Macroevolução: características e exemplos

O macroevolution é definida como a grande escala temporal processo evolutivo. O termo pode se referir ao histórico de alterações de uma linhagem ao longo do tempo (angênese) ou à divergência de duas populações após o isolamento reprodutivo entre elas (cladogênese).

Assim, os processos macroevolutivos incluem a diversificação dos principais clados, mudanças na diversidade taxonômica ao longo do tempo e mudanças fenotípicas dentro de uma espécie.

Macroevolução: características e exemplos 1

A macroevolução é geralmente estudada através do registro fóssil. Fonte: pixabay.com

O conceito de macroevolução se opõe ao de microevolução, o que implica a mudança nas populações de indivíduos, ou seja, no nível das espécies. No entanto, a distinção entre micro e macroevolução não é totalmente precisa e há controvérsias quanto ao uso desses dois termos.

Perspectiva histórica

A terminologia da macroevolução e microevolução data de 1930, quando Filipchenko a usa pela primeira vez. Para este autor, a diferença entre os dois processos é baseada no nível estudado: a microevolução ocorre abaixo do nível da espécie e a macroevolução acima dele.

Posteriormente, o renomado biólogo evolucionista Dobzhansky mantém a terminologia cunhada por Filipchenko, usando-a com o mesmo significado.

Para Mayr, um processo micro-evolutivo tem implicações temporais e o define como a mudança evolutiva que ocorre em períodos relativamente curtos de tempo e no nível das espécies.

Caracteristicas

A macroevolução é o ramo da biologia evolutiva que visa estudar processos evolutivos em larga escala temporal e em níveis taxonômicos superiores às espécies. Por outro lado, a microevolução estuda a mudança nos níveis populacionais em escalas de tempo relativamente curtas.

Assim, as duas características mais importantes da macroevolução são as mudanças em larga escala que atuam acima dos níveis populacionais.

Embora seja verdade que podemos fazer inferências macroevolutivas usando espécies atuais, as entidades biológicas que fornecem mais informações na macroevolução são fósseis.

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Assim, os paleobiólogos usaram o registro fóssil para detectar padrões macroevolutivos e descrever a mudança de diferentes linhagens em grandes escalas temporais.

Exemplos

A seguir, descreveremos os principais padrões que os biólogos detectaram no nível macroevolutivo e mencionaremos casos muito específicos para exemplificar o referido padrão.

Evolução convergente

Na biologia evolutiva, as aparências enganam. Nem todos os organismos que são morfologicamente semelhantes são filogeneticamente relacionados. De fato, existem organismos muito semelhantes entre si que estão muito distantes na árvore da vida.

Esse fenômeno é conhecido como “evolução convergente”. Geralmente, linhagens não relacionadas que exibem características semelhantes lidam com pressões seletivas semelhantes.

Por exemplo, as baleias (mamíferos aquáticos) são muito semelhantes aos tubarões (peixes cartilaginosos) em termos de adaptações que permitem a vida aquática: barbatanas, morfologia hidrodinâmica, entre outras.

Evolução divergente

A evolução divergente ocorre quando duas populações (ou um fragmento de uma população) são isoladas. Posteriormente, graças às diferentes pressões seletivas típicas da nova zona que colonizam, eles falam “evolutivamente” e em cada população a seleção natural e a deriva genética agem de forma independente.

O urso pardo, pertencente à espécie Ursus arctos, passou por um processo de dispersão no Hemisfério Norte, em uma ampla gama de habitats – de florestas decíduas a florestas de coníferas.

Assim, vários “ecótipos” surgiram em cada um dos habitats disponíveis. Uma pequena população proliferou nos ambientes mais hostis e se separou completamente das espécies, originando o urso polar: Ursus maritimus.

Anagênese e cladogênese

Os processos microevolutivos concentram-se no estudo das variações nas frequências alélicas das populações. Quando essas alterações ocorrem no nível macroevolutivo, são chamadas de anagegênese ou alterações filéticas.

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Quando as espécies passam por seleção direcional, as espécies acumulam gradualmente as alterações até chegar a um ponto em que difere significativamente das espécies que a originaram. Essa mudança não implica especiação, apenas mudanças ao longo de um ramo da árvore da vida.

Em contraste, a cladogênese envolve a formação de novos galhos na árvore. Nesse processo, uma espécie ancestral diversifica e origina espécies diferentes.

Por exemplo, os tentilhões de Darwin, habitantes das Ilhas Galápagos, passaram por um processo de cladogênese. Nesse cenário, uma espécie ancestral deu origem a diferentes variantes de tentilhões, que finalmente diferiram no nível da espécie.

Radiação adaptativa

GG Simpson, um importante paleontologista, considera a radiação adaptativa um dos padrões mais importantes na macroevolução. Eles consistem na diversificação maciça e rápida de uma espécie ancestral, criando diversas morfologias. É um tipo de especiação “explosiva”.

O exemplo dos tentilhões de Darwin que usamos para mostrar o processo de cladogênese também é válido para exemplificar a radiação adaptativa: de um tentilhão ancestral, surgem várias e variadas formas de tentilhões, cada uma com sua modalidade de alimentação específica (granívora, insetívora, nectarívoros, entre outros).

Outro exemplo de radiação adaptativa é a imensa diversificação experimentada pela linhagem de mamíferos, após a extinção dos dinossauros.

Controvérsias

Do ponto de vista da síntese moderna, a macroevolução é o resultado dos processos que observamos no nível populacional e também ocorrem na microevolução.

Ou seja, a evolução é um processo de duas etapas que ocorre no nível da população em que: (1) as variações surgem por mutação e recombinação e (2) os processos de seleção natural e desvio de genes determinam a mudança de uma geração para outra .

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Para os defensores da síntese, essas forças evolutivas são suficientes para explicar as mudanças macroevolutivas.

A controvérsia surge por cientistas que afirmam que deve haver forças evolutivas adicionais (além da seleção, deriva, migração e mutação) para explicar com eficiência as mudanças macroevolutivas. Um dos exemplos mais importantes nesta discussão é a teoria do equilíbrio pontuado proposta por Eldredge e Gould em 1972.

De acordo com essa hipótese, a maioria das espécies não muda por um tempo considerável. Mudanças drásticas são observadas junto com eventos de especiação.

Há um debate acalorado entre biólogos evolutivos para definir se os processos que foram usados ​​para explicar a microevolução são válidos para extrapolação em escalas temporais mais altas e em um nível hierárquico maior que o das espécies.

Referências

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  5. Makinistian, AA (2009).Desenvolvimento histórico de idéias e teorias evolutivas . Universidade de Saragoça
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