Matanza de Cholula: antecedentes, causas e consequências

O massacre de Cholula foi um ataque perpetrado pelas forças do conquistador Hernán Cortés e seus aliados no importante centro religioso de Cholula. Segundo os cronistas, em 18 de outubro de 1519, mais de 5.000 Cholultecas foram mortas em uma batalha que durou algumas horas.

O massacre foi realizado em represália à cidade e como ação preventiva de uma suposta emboscada de Moctezuma e um esquadrão de 20.000 guerreiros mexicanos.

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Captura de Moctezuma por Cortés. Fonte: Jan Karel Donatus Van Beecq (1638-1722) [Domínio público]

Este evento foi um aviso alarmante para as culturas mesoamericanas, que preferiram se juntar às forças espanholas para arriscar sua aniquilação. Cortes chegaram sem obstáculos à capital do Império Asteca e sujeitaram Moctezuma sem grande resistência.

Antecedentes

O comandante Hernán Cortés (1485-1547) liderou a terceira e maior expedição ordenada pelo governador Diego Velázquez de Cuéllar em direção à costa mexicana.

A intenção de Velázquez era iniciar relações comerciais com as tribos costeiras indígenas ou, pelo menos, ele pretendia restringir a viagem de Cortés a esse único objetivo, pois queria reservar o privilégio de invadir terras mexicanas.

Suspeitando de traição, o governador tenta substituir Cortes por Luis Medina, mas ele é morto durante o processo. Velázquez o deteve pessoalmente, mas Cortés navegou às pressas com uma frota de 11 navios, 100 marinheiros, 530 soldados e algumas centenas de índios cubanos e africanos em 18 de fevereiro de 1519.

Chegada ao México

Na primeira fase de sua expedição, Cortés estava em Cozumel tentando converter os locais ao cristianismo. Lá ele conheceu seu primeiro grande aliado, que serviria como intérprete com os nativos.

Foi Gerónimo de Aguilar, sobrevivente do naufrágio de 1511 e residente desde Yucatán, que dominou fluentemente o maia yucatecano e outras línguas mesoamericanas.

Mais tarde, seu segundo aliado nessa viagem foi um escravo, conhecido como “La Malinche”, que foi entregue pelos habitantes de Chontal Maya. Nomeada após o nome de Marina, essa mulher falava as línguas regionais e Nahuatl, a língua dos astecas.

Com Aguilar e “La Malinche”, Cortés pôde se comunicar com os povos do centro do México e com a corte asteca, uma vantagem estratégica para a subsequente conquista do território.

Durante sua jornada pelas costas do México, as tropas lideradas por Cortes chegaram a um assentamento indígena chamado Cempoala, onde convenceram seus líderes a se rebelarem contra os astecas e se tornarem seus aliados.

Na área, que mais tarde se tornaria o estado moderno de Veracruz, Cortés estabeleceu a prefeitura de La Villa Rica e assumiu a posição de capitão geral.

Com essa nomeação, ele pretendia se destacar da autoridade que Velázquez tinha sobre ele e evitar ser preso ou condenado à morte por desafiá-lo se ele retornasse a Cuba.

Aliança com os tlaxcalanos

Cortés chegou a Tlaxcala, uma confederação de cerca de 200 aldeias, sujeita a um bloqueio comercial e a confrontos contínuos com o Império Asteca. No começo, eles receberam os espanhóis de maneira hostil e realizaram uma batalha bastante difícil, até perceberem o quão conveniente uma aliança poderia ser.

Os historiadores indicam que Tlaxcala provavelmente não teria sobrevivido se Xicotencatl “The Elder” não tivesse convencido seu filho e chefe de guerra a se aliar aos recém-chegados.

Em 18 de setembro de 1519, Cortés foi recebido com alegria e presentes pelos Tlaxcaltecs, com quem viveu por 20 dias e explicou a fé católica. Os espanhóis concordaram em respeitar a cidade, especialmente os templos, e só pegaram o que era oferecido gratuitamente.

Causas

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Óleo sobre o massacre de Cholula Fonte: Félix Parra (1845-1919) [Domínio público]

Os espanhóis deixaram Tlaxcala em outubro de 1519 para Tenochtitlan, capital do Império Asteca. Os emissários de Moctezuma instaram Cortés a passar por Cholula e, apesar das advertências de seus aliados sobre uma possível decepção, ele decidiu seguir esse caminho.

Cholula era uma das mais importantes cidades mexicanas de energia, também possuía uma localização estratégica, adjacente à sua capital. Habitada com cerca de 100.000 pessoas, a cidade era conhecida por ser uma área comercial dinâmica de tecidos e cerâmica, mas principalmente por seu caráter religioso. Era o centro de culto ao deus Quetzalcoatl e também havia o imponente templo de Tlaloc, uma pirâmide maior que a do Egito.

A recepção de Cholula aos espanhóis foi pacífica. Eles foram autorizados a entrar na cidade, embora tivessem que deixar suas escoltas tlaxcalanas do lado de fora. Nos primeiros dias, eles receberam comida, embora pouco a pouco parecessem não ser bem-vindos.

Os líderes não se encontraram com Cortez e começaram a ser ouvidos rumores sobre os preparativos de guerra, como cavar poços e despejo de mulheres e crianças. Tudo apontava para uma possível trama de Moctezuma, que por supostos rumores o emboscaria com um esquadrão de 20.000 guerreiros mexicanos.

Desenvolvimento

Na manhã em que os espanhóis deveriam partir, Cortés fez um discurso na frente dos líderes locais, no qual os acusou de traição. Não negando a teoria da emboscada, Cortes disparou um mosquete em ataque.

Os espanhóis atacaram nobres, padres, líderes e a multidão reunida em frente ao templo de Quetzalcoatl.

Alguns cronistas indicam que, em menos de 6 horas, houve entre 5.000 e 6.000 mortes de Cholulteca. Em poucas horas, a pilhagem de Cholula e o massacre de seus habitantes terminaram, mas o fogo na cidade sagrada se estendeu por dois dias.

O suposto esquadrão de guerreiros de Moctezuma nunca apareceu, mas os sobreviventes pediram misericórdia aos espanhóis, indicando que estavam seguindo as ordens de Moctezuma. Dessa maneira, eles se aliaram a Cortes e os prisioneiros foram libertados.

Antes de partir para Tenochtitlan, em novembro de 1519, Cortes selecionou seus sucessores para governar Cholula e garantir o fornecimento e a ordem.

Consequências

O massacre de Cholula foi um aviso sangrento para as culturas mexicanas e mesoamericanas: eles tinham que temer que os espanhóis e o poder asteca não tivessem capacidade para protegê-los. Assim, as diferentes confederações foram submetidas às demandas dos espanhóis liderados por Cortés.

Depois de quase três meses de viagem, Cortés e seus homens chegaram a Tenochtitlan sem nenhum inconveniente. As crônicas astecas contam como seu principal líder, Moctezuma, recebeu os espanhóis com grande suntuosidade.

Embora alguns historiadores sejam céticos em relação ao encontro pessoal entre esses líderes da oposição, diz-se que Moctezuma veio oferecer uma das mais altas honras de Cortés, que consistiu em lhe dar flores de seu próprio jardim.

Além de receber uma grande quantidade de ouro e ser alojado no palácio do pai de Moctezuma, Cortés fez grandes exigências ao Mexica como prova de lealdade. Entre eles, destacou-se a remoção dos dois grandes ídolos do templo principal e sua substituição pelos santuários da Virgem Maria e San Cristobal.

Mas talvez o que gerou mais tensão entre os mexicanos tenha sido o enorme resgate de ouro solicitado pelos espanhóis em troca da libertação de Moctezuma, que foi preso em seu próprio palácio.

Reação asteca

Cortes esteve ausente de Tenochtitlan por alguns dias para fazer um ataque surpresa a Pánfilo de Narváez, enviado pelo governador Velázquez para substituí-lo. Ao retornar, ele descobriu que Alvarado lançou um ataque preventivo contra os astecas, que supostamente planejavam pegar a guarnição espanhola de surpresa durante um festival.

Este último evento aumentou o descontentamento dos mexicanos e astecas astecas, que ficaram consternados com a submissão real. Foi assim que eles planejaram uma rebelião bem-sucedida, embora temporária, para expulsar Cortes e seus aliados de Tenochtitlan.

As tropas astecas conseguiram cercar Cortés e seus homens no palácio onde estavam alojados. Cortés ordenou que Moctezuma conversasse com seu povo para permitir que retornassem à costa em paz, mas ele foi vaiado e apedrejado.

Um novo líder estava surgindo, Cuitláhuac, que foi nomeado Tlatoani após a morte de Moctezuma.

A noite triste

Os espanhóis e seus aliados conseguiram fugir de Tenochtitlan em uma noite chuvosa em julho de 1520. Esse episódio se chama Noite Triste, porque se diz que Hernán Cortés chorou suas perdas.

Para escapar, os espanhóis haviam construído uma ponte portátil para ligar a cidade ao continente, pois os astecas haviam removido toda a conexão entre as duas terras.

A instabilidade dessas unidades gerou caos enquanto os espanhóis escapavam. Muitos homens morreram nas mãos dos astecas ou guerreiros afogados quando perderam o equilíbrio e caíram na água. Muito do ouro que eles extraíram da cidade foi perdido dessa maneira.

O combate entre astecas e forças espanholas se estendeu ao redor do lago Zumpango até o santuário de Tlaxcala, onde pretendiam se refugiar.

Em 8 de julho de 1520, os astecas tentaram acabar com os espanhóis completamente na batalha de Otumba, mas a morte de um de seus líderes levou os astecas a deixar o campo. Os espanhóis poderiam então concluir seu voo para Tlaxcala.

Referências

  1. Camelo, R, (2001) “La mastanza de Cholula”, Arqueologia Mexicana, n. 49, pp. 52-55.
  2. Minster, Christopher. (2019, 14 de fevereiro). O Massacre de Cholula. Recuperado de thoughtco.com
  3. Newworldencyclopedia.org (22 de dezembro de 2017). Hernán Cortés Recuperado de newworldencyclopedia.org
  4. McCafferty, G. (2001). O Massacre de Cholula: Histórias Faccionais e Arqueologia da Conquista Espanhola. No passado emaranhado: Integrando História e Arqueologia – 30ª Conferência Anual do Chacmool . Calgary, Canadá: Associação Arqueológica da U. of Calgary, 2000.
  5. HistoricalMX e Burns, S. Hernán (sf) Cortés: Massacre de Cholula na pirâmide de Quetzalcoatl. Recuperado de historicalmx.org

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