Mammillaria: características, habitat, cultivo, usos e espécies

Mammillaria é um gênero que constitui o maior grupo de espécies de cactos perenes pertencentes à família Cactaceae. Este grupo de plantas é constituído por mais de 350 espécies, caracterizadas pela forma bulbosa do corpo curto e cilíndrico.

Os nativos da região central do México são caracterizados por seu baixo tamanho, crescimento prolífico e presença de tubérculos ou mammillas. De fato, seu corpo não possui costelas, mas é coberto por essas formações cônicas, distribuídas em espiral por toda a planta.

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Cacto do gênero Mammillaria. Fonte: pixabay.com

Uma peculiaridade que diferencia esse gênero de cactos são as aréolas cobertas por espinhos sedosos e robustos. Estes são dispostos em torno do tubérculo estrelado. Destas estruturas emergem suas atraentes flores de cores diferentes, entre branco, amarelo, rosa, vermelho e roxo.

A maioria dessas espécies é de tamanho médio a baixo, com pequenas bagas na forma de uma baga branca, verde ou vermelha. Estes cactos são facilmente propagáveis, são vendidos regularmente em vasos para fins ornamentais e decorativos.

Do ponto de vista ecológico, a maioria de suas populações selvagens está ameaçada ou em perigo de extinção. Este gênero endêmico do México perdeu muito espaço natural devido ao seu alto nível de extração para fins de marketing ilegal.

Características gerais

Aparência

A maioria das espécies do gênero Mammillaria tem cactos tubulares com 2 a 5 cm de espessura e 12 a 15 cm de altura. De fato, cada pé desenvolve numerosos rebentos basais de crescimento firme ou rastejante, estabelecendo pequenas colônias isoladas.

Caule

As hastes são constituídas por pequenas mamilas ou tubérculos cônicos de 0,3 a 0,5 cm de comprimento que se desenvolvem de 15 a 20 espinhos laterais, sendo frágeis e amarelo pálido. Também desenvolve 1-3 espinhos centrais mais firmes, alguns com curvas e cores escuras.

No nível da base de cada mammilla, surgem os novos avós e botões de flores. De fato, no gênero Mammillaria , as aréolas são divididas em duas seções, o ápice onde os espinhos emergem e a base onde os avós e as flores emergem.

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Flores de cacto do gênero Mammillaria. Fonte: pixabay.com

Flores

As flores são relativamente maiores que as mammillas. Eles emergem em sua base e se abrem acima das espinhas laterais. As numerosas pétalas têm as cores características de cada espécie e, no centro, apresenta múltiplos estames amarelos e um estigma multilobado.

Frutas

Os frutos são pequenas cápsulas cônicas carnudas de cores marrom avermelhado ou laranja. Em cada fruto, são desenvolvidas entre 5 e 20 sementes ovóides ligeiramente coriáceas e tons escuros.

Taxonomia

– Reino: Plantae

– Divisão: Magnoliophyta

– Classe: Magnoliopsida

– Ordem: Caryophyllales

– Família: Cactaceae

– Subfamília: Cactoideae

– Tribo: Cacteae

– Gênero: Mammillaria Haw.

Etimologia

Mammillaria : o nome genérico deriva do latim « mammilla », que significa « tubérculo », em referência às características modificadas do caule ou tubérculo do gênero.

Habitat e distribuição

Os membros do gênero Mammillaria são nativos das Américas, especificamente do México, sul dos EUA, Índias Ocidentais e costas da Venezuela. Guanajuato, Hidalgo e Querétaro são as regiões mexicanas com maior concentração de variedades e espécies endêmicas.

Esses cactos são exclusivos dos ecossistemas do deserto e são caracterizados por tolerar amplas faixas de temperatura, tanto de frio quanto de calor, além de exigir baixa umidade. Assim, eles se adaptam e sobrevivem em ambientes climáticos extremos do deserto e ambientes muito áridos, onde outras espécies não sobrevivem.

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Frutos de cactos do gênero Mammillaria. Fonte: Agnieszka Kwiecień, Nova [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Propagação

Os cactos de Mammillaria se reproduzem através de sementes ou vegetativamente dividindo os brotos da base. A diferença entre os dois métodos está relacionada ao tempo de propagação e à variabilidade genética obtida no uso de sementes.

Semente

As sementes são selecionadas a partir de frutos maduros de plantas saudáveis ​​e vigorosas, livres de pragas, doenças ou danos físicos. Os frutos são deixados secar no ambiente ou colocados entre papel absorvente para acelerar a secagem e facilitar a extração das sementes.

O melhor momento para estabelecer a semeadura é durante os meses frios de março a abril, distribuindo as sementes em um substrato solto e bem drenado. Bandejas de germinação ou vasos baixos podem ser usados, mantendo a umidade e tentando cobrir as sementes com uma fina camada de substrato.

É aconselhável cobrir cada recipiente com um plástico para garantir temperaturas constantes e evitar a secagem do substrato. São colocados em local sombreado, com temperatura média de 21 ºC e umidade contínua até o início da germinação.

A germinação ocorre entre 30 e 60 dias ou mais, sendo o momento certo para remover o plástico e colocar o recipiente em meia sombra. Esse processo ocorre gradualmente, portanto, a umidade e o sombreamento devem ser garantidos para as sementes que ainda não germinaram.

Depois que as plantas adquirem um certo tamanho e firmeza para resistir ao manuseio, passam a transplantar em recipientes individuais. Deve-se ter em mente que a propagação de sementes é um processo lento, por isso leva mais de um ano para transplantar.

Divisão de surtos basais

Brotos basais são novas estruturas que incluem raízes, caules ou brotos que nascem na base da planta mãe. Geralmente esses brotos têm pequenas raízes adventícias que favorecem o desenvolvimento da nova planta.

A separação dos gomos é feita com uma ferramenta bem afiada e desinfetada para evitar contaminação cruzada. Uma vez separado da planta mãe, é semeado diretamente em um substrato solto, evitando a irrigação nos primeiros 15 dias.

Caso o botão não tenha raízes, é permitido secar por 7 dias antes de proceder ao transplante. Depois que o broto basal é transplantado, a nova planta é gerenciada como uma planta adulta, regando ocasionalmente e facilitando a iluminação.

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Detalhe das mammillas do cacto Mammillaria-Carmenae. Fonte: pixabay.com

Cultivo

Transplante

Os cactos de Mammillaria precisam ser transplantados de tempos em tempos, para liberar o sistema radicular e promover seu crescimento. O transplante é necessário quando, apesar da perfeita irrigação, fertilizantes e exposição ao sol, a planta diminuiu sua taxa de crescimento.

Além disso, com o transplante, o estado de saúde das raízes é controlado, eliminando pontas danificadas ou com sintomas de doença. Quando parte do sistema radicular é descartada, não é aconselhável regar a planta para promover uma cura eficaz da raiz.

O substrato ideal para este tipo de cacto é constituído por uma parte de areia grossa ou perlita e duas partes de composto. No momento da semeadura, é necessário manter o orifício de drenagem livre, pois a rega é fundamental para essas plantas.

Recomenda-se o uso de panelas de barro, que permitem manter a circulação de ar entre o substrato e o exterior. Além disso, eles devem ser mais largos do que profundos, pois o sistema radicular se expande para os lados.

Rega

A aplicação da irrigação é realizada quando se observa que o substrato está completamente seco. Uma média seria regar uma vez por semana durante a primavera-verão e uma vez por mês durante o outono-inverno, dependendo da temperatura e umidade.

Durante o inverno, é aconselhável suprimir a irrigação, a menos que a planta expresse algum dano fisiológico. Além disso, é necessário evitar manter o substrato muito úmido, uma vez que Mammillaria é muito suscetível ao excesso de umidade no substrato.

Iluminação

Como todos os cactos, Mammillaria requer exposição solar completa durante todas as estações do ano. Idealmente, mantenha a exposição ao sul e evite a exposição ao norte, que pode causar queima de plantas jovens.

As temperaturas durante a primavera-verão podem variar entre 15 e 25 ºC, enquanto no outono-inverno podem variar de 10 a 15 ºC, evitando ambientes abaixo de 10 ºC. Em condições de baixa temperatura, é aconselhável manter a planta seca e ventilada.

Fertilização

Durante os períodos de primavera-verão, é aconselhável aplicar um fertilizante líquido a cada 25 a 30 dias, que favorece o desenvolvimento e a floração do cacto. Por outro lado, durante o outono-inverno, a aplicação de fertilizantes não é adequada, uma vez que a planta está em repouso vegetativo.

A fórmula sugerida para garantir o crescimento óptico e a floração vigorosa é um fertilizante balanceado de nitrogênio, fósforo e potássio «30:30:30». Da mesma forma, é necessária a aplicação regular de micro-elementos necessários para deficiências específicas, como boro, cobre, ferro, magnésio, manganês, molibdênio e zinco.

Bloom

A floração começa no início do verão e é mantida durante toda a temporada. Mantendo a contribuição correta de fatores como irrigação, iluminação e fertilização, é garantida uma excelente floração dos cactos da mamilária.

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Colônia de cactos do gênero Mammillaria. Fonte: pixabay.com

Usos

Ornamentais

A maioria das espécies do gênero Mammillaria são usadas como plantas ornamentais de interior devido às suas flores grandes e atraentes.

Dentre as principais espécies utilizadas como ornamentais , destacam-se Mammillaria senilis , Mammillaria schiedeana dumetorum , Mammillaria surculosa , Mammillaria schwarzii , Mammillaria roseoalba e Mammillaria tayloriorum .

Medicinal

Certas espécies de mamilárias têm compostos químicos que fornecem propriedades medicinais, como desinfetantes ou cicatrizantes. De fato, a partir das hastes suculentas, um líquido leitoso é usado para desinfetar e curar úlceras ou feridas.

Alimento

Os frutos carnudos de certas espécies do gênero Mammillaria são utilizados em alguns locais como molho para pratos artesanais.

Espécies representativas

Mammillaria beneckei

Cacto globoso de 4-7 cm de altura com numerosas mamilas rosa com 10-12 espinhos brancos laterais e 1-3 espinhos centrais em forma de gancho. Originais do México, são muito resistentes ao sol intenso e têm uma flor amarela muito colorida.

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Mammillaria beneckei. Fonte: SKsiddhartthan [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Mammillaria Elongata

Cacto de consistência densa, agrupado em hastes cilíndricas e eretas de 6 a 15 cm de comprimento e pequenas flores apicais amarelo-brancas. Espécies que habitam áreas desertas do México, sendo endêmicas dos estados de Hidalgo, Guanajuato e Querétaro.

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Mammillaria elongata. Fonte: mikeyskatie de Seattle, WA, EUA [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

Mammillaria fraileana

Espécies carnudas e cilíndricas que formam pequenas almofadas de tons roxo-avermelhados, com 10-15 cm de altura por 2-3 cm de diâmetro. Endêmica no México, é distribuída por toda a Baja California e é caracterizada por suas flores rosa em forma de sino.

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Mammillaria fraileana. Fonte: Peter A. Mansfeld [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

Mammillaria gracilis

Catus que forma abundantes perfilhos ou galhos de caules verdes cobertos por densos espinhos brancos. Nativa dos estados de Hidalgo e Querétaro, no México, é caracterizada por flores branco-amareladas e pequenos frutos alaranjados.

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Mammillaria gracilis. Fonte: Michael Wolf [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Mammillaria sheldonii

Cactos ramificados da base, formando pequenos aglomerados de hastes cilíndricas, eretas, verde pálidas e 8 a 20 cm de altura. Eles vivem nas regiões áridas dos estados de Chihuahua e Sonora, no México. Eles têm flores em forma de funil de uma cor rosa pálido.

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Mammillaria sheldonii. Fonte: Succu [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

Mammillaria vetula

Cacto com hastes esféricas ou cilíndricas com rolamentos planos abundantes de tons verde-acinzentados que atingem até 10 cm de altura. Muito difundido como ornamental, vive em ambientes desérticos e é endêmico dos estados de Hidalgo, Guanajuato e Querétaro.

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Mammillaria vetula. Fonte: Frank Vincentz [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Referências

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  6. Mammillaria (2019). Wikipedia, A Enciclopédia Livre. Recuperado em: en.wikipedia.org
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  8. Valverde, T., & Chávez, VM (2009) Mammillaria (Cactaceae) como um indicador do estado de conservação do ecossistema. Biodiversidade do San Angel Pedregal. UNAM, Reserva Ecológica de Pedregal de San Ángel e Coordenação de Pesquisa Científica, DF México. 497-507.</li

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