O que é anisogamia ou heterogamia?

O anisogamia ou heterogamia, é a união de dois gametas, chamados anisogametos, que diferem em tamanho e estrutura. É o termo oposto à isogamia, que é a união de dois gametas semelhantes, chamados isogametas.

Dependendo do tipo de organismo, os anisogametos têm características diferentes. Por exemplo, ambos os gametas podem ser flagelados, como em algumas algas ou ameboides, como em alguns protozoários.

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Fonte: pixabay.com

Na oogamia, que é a variante da anisogamia dos organismos mais complexos, um pequeno gameta móvel, freqüentemente chamado de esperma ou pólen, fertiliza um gameta muito maior e imóvel, chamado óvulo.

Aparência de anisogamia

A evolução dos organismos multicelulares diplóides criou as condições necessárias para o desenvolvimento da anisogamia, que se acredita ter sido evolutivamente precedida pela isogamia. Os gametas servem apenas para reprodução sexual. A anisogamia permitiu especializações relacionadas a esse tipo de reprodução.

A progressão da anisogamia para sua forma mais extrema, ou seja, oogamia, levou à diferenciação dos sexos masculino e feminino, com tudo o que isso implica em termos de dimorfismo, seleção e papéis sexuais.

À medida que os organismos multicelulares se tornaram maiores, eles freqüentemente se tornaram escassos. Os hábitos sedentários prevaleceram nas plantas e em numerosos grupos de animais marinhos. Isso criou dificuldades para o encontro de gametas masculinos e femininos.

Os machos se especializaram na produção de um número muito grande de pequenos gametas (microgametas) treinados para localizar e fertilizar os gametas femininos. Fêmeas especializadas na produção de um pequeno número de gametas grandes e imóveis (macrogames), providos de material nutritivo para o desenvolvimento do embrião.

Competência espermática e seleção sexual

O excesso de gametas masculinos em relação às fêmeas inerentes à anisogamia gera uma forte competição entre espermatozóides ou pólen, o que favorece a seleção, tanto entre gametas masculinos quanto indivíduos que os produzem, daqueles atributos que favorecem fertilização

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A seleção sexual é o processo que favorece a evolução de atributos vantajosos na produção de acasalamentos e descendentes de machos e fêmeas. A seleção sexual é responsável pela existência das características que distinguem os sexos. Em geral, quanto maior o dimorfismo de gênero, maior a seleção sexual.

Nos machos, a seleção sexual determina que os gametas masculinos têm características que aumentam sua probabilidade de fertilização, ou que atributos anatômicos e comportamentais parecem favorecer o acesso às fêmeas, aumentando sua capacidade de cortejá-las com sucesso ou de lutar contra outros machos, eles.

Nas fêmeas, a seleção sexual determina a evolução de atributos que os ajudam a escolher machos que lhes permitam produzir descendentes de boa qualidade genética, ou que possuam territórios ou forneçam recursos alimentares que favoreçam a criação.

Anisogamia e estratégias reprodutivas

Em muitas espécies animais, ao procurar um parceiro, as fêmeas são seletivas, enquanto os machos não. Isso é atribuído principalmente ao fato de as fêmeas produzirem um número limitado de ovos que devem ser bem investidos. Por outro lado, os machos produzem quantidades praticamente ilimitadas de esperma.

Nas espécies com cuidados parentais, a questão não é apenas uma questão de óvulos “caros” e espermatozóides “baratos”: as fêmeas também tendem a investir mais em filhos do que os machos. A amamentação de mamíferos, realizada exclusivamente por fêmeas, é um exemplo disso. As fêmeas também arriscam suas vidas para os filhotes.

Se uma mulher acasala com um portador masculino de genes defeituosos e seus filhos não atingem a maturidade por causa disso, ela perde seu esforço reprodutivo. Em vez disso, os machos podem acasalar com um grande número de fêmeas, transmitindo seus genes para as gerações futuras, independentemente do fracasso de alguns de seus filhos.

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Se os homens investem pouco em gametas e na criação de seus filhos, eles podem usar a energia economizada para competir com outros machos e tentar acasalar-se com o maior número possível de fêmeas, maximizando assim sua capacidade reprodutiva. Isso explica a promiscuidade sexual masculina em muitas espécies.

Refinamentos reprodutivos

Machos de muitas espécies de roedores produzem “tampões copulatórios”. O esperma desses machos solidifica dentro do trato reprodutivo das fêmeas, impedindo o acoplamento a outros machos. Como contramedida, em algumas espécies, os machos são capazes de perfurar os plugues deixados por outros machos.

Nas espécies em que é comum o esperma de vários machos competir para fertilizar os óvulos da mesma fêmea, os machos geralmente têm testículos e glândulas acessórias maiores, produzindo espermatozóides mais concentrados e abundantes.

As fêmeas desenvolveram mecanismos sofisticados que facilitam ou impedem a fertilização pelo esperma de diferentes machos. Para isso, eles usam contrações musculares, correntes ciliares e vários comportamentos. As galinhas, por exemplo, podem expulsar voluntariamente esperma de galos de baixo escalão.

Controvérsias

Charles Darwin considerou que a existência de gametas era um dos aspectos mais enigmáticos dos seres vivos. Um século e meio depois, a razão de ser dos gametas continua sendo objeto de debate.

A isogamia é comum em organismos unicelulares. Pelo contrário, a anisogamia prevalece em plantas e animais multicelulares. Argumentou-se que o dimorfismo em tamanho no nível dos gametas permite aumentar o volume e a complexidade do corpo.

Os modelos mais aceitos para explicar a anisogamia invocam a seleção disruptiva: pequenos gametas seriam favorecidos porque podem ser produzidos em grandes quantidades; gametas grandes seriam favorecidos por permitirem um tamanho maior de zigoto, o que aumentaria a probabilidade de sobrevivência do embrião.

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Recentemente, alguns autores questionaram que a anisogamia é um fator importante na evolução dos papéis sexuais. Segundo eles, esses papéis poderiam ter surgido aleatoriamente ou como resultado de diferenças nas histórias vitais de homens e mulheres.

No entanto, o amplo consenso atual da maioria é que o acaso não pode ter causado diferenças consistentes entre os sexos, e que as diferenças nas histórias vitais de homens e mulheres são o resultado de uma seleção finalmente determinada pela anisogamia.

Referências

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