam, muitas vezes é praticamente impossível manter um relacionamento normal com elas.

Como conseqüência, muitas vezes esses indivíduos perdem o apoio de parentes, amigos e parceiros, o que tende a piorar ainda mais o vício.

Deterioração da saúde física e mental

Embora o jogo não afete diretamente o físico da mesma maneira que outros vícios, como o alcoolismo , a maioria das pessoas que jogam acaba vendo sua saúde muito deteriorada.

Entre os principais motivos, podemos destacar o abuso de substâncias que geralmente acompanha o jogo, o estresse e um estilo de vida insano.

Por outro lado, o jogo afeta diretamente a saúde mental daqueles que sofrem com isso. Como vimos anteriormente, é relativamente comum que pacientes com esse distúrbio acabem desenvolvendo problemas mais graves, como depressão maior ou ansiedade generalizada.

Suicídio

Infelizmente, vários estudos sobre a prevalência de jogos de azar em diferentes países do mundo mostraram que um número significativo de pacientes com essa condição pode tentar acabar com suas vidas se não forem tratados a tempo.

Essa conseqüência é provavelmente o resultado das anteriores e das situações precárias que os afetados pelo vício no jogo acabam vivendo. No entanto, devido ao número crescente de tentativas de suicídio relacionadas ao jogo, muitos especialistas recomendam tratar esse sintoma separadamente.

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Tratamentos

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Como em outros distúrbios viciantes, o tratamento do jogo pode ser extremamente difícil. Depois que o mecanismo de recompensa do cérebro é alterado, é difícil sair da espiral negativa à qual isso leva, pois a pessoa só sente prazer quando está jogando ou fazendo apostas.

No entanto, como no caso do alcoolismo ou da dependência de drogas, existem certas abordagens que podem ajudar muito a redução dos sintomas e a recuperação de uma vida normal. Podemos dividi-los em três tipos: terapia individual, terapia de grupo e uso de drogas psicotrópicas.

Em relação à terapia individual, abordagens como terapia cognitivo-comportamental ou terapia de aceitação e comprometimento demonstraram ser relativamente eficazes no tratamento do jogo. No entanto, muitas vezes não é suficiente com eles, e é necessário que o paciente também use um dos outros dois.

A terapia de grupo geralmente é baseada em um modelo de doze etapas, semelhante ao usado em Alcoólicos Anônimos. Esse sistema geralmente fornece resultados muito bons, embora exija um compromisso muito firme do paciente e possa ser muito complicado de seguir.

Quanto aos medicamentos psicoativos, verificou-se que alguns medicamentos normalmente utilizados para tratar problemas como a depressão podem ajudar em certa medida a aliviar os sintomas do jogo. Dessa forma, a pessoa pode tentar eliminar seu vício com menos dificuldade.

Prevenção em crianças e adolescentes

Prevenir jogos de azar não é fácil. Com a normalização do jogo na Internet e certos tipos de videogames que podem gerar sintomas semelhantes, os sintomas de dependência são cada vez mais observados em idades mais jovens. No entanto, com um esforço conjunto das famílias e da sociedade em geral, é possível alcançá-lo.

Para evitar que crianças e adolescentes caiam nesse problema, é necessário que eles tenham uma rede de apoio social adequada. Além disso, também é essencial que eles sejam informados dos perigos do jogo e das apostas, para que não adotem esses hobbies sem saber o que estão fazendo.

Por fim, oferecer aos jovens alternativas de lazer mais saudáveis ​​e gratificantes pode impedir muito a adoção de hobbies nocivos, como brincadeiras. Algumas das alternativas mais eficazes nesse sentido são esportes ou arte.

Referências

  1. “O que é o problema do jogo?” In: Conselho Nacional sobre o Problema do Jogo. Retirado em: 01 de fevereiro de 2019 do Conselho Nacional de Jogos de Problema: ncpgambling.org.
  2. “Vício em jogos de azar e jogos de azar por problemas” em: Guia de Ajuda. Retirado em: 01 de fevereiro de 2019 no Guia de Ajuda: helpguide.org.
  3. “Transtorno do jogo” em: Psychology Today. Retirado em: 01 de fevereiro de 2019 de Psychology Today: psychologytoday.com.
  4. “Ludopatia: sintomas e causas” em: Clínica Mayo. Retirado em: 01 de fevereiro de 2019 da Clínica Mayo: mayoclinic.org.
  5. “Problema no jogo” em: Wikipedia. Retirado em: 01 de fevereiro de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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