Tolerância a drogas e álcool: o que é e os tipos

A tolerância da droga ocorre quando uma droga é consumida de forma contínua, o que resulta em uma redução de seus efeitos sobre o corpo. Dessa forma, é necessário aumentar a dose da substância para sentir seus efeitos novamente.

Nem todas as substâncias produzem tolerância; Depende da composição química dos medicamentos e da capacidade do cérebro para diferenciá-los de seus próprios neurotransmissores. Por exemplo, álcool, drogas ilegais , drogas como benzodiazepínicos ou substâncias como cafeína podem causar tolerância .

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A tolerância faz parte de um mecanismo compensatório que o cérebro desenvolve. Quando a droga começa a exercer seus efeitos no corpo, o cérebro detecta a existência de uma alteração em seu equilíbrio ou homeostase.

A principal resposta do cérebro a essa ameaça ao seu funcionamento normal é resistir. Para fazer isso, adapte os receptores e os mecanismos celulares ao medicamento para que ele não surta efeito.

Em suma, os receptores cerebrais tornam-se insensíveis à substância viciante. Assim, a pessoa precisa consumir uma dose maior para sentir seus efeitos novamente.

Se a pessoa tiver usado drogas regularmente o suficiente para experimentar tolerância, sofrerá sintomas de abstinência quando parar de tomar a substância.

Diferenças entre tolerância e dependência

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Quando uma pessoa abusa repetidamente de drogas como álcool, haxixe, cocaína , heroína ou outras, pode desenvolver dependência e tolerância ao longo do tempo.

Tolerância e dependência são sinais de que o uso esporádico de um medicamento está começando a ser problemático. No entanto, existem diferenças importantes entre dependência e tolerância.

Tolerância

A tolerância se desenvolve quando uma pessoa não experimenta os mesmos efeitos usando a mesma quantidade de um determinado medicamento ou substância. Especificamente, o que acontece é que o cérebro se adaptou à presença da droga. Portanto, quando uma pessoa tem uma alta tolerância, ela precisa tomar doses mais frequentes e em maior quantidade do que seus amigos.

Outro sinal é que eles podem começar a misturar diferentes substâncias para obter o envenenamento desejado. Por exemplo, alguém que desenvolveu tolerância ao álcool não se sentirá tão bêbado quanto antes de beber a quantidade que costumava beber.

Assim, você começará a beber mais rapidamente ou a consumir mais bebidas alcoólicas. Ou escolha licores fortes com graduação alta.

O que está acontecendo é que o cérebro continua a se adaptar a essas quantidades de álcool e acaba se acostumando, precisando de mais e mais álcool para se embebedar.

Dependência

Por outro lado, a dependência de drogas aparece quando o indivíduo sente que não pode ter uma vida normal sem consumir certas substâncias. Dessa forma, você precisa tomar este medicamento para funcionar bem no seu dia a dia.

Se você não tomá-lo, sentirá os sintomas desconfortáveis ​​e irritantes de abstinência. Os sintomas de abstinência são geralmente o oposto dos produzidos pela droga.

Outro sinal de dependência de drogas é que a pessoa pode gastar muito tempo consumindo-a, procurando ou pensando a respeito. É possível que a dependência seja acompanhada de tolerância quando o consumo se estende ao longo do tempo.

À medida que a substância é abusada, as células cerebrais tornam-se mais dependentes dos efeitos da droga . Gradualmente, eles precisam dessa substância para manter um equilíbrio no funcionamento do cérebro. Isso acaba causando danos estruturais que deixam as células incapazes de funcionar adequadamente sem a droga.

Geração de Dependência

Finalmente, um círculo vicioso é produzido, à medida que a tolerância aumenta, a dose aumenta e o dano às células cerebrais é cada vez mais sério.

Por outro lado, se falarmos sobre outras substâncias, como certos medicamentos, tolerância pode ser dada, mas não dependência. Por exemplo, a tolerância a alguns efeitos dos medicamentos prescritos para suprimir a dor pode ser desenvolvida, sem dependência deles.

Tipos de tolerância

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A tolerância afeta receptores e células cerebrais, embora também existam outras formas de tolerância. De acordo com a California State University-Fullerton, existem 3 mecanismos que contribuem para o aumento da tolerância (além da tolerância cerebral):

Tolerância metabólica

Refere-se a substâncias ou medicamentos consumidos por via oral. Está relacionado à velocidade com que o fígado decompõe essas substâncias. Quando o uso é muito contínuo, essa velocidade aumenta, permanecendo cada vez menos tempo a droga na corrente sanguínea.

Tolerância comportamental

Esta é a resposta emocional do indivíduo de acordo com as expectativas que ele tem sobre os efeitos da droga. Ou seja, a pessoa aumenta voluntariamente a dose para obter efeitos mais intensos.

Tolerância condicionada

Este mecanismo aumenta a tolerância através de sinais ambientais. Aparentemente, certos fatores ambientais estão associados ao desejo de tomar o medicamento, como atividades, humor, certos locais, situações ou pessoas.

Esses mecanismos ligados à adaptação cerebral se alimentam, resultando em um aumento na tolerância ao medicamento.

De acordo com o período de tempo

Por outro lado, o abuso de drogas diferencia três tipos de tolerância de acordo com o período de tempo:

– Aguda ou a curto prazo: essa tolerância decorre da exposição contínua a uma substância por um período de tempo relativamente curto.

Um exemplo é o que acontece com a cocaína. Com a primeira dose, os indivíduos experimentam euforia, aumento da freqüência cardíaca e pressão arterial. No entanto, com uma segunda dose 40 minutos depois, os efeitos positivos da droga não aumentam conforme o esperado.

– Crônico: acontece quando o corpo se adapta a uma exposição constante ao medicamento por semanas ou meses. O resultado é que os efeitos da droga diminuem, precisando tomar uma dose maior que a anterior para re-experimentar os efeitos com igual intensidade.

– Aprendido: com a exposição por anos a certas substâncias, como álcool, a pessoa pode parecer como se não tivesse ingerido nenhuma substância. Ou seja, a droga não funciona mais. Você pode até desenvolver corretamente atividades da sua vida diária após consumi-la.

Tolerância cruzada

Também se costuma falar de outro tipo de tolerância, chamado tolerância cruzada. Desenvolve tolerância a um medicamento que ao mesmo tempo se estende a outras substâncias semelhantes. Tende a ocorrer com aquelas substâncias que exercem efeitos similares no cérebro.

Tolerância inversa

Pelo contrário, a tolerância inversa é um estado em que efeitos maiores ou iguais ocorrem com uma dose mais baixa da substância. É muito típico em alcoólatras crônicos. Em alguns desses casos, eles podem ficar bêbados com apenas algumas bebidas.

A tolerância pode ser revertida?

O cérebro é plástico. Se você ficar muito tempo sem usar drogas, adaptará seus receptores e neurônios à nova situação.

Também deve-se ter em mente que a maioria dos medicamentos ou substâncias tem mais de um efeito. Assim, a tolerância tende a se desenvolver de maneira diferente para cada um deles.

Por exemplo, a heroína produz uma tolerância muito rápida aos efeitos da euforia e do bem-estar . Apesar disso, o efeito da depressão respiratória (redução da frequência respiratória) permanece inalterado. Portanto, é possível overdose ou morte.

A diminuição da tolerância depende do histórico de abuso de substâncias. Ou seja, se o medicamento foi tomado por longos períodos antes da retirada, levará mais tempo para que as estruturas cerebrais retornem ao seu estado inicial.

No entanto, em casos de abuso crônico de drogas, o nível de dano que o corpo sofreu pode ser permanente, mesmo que as substâncias sejam abandonadas.

Referências

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