Macaco-aranha: características, habitat, reprodução, alimentação

O macaco-aranha (gênero Ateles) é um primata cuja principal característica é a cauda pré-trágica, que pode torcer, dobrar e rolar. Isso é usado nas garras poderosas que faz quando se move pelas árvores. Da mesma forma, contribui para o momento do corpo durante a braquiação.

Além disso, quando o animal é preso com a cauda a um galho, seus membros dianteiros ficam livres, podendo assim forragear confortavelmente. Por outro lado, espécies deste gênero não possuem o polegar. No entanto, a mão em forma de gancho tem dedos alongados. Isso permite que você segure firme nos galhos e balance.

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Macaco-aranha. Fonte: pixabay.com

Em termos de tamanho, eles geralmente medem 56 centímetros, com um peso aproximado de 10 kg. A coloração de seu pêlo pode ser avermelhada, cinza, marrom escura ou preta, destacando-se em uma barriga branca ou bege.

A distribuição do gênero Ateles se estende da região sul do México ao Brasil. Seu habitat são florestas tropicais e úmidas e em florestas primárias que não são perturbadas. Esses primatas passam a maior parte do tempo no dossel das árvores, onde procuram, descansam e socializam.

Perigo de extinção

O gênero Ateles é formado por sete espécies, todas ameaçadas de extinção. Destes, o Ateles hybridus e o Ateles fusciceps estão criticamente ameaçados, de acordo com a IUCN.

A alteração do habitat pode ser a principal causa de declínio populacional nesses primatas. Essa fragmentação ambiental é causada pela exploração madeireira, queima e pelo uso de áreas geográficas para fins agrícolas, pecuários e urbanos.

Outro fator é a caça furtiva, já que sua carne é consumida pela população local. Eles poderiam até ser capturados para serem vendidos ilegalmente como animais de estimação.

Evolução

Existem poucos registros fósseis relevantes que fornecem informações sobre a evolução do gênero Ateles. É por isso que os pesquisadores concentraram os estudos de uma maneira diferente.

Para tanto, utilizaram uma análise adaptativa dos personagens, além de um estudo dos gêneros atuais, onde são consideradas ecologia, morfologia e comportamento.

Os resultados indicaram que Brachyteles e Ateles são táxons irmãos, os quais estão ligados ao Lagothrix. Essas conclusões destacaram a dieta formada por frutos macios e a locomoção hiperativa dos Ateles como uma adaptação única entre os atelinos.

Essas mesmas características, com estilo locomotor suspensivo e alimentação frugívora, são compartilhadas pelo ancestral comum, compartilhado por Brachyteles e Ateles.

Um aspecto importante é que a filogenética de Ateles faz parte de um grupo monofilético de atelinas, que se une a Alouatta para causar uma radiação de eco filogenética congruente.

A travessia do bolo de aranha para a América do Sul foi feita através da ponte terrestre do Panamá, fato que ocorreu cerca de 3 milhões de anos atrás.

Caracteristicas

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Luis Miguel Bugallo Sánchez [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Tamanho

A massa corporal média para homens é de aproximadamente 10 kg e para mulheres entre 6 e 8 kg

Macacos-aranha machos pesam, em média, cerca de 10,8 kg, enquanto as fêmeas podem pesar 9,66 kg. Quanto à altura, a variação é muito pequena, quase imperceptível. As fêmeas medem cerca de 55 centímetros e os machos 56 centímetros.

Coloração

Nas espécies que compõem esse gênero, existem diferenças em termos de pêlo, comprimento, cor e tipo de cabelo. No entanto, isso geralmente é abundante e nas fêmeas é mais espesso e mais escuro.

A coloração pode variar de avermelhado a cinza, incluindo tons de preto ou marrom escuro. Um grande número desses primatas tem rostos negros, com anéis ao redor dos olhos. No entanto, em alguns o rosto é cor de carne. O peito pode ser bege, branco ou apresentar pontos de luz.

Crânio

O crânio do macaco-aranha é caracterizado por suas grandes órbitas de forma arredondada e porque o cérebro possui uma base globular. Além disso, possui uma face estreita, que termina em um focinho proeminente, mas fino. Em relação ao tamanho, não há dimorfismo sexual marcado.

No entanto, os padrões de crescimento entre mulheres e homens podem ser diferentes. Os crânios das fêmeas mais velhas geralmente são maiores que os dos machos da mesma idade. A explicação pode ser que eles começam a maturidade mais cedo.

Na parte interna do neurocranio, possui um cérebro que pode pesar mais de 100 gramas. Destaca-se nas regiões onde está localizado o controle, motor e sensorial, da cauda pré-trágica. Estes são maiores nos Ateles do que em outras espécies, o que torna a cauda muito flexível e sensível.

Dentes

A mandíbula superior é parabólica, com o palato mais largo para trás e os dentes molares mais separados que os caninos. Em relação à mandíbula inferior, parece um “U”, onde os dentes da bochecha estão muito próximos.

Os incisivos inferiores e superiores têm uma coroa alta e são largos. Quanto aos localizados na mandíbula superior, os centrais têm uma forma de espátula e são maiores que os laterais. Os incisivos inferiores são do mesmo tamanho e são espatulados.

Nos machos, os caninos superiores são finos, longos e recurvados, enquanto as fêmeas os têm mais robustos e curtos.

Coluna e tronco

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holachetumal [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

O tronco é robusto e curto. O encurtamento ocorre na região lombar, pois é reduzido para 4 vértebras curtas. A redução dessa área está associada à diminuição da tensão de flexão da região dorsal inferior e às posturas eretas assumidas pelo macaco-aranha.

Quanto à coluna, possui diversas adaptações da locomoção suspensora. Uma delas é a especialização da articulação sacroilíaca.

É grande, muito maior do que naqueles macacos cuja cauda não é preênsil. Esse recurso pode fornecer mais suporte nas atividades em que você é suspenso de seus membros.

Da mesma forma, a morfologia dessa articulação permite que o macaco-aranha tenha a capacidade de estender sua cauda. Essa melhoria na extensão permite que o Ateles pegue os galhos com as mãos enquanto pendura.

Membros

O macaco-aranha pode ser mobilizado de várias maneiras. Principalmente, ele geralmente sobe, caminha, sobe e corre quadrúpede. Da mesma forma, muitas vezes se move suspenso em seus membros anteriores. Para isso, ele conta com os fortes músculos flexores do antebraço.

Além disso, os quatro dedos da mão flexionam em uníssono, proporcionando assim uma maior aderência às posturas suspensivas.

Em relação aos membros posteriores, a articulação do quadril é móvel. Isso favorece a suspensão das patas traseiras nas diferentes posições que esse primata assume. Além disso, o joelho tem uma articulação rasa, típica de um animal que geralmente não salta.

Mãos

Esse membro pode medir cerca de 27% do comprimento do membro anterior. Tem uma forma de gancho, com dedos longos que permitem equilibrar-se facilmente. A principal característica da mão nos membros do gênero Ateles é a ausência ou redução drástica do polegar.

Assim, o primeiro metacarpo da mão pode estar presente, no entanto, geralmente não possui a falange proximal e, quando existe, pode ser de tamanho variável.

Órgãos sexuais

O macaco-aranha fêmea tem um clitóris muito desenvolvido. Alguns especialistas consideram isso como uma espécie de pseudo-pênis.

A urina é esvaziada nas bases do clitóris, acumulando-se nas dobras da pele localizadas nos dois lados de um sulco perineal. Quando a fêmea se move, gotas dessa urina geralmente caem no chão.

A forma erétil e suspensa desse órgão dificulta a identificação à primeira vista do sexo. Portanto, os pesquisadores devem usar outros aspectos para distinguir um homem, como identificar a presença do escroto.

Cauda

Uma das adaptações dos macacos-aranha é a cauda. É longo e preênsil, permitindo que você se mova pelo dossel das plantas, de maneira segura e eficiente.

Dessa maneira, funciona como uma terceira “mão” que serve ao primata para agarrar um galho enquanto se move, evitando assim o movimento de balanço, o que poderia causar mais esforço.

Além disso, ajuda na alimentação suspensiva, pois suporta o peso do corpo do macaco e deixa as mãos livres para a forragem. Além disso, na ponta da cauda, ​​há uma almofada de fricção, que ajuda na adesão às superfícies.

Taxonomia e espécie

  • Reino animal.
  • Subreino Bilateria.
  • Deuterostomia por infravermelho.
  • Filum Cordado.
  • Subfilum de vertebrados.
  • Superclasse Tetrapoda.
  • Classe de mamíferos.
  • Subclasse de Theria.
  • Eutheria infraclase.
  • Encomende Primatas.
  • Infraordem simiiforme.

Família Atelidae

Subfamília Atelinae.

Gênero Ateles

Espécies

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Fonte: Pixabay.com redesenhado por Johanna Caraballo

Habitat e distribuição

O macaco-aranha é distribuído em florestas da parte sul do México para o Brasil, incluindo a América Central e alguns países da América do Sul. O gênero Ateles inclui sete espécies, cada uma com características e habitats próprios.

Assim, Ateles geoffroyi vive na Costa Rica, Colômbia, Belize, Guatemala, El Salvador, México, Honduras, Panamá e Nicarágua. Com referência ao Ateles hybridus , é encontrado na Venezuela e na Colômbia. Nesse país, está localizado em La Guajira, no vale do rio Magdalena e nos departamentos de Cundinamarca e Caldas.

No Brasil, nos estados de Mato Grosso e Pará, vivem os Ateles marginatus . Da mesma forma, o Ateles paniscus está localizado no Brasil, Suriname, Guiana Francesa e Guiana e o Ateles belzebuth na Colômbia, Brasil, Equador, Venezuela e Peru.

Em relação aos Ateles chamek vive na Bolívia, Brasil, Colômbia e Peru e os Ateles fusciceps podem ser encontrados no Panamá, Equador e Colômbia.

Habitat

Esta espécie geralmente habita florestas sempre verdes e florestas tropicais, florestas semi-decíduas, florestas de montanha e florestas úmidas. Além disso, eles podem viver em florestas primárias não perturbadas e florestas pantanosas, encontradas ao longo de rios ou córregos.

Membros desse gênero forrageam e viajam no dossel superior da floresta. Lá eles passam a maior parte do tempo, embora também possam estar em estratos mais baixos, mas muito raramente vão para a vegetação rasteira. Nessas árvores, eles passam muito tempo pendurados nos galhos, movendo-se por braquiação.

Nestes ecossistemas úmidos, que o macaco-aranha prefere aos secos, a temperatura média diária é alta e há uma estação seca curta e outra de fortes chuvas.

A disponibilidade relativamente constante de alimentos é importante. É por isso que espécies como Brosimum alicastrum e outras como Manilkara zapota e Pouteria sapota são de grande importância, pois produzem frutos de forma assíncrona.

Da mesma forma, as árvores que produzem frutos carnudos e grandes com altos níveis de açúcar se tornam relevantes.

Reprodução

O ciclo ovariano na mulher pode durar em torno de 26 e 27 dias, com um estágio de receptividade sexual de 8 a 10 dias. Isso é sexualmente maduro quando eles têm entre 4 ou 5 anos de idade, os machos podem acasalar aos 5 anos de idade.

As frequências de acasalamento das várias espécies de Ateles apresentam baixa taxa de frequência, realizando-as a cada 2 ou 4 anos. No entanto, quando estão prontos para se reproduzir, não ficam restritos às estações do ano, podendo participar de qualquer estação do ano

O comportamento relacionado à cópula implica que a fêmea se aproxime de um homem, apresentando seus genitais. Se isso mostra interesse, o casal se separa do grupo, brevemente ou por vários dias.

Se a fêmea estiver em um grupo onde não há homens, ela poderá atender as chamadas dos homens de outros grupos próximos. Assim, ele tentará acasalar, se isso não acontecer, continuará na busca por outro casal em potencial.

O período de gestação pode durar de 226 a 232 dias. Após esse período, o bebê nasce, o qual é criado quase exclusivamente por sua mãe.

Reprodução

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panza-rayada [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Em tudo relacionado ao cuidado e educação do recém-nascido, a mãe não recebe ajuda do homem ou de qualquer outro membro do grupo. Durante os primeiros 6 meses, o bebê se apega à mãe. Ela o amamenta com frequência e cuida completamente da comida dele.

Uma mãe, durante o primeiro mês de vida, carrega seu filho em volta da barriga. Então, ele carrega na parte inferior das costas. Para fazer isso, a jovem envolve o corpo da mãe com o rabo e a segura com força, usando os membros.

O recém-nascido começará a se mover dorsalmente aos seis meses de idade. Naquele momento, ele se torna mais independente, podendo se afastar da mãe ou brincar com outros primatas do grupo. Da mesma forma, começará a consumir alimentos sólidos, embora ainda dependa do leite materno.

Quando chega à fase juvenil, depende muito menos da mãe, no que diz respeito à alimentação, embora o desmame ocorra aos três anos de idade.

Uma mãe protetora

Em várias ocasiões, a mãe pode ser vista pegando seu filho e colocando-o de costas, a fim de protegê-los e ajudá-los a se mover entre as árvores. Eles até juntam os galhos para que o jovem possa cruzá-los.

As fêmeas exibem um comportamento conhecido como “ponte”. Nisso, a mãe forma uma ponte entre duas árvores ou entre os galhos, permitindo que o pequeno primata se mova entre elas. Para conseguir isso, use a cauda preênsil e seus membros.

Alimento

O macaco-aranha é frugívoro, preferindo frutas maduras. Além disso, geralmente em caso de falta, coma folhas, sementes, nozes, casca, raízes, mel, brotos e flores. Além disso, eles podem complementar sua dieta com aranhas e ovos de pássaros.

As proporções de alimentos ou frutas complementares que compõem a dieta variam de acordo com a estação. Isso ocorre porque a produção de frutas está relacionada à estação das chuvas. Assim, durante o período de seca, o macaco-aranha depende de folhas, sementes e flores, entre outros.

Pesquisas mostram que a dieta desses primatas neotropicais afeta seus padrões de comportamento social e reprodutivo. Embora este animal viva em grandes grupos, geralmente se alimenta de grupos menores, compostos por até 6 primatas.

Estes podem consistir apenas de machos, fêmeas e seus descendentes ou mistos. A mulher que exerce liderança é quem determina o comportamento de forragear.

Ele geralmente é mais ativo nas primeiras horas da manhã, quando caminha pelos galhos altos das árvores em busca de comida. Não é sempre que os Ateles descem das árvores para pegar os frutos.

Espécies de plantas

Dentro do grupo de plantas preferido pelo macaco-aranha, há várias espécies da família Fabaceae e Moraceae. Além di
so, o gênero Brosimum é consumido durante todo o ano, pois quando os frutos não estão disponíveis, o macaco come suas folhas.

No entanto, o gênero Ficus, localizado principalmente em matas ciliares, é essencial na dieta desse primata, principalmente por seus frutos.

Comportamentos alimentares

Durante a alimentação, o macaco-aranha emprega comportamento suspensivo. Para fazer isso, use sua cauda preênsil e, assim, acesse uma quantidade maior de frutas do mesmo local.

A grande maioria do tempo come sentado ou suspenso em seus longos membros anteriores, enquanto aproveita sua cauda para deixar as duas mãos livres. Assim, colete os frutos que estão por perto, você também pode chegar ao que está disponível no mesmo estrato e nos galhos abaixo.

Ateles podem ser nutridos por um longo tempo consumindo apenas um ou dois tipos de nozes ou frutas. Em muitas ocasiões, toda a fruta é engolida; portanto, quando excretam as sementes, contribuem para disseminá-las.

Dessa forma, são considerados excelentes agentes ecológicos, propagando espécies vegetais pela área em que vivem.

O processo de busca e consumo de alimentos ocorre desde o amanhecer até algumas horas antes do meio dia. Então, os adultos se preparam para descansar, enquanto os mais novos brincam.

Durante a tarde, eles podiam comer esporadicamente. A maneira como o grupo obtém comida é muito particular. A líder feminina é geralmente responsável por encontrar árvores frutíferas.

Comportamento

Comunicação

O macho emite uma das chamadas mais conhecidas dos macacos-aranha. Este é um grito longo, que pode ser ouvido a uma distância de 1000 metros; no entanto, se for emitido acima do dossel, poderá ser ouvido até 2000 metros.

Isso é usado para comunicação entre subgrupos e com grupos maiores. Também pode ser usado como um sinal de alarme. Outras vocalizações comuns incluem soluços, que eles executam durante a alimentação, e alguns gritos, que se tornam gritos altos quando o macaco está assustado ou ansioso.

Além disso, você pode se comunicar com algumas expressões do seu rosto. Para atacar um predador ou denunciar uma possível ameaça, abra os olhos e a boca, escondendo os dentes com os lábios.

Durante o ataque, olhe para o predador e mostre os dentes. Por outro lado, quando quiser estabelecer contato, abra os olhos e empurre os lábios para a frente, em forma de “O”.

Entre os membros de um grupo, há uma espécie de ritual de saudação. O primata subordinado se aproxima do macaco dominante para abraçá-lo. Então o peito e a área genital estão cheirando um ao outro.

Organização social

A organização social está relacionada ao seu habitat, uma vez que, como animais frugívoros, se estendem pela área em busca de alimento, que é sazonalmente restrito.

Os macacos-aranha formam uma comunidade associada um ao outro. No entanto, ele passa boa parte do tempo viajando em pequenos grupos de alimentos, liderados pela fêmea dominante. Esses subgrupos podem ser temporários e alterar a composição frequentemente ao longo do dia.

Quando dois grupos diferentes se reúnem, os machos de cada um mostram um comportamento territorial e agonístico. Dessa forma, eles poderiam emitir chamadas de alerta. Tais interações ocorrem à distância, portanto não há contato físico.

O sistema social de fusão e fissão dos Ateles poderia ser uma adaptação à escassez sazonal de alimentos. Além disso, poderia ser uma resposta à competição entre os membros do grupo por alimentos.

No caso de um grande grupo se alimentar de uma árvore frutífera, é possível que a disponibilidade de alimentos para cada membro seja menor do que se fosse um grupo menor. Assim, nos meses em que há falta de frutos, esses subgrupos têm menos membros do que quando há abundância deles.

Relações entre o grupo

Machos e fêmeas têm hierarquias separadas; no entanto, algumas fêmeas podem exercer dominância em um subgrupo, principalmente na forrageira.

As relações entre os macacos adultos são amigáveis, com muito poucos casos mostrando agressão entre eles. No caso de competir pelo acesso a um alimento, eles podem assumir breves eventos agressivos.

Por outro lado, os machos geralmente permanecem em seu grupo de nascimento, enquanto as fêmeas podem ir para outros grupos em busca de possibilidades de acasalamento.

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