Dependência alimentar: sintomas, causas, tratamento

O vício em comida é um distúrbio psicológico que pode afetar algumas pessoas incapazes de controlar seu apetite e impulso de comer alta – calorias e comida palatável. É um problema que não se acreditava até alguns anos atrás. No entanto, temos mais e mais evidências sobre ele.

Simplesmente explicado, esse vício é simplesmente a necessidade de ingerir junk food da mesma maneira que outra pessoa pode precisar tomar drogas. Nesse processo, as mesmas áreas do cérebro e os mesmos neurotransmissores estão envolvidos; e, de fato, muitos dos sintomas são extremamente semelhantes.

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Além disso, a dependência alimentar combina essas características com as mais frequentes em diferentes tipos de distúrbios alimentares. Por exemplo, alguns fatores são semelhantes aos que aparecem na bulimia, em pessoas que frequentemente “bebem” e naquelas que comem muito compulsivamente.

Apesar da seriedade desse problema, ainda não sabemos muito sobre quais efeitos a longo prazo podem ter ou como ocorrem em primeiro lugar. Portanto, precisamos continuar pesquisando a dependência alimentar. Neste artigo, contaremos tudo o que sabemos até agora.

Sintomas

Não existe uma maneira simples de diagnosticar dependência alimentar. Da mesma forma que ocorre em casos semelhantes causados ​​por outras substâncias, a maioria dos efeitos tem a ver com o comportamento. Abaixo, veremos alguns dos sintomas mais comuns causados ​​por esse distúrbio.

Cravings

Freqüentemente, as pessoas que sofrem de dependência alimentar são obcecadas por alguns tipos de alimentos. Em geral, é junk food: pizzas, hambúrgueres, doces e sobremesas … De fato, se eles não os tomam com frequência, começam a perceber que sentem falta deles ou “precisam” deles.

Esses desejos podem fazer a pessoa se sentir muito mal. Muitas vezes, mesmo que você conscientemente queira evitar esses alimentos, acabará sucumbindo à tentação e ingerindo-os. Isso pode ser especialmente revelador se fizer com que o indivíduo pule sua dieta ou ganhe mais peso do que gostaria.

Coma mais que o normal

Quando uma pessoa viciada em comida desiste e começa a comer a comida que deseja, geralmente não consegue parar. Mesmo que você tenha proposto apenas uma quantia específica, na maioria das vezes você acabará pulando suas próprias regras e continuará até não poder mais.

Esse sintoma pode ser especialmente grave quando o indivíduo come até se sentir completamente satisfeito. Freqüentemente, isso o deixará fisicamente doente, tendo levado seu corpo ao limite. Se isso acontecer com frequência, pode ser um dos sintomas mais óbvios do vício em comida.

Culpado depois de comer

Muitas vezes, as pessoas com esse problema percebem que estão fazendo algo que não deveriam. Portanto, em muitos casos, os sintomas físicos são adicionados apenas a outros de natureza psicológica. O mais frequente deles é a culpa: a sensação de que algo foi feito e que não deve ser feito.

A culpa geralmente é acompanhada por uma diminuição da auto-estima e a sensação de ser um fracasso. O problema é que esse sintoma tende a reforçar o vício, ao procurar que a pessoa se sinta melhor retornando para ingerir sua comida favorita. Este é um dos efeitos que tornam tão complicado acabar com esse distúrbio.

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Desculpas sobre o problema

Como muitas vezes são incapazes de acabar com o vício em comida, as pessoas com esse distúrbio tentam criar todos os tipos de desculpas que os ajudem a se sentir melhor sobre si mesmos momentaneamente. No entanto, no fundo, eles sabem que não são verdadeiros; portanto, seus problemas tendem a piorar com o tempo.

Algumas das desculpas mais frequentes são as seguintes:

– “Só vou fazer desta vez.”

– «Nada acontece realmente para comer algo que eu gosto».

– «Comi saudável ontem, posso me dar ao luxo de pular a dieta por um dia».

Obviamente, a longo prazo, essas desculpas dificultam muito a recuperação do paciente e tendem a complicar os problemas sofridos pelo vício.

Tentativas repetidas de acabar com o vício

Como já mencionamos, é comum as pessoas com dependência alimentar estarem cientes de que têm um problema. Portanto, eles geralmente tentam abandonar seus hábitos prejudiciais em várias ocasiões. No entanto, eles tendem a falhar repetidamente em suas tentativas.

Também é comum que esses indivíduos tenham tentado abordagens diferentes para se livrar do vício. Por exemplo, eles foram capazes de seguir uma dieta rigorosa por um tempo; ou considerou “trapacear dias” de tempos em tempos para que não seja tão difícil. No entanto, eles se voltam para o problema.

Tentativas de ocultar o problema

Por causa da vergonha e culpa que sentem pelo que lhes acontece, a maioria dos viciados em comida tenta impedir que outras pessoas descubram isso.

Se eles moram com a família ou colegas de quarto, eles negam ter comido certos alimentos da casa. Por outro lado, se morarem sozinhos, tentarão parecer saudáveis ​​quando sairem com pessoas familiares.

Esse sintoma também tende a diminuir ainda mais sua auto-estima. Além disso, geralmente é muito simples ver que é uma mentira. Quando apanhados, os viciados em comida sentem muito vergonha e podem até começar a evitar seus amigos e entes queridos.

Causas

Já aprendemos a reconhecer os principais sintomas do vício em comida. No entanto, por que esse problema ocorre? A seguir, veremos as principais explicações atualmente aceitas.

Excesso de dopamina no cérebro

A dopamina é um dos principais neurotransmissores que são responsáveis por fazer-nos sentir bem. Geralmente, é uma substância muito positiva; mas também desempenha um papel fundamental na aparência e manutenção de vícios. O que tem a ver com comida não é exceção.

Alguns tipos de alimentos, conhecidos como “altamente palatáveis”, são capazes de afetar drasticamente o sistema de recompensa da dopamina e nos fazem precisar cada vez mais deles para nos encontrarmos bem. Esses alimentos geralmente são ricos em calorias, gordura, açúcar ou carboidratos refinados; e pobre em nutrientes.

O problema é que, quando começamos a comer esses alimentos cada vez mais, nosso cérebro se acostuma a eles. Como eles liberam grandes quantidades de dopamina, estamos nos tornando resistentes a essa substância e sempre que precisamos de uma dose mais alta para nos sentirmos bem.

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Desequilíbrios hormonais

Alimentos ricos em açúcar ou carboidratos refinados têm um impacto muito acentuado em nossos hormônios. Especialmente quando os comemos, os níveis de insulina do corpo aumentam, para evitar os efeitos nocivos que essas substâncias têm sobre o corpo.

Infelizmente, como no caso da dopamina, precisamos cada vez mais de níveis mais altos de insulina na corrente sanguínea para obter os mesmos efeitos.

Esse processo de resistência à insulina tem um grande número de efeitos colaterais, como fome constante ou maior facilidade no ganho de peso.

Por esse motivo, chega um momento em que, por mais que comemos, ainda estamos com fome e queremos comer junk food.

Falta de nutrientes

Um dos problemas mais sérios da junk food é que, embora sejam muito saciantes e forneçam muitas calorias, eles realmente não fornecem ao nosso corpo os nutrientes de que precisam para funcionar.

Portanto, embora tenhamos ingerido muito mais do que exigimos no nível de entrada de energia, continuamos desnutridos.

A principal consequência disso é que, por mais que comemos, estamos sempre com fome. Pessoas com dependência alimentar experimentam esse efeito de maneira exagerada, a ponto de ser impossível parar de comer, porque sempre sentem fome.

Fatores emocionais

Finalmente, as pessoas frequentemente viciadas em comida têm outros problemas subjacentes que agravam seus sintomas. Em geral, sofrem de dificuldades como falta de auto-estima, isolamento social, sentimentos de fracasso ou ainda mais graves, como depressão ou certas formas de ansiedade.

A comida, ao liberar dopamina no cérebro, faz com que nos sintamos bem momentaneamente. É por isso que essas pessoas tendem a confiar nela para melhorar seu humor. No entanto, isso é sempre momentâneo e, a longo prazo, eles acabam se sentindo ainda piores do que eram no começo.

Tratamento

Ainda não existe um método universalmente aceito para tratar um problema tão complexo quanto o vício em comida.

No entanto, como sua prevalência não parou de aumentar nos últimos anos, mais e mais tratamentos e métodos para superá-la aparecem. A seguir, veremos alguns dos mais eficazes.

Mudança radical de dieta

Como vimos, alguns dos fatores mais importantes que causam dependência alimentar e que ajudam a mantê-la têm a ver com a natureza de junk foods.

Se eles continuarem a ser ingeridos, é praticamente impossível interromper o ciclo de dependência e alcançar um relacionamento saudável com os alimentos.

No entanto, existem muitas dietas e estilos alimentares que por si só podem acabar com a maioria dos casos de dependência alimentar, exceto os mais graves. Diferentes especialistas recomendam diferentes maneiras de conseguir isso; mas a maioria deles tem vários elementos em comum.

Talvez o fator mais importante nesse sentido seja o fato de abandonar os alimentos processados ​​e centralizar a dieta em torno de alimentos “reais”. Isso significa que apenas os elementos que podemos encontrar na natureza devem ser ingeridos: carne, peixe, legumes, frutas, legumes, laticínios …

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Uma exceção a isso são cereais. Apesar de ser algo que podemos encontrar no mundo natural, os seres humanos não estão especialmente bem preparados para levá-los. Seu impacto sobre nossos hormônios é muito alto e, portanto, eles tendem a agravar problemas de dependência alimentar.

Programas de 12 etapas

Como quase todos os vícios (como os relacionados a álcool ou drogas), grupos de 12 etapas surgiram recentemente em todo o mundo que ajudam aqueles que os procuram a abandonar seu relacionamento tóxico com os alimentos.

Se você estiver interessado em experimentar esse método, basta fazer uma pesquisa nas redes para encontrar um desses grupos em sua cidade. Experimente as palavras “viciados em comida anônimos” ou similar; Se você mora em uma cidade grande, é quase certo que você encontrará um deles.

Resolva o problema básico

Se você acha que o que o levou a desenvolver um vício em comida tem mais a ver com suas emoções do que com seu corpo, é muito provável que nada que você faça o ajude até que você possa resolver o problema subjacente. Isso pode acontecer, por exemplo, se você tem uma baixa auto-estima ou se sente que não é válido.

Resolver problemas emocionais desse tipo pode ser muito complicado; mas se você tiver sucesso, todas as outras dificuldades da sua vida desaparecerão quase por mágica.

Para conseguir isso, você pode tentar disciplinas tradicionais, como meditação ou ioga, até métodos mais modernos, como autoajuda ou terapia.

Procure ajuda

Dito isto, se você luta com o vício em comida há muitos anos, infelizmente é muito provável que você não possa acabar com isso sozinho. Felizmente, existem muitas terapias psicológicas especializadas no tratamento de vícios que podem ajudá-lo nesse sentido.

Se você acha que alguma assistência pode ajudá-lo a resolver seu problema, não hesite em procurar um especialista. Algumas das correntes que provaram ser mais eficazes para esses tipos de problemas são a terapia cognitivo-comportamental e o uso de drogas psicotrópicas para aliviar alguns dos sintomas mais graves.

Referências

  1. “Dependência alimentar” em: Linha Saúde. Retirado em: 28 de outubro de 2018 da Health Line: healthline.com.
  2. “Dependência alimentar” em: WebMD. Retirado em: 28 de outubro de 2018 de WebMD: webmd.com.
  3. “Dependência de comida: causas, sintomas, sinais e ajuda ao tratamento” em: Esperança de transtorno alimentar. Retirado em: 28 de outubro de 2018 de Eating Disorder Hope: eatingdisorderhope.com.
  4. “5 maneiras de ajudar se você acha que tem um vício em comida” em: River Mend Health. Retirado em: 28 de outubro de 2018 de River Mend Health: rivermendhealth.com.
  5. “Dependência alimentar” em: PsychGuides. Retirado em: 28 de outubro de 2018 de PsychGuides: psychguides.com.

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