Medicina na Idade Média: antecedentes e métodos

A medicina na Idade Média viveu um longo período de estagnação. Seu fraco desenvolvimento se deveu tanto à cultura da época quanto à estrutura das sociedades medievais. Religião e superstição foram as maiores barreiras que retardaram o progresso da medicina.

Durante a Idade Média, a morte era um problema frequente e difícil de enfrentar. A mortalidade aumentou dramaticamente, especialmente no caso de crianças. A expectativa de vida teve uma média que variou entre 30 e 35 anos, por outro lado, a morte de mulheres era comum ao dar à luz. A população desceu devido a doenças com sintomas como febre, feridas ou úlceras. A hanseníase e a varíola são exemplos de doenças mortais da época.

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Afetados pela peste negra.
Kupferstichkabinett, Staatliche Museen [Domínio público]

Os remédios na Idade Média eram primitivos e até a superstição fazia parte dos métodos usados ​​como tentativa de cura. Medicamentos à base de plantas, expurgos e práticas de risco, como sangramentos, eram frequentemente implementados.

Antecedentes da medicina medieval

Uma parte da medicina na Idade Média se estabeleceu nos estudos dos gregos. Empregos como o de Galen tiveram relevância no uso de práticas médicas.

A teoria dos humores de Hipócrates continuou sendo uma das bases para a compreensão de doenças, mesmo após a queda do Império Romano. Essa teoria mostrou que a origem das doenças tinha a ver com o desequilíbrio de quatro substâncias no corpo humano, chamadas “humores”. Para restaurar a saúde de uma pessoa novamente, é preciso encontrar novamente a maneira de equilibrar essas quatro partes do ser humano.

No entanto, esse conhecimento da medicina preservada não era de domínio público. Os mosteiros limitaram a informação e foram os eclesiásticos e as pessoas de classes muito altas que puderam ter contato com ela.

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Nas áreas rurais e vilas distantes, as pessoas não tinham nenhum atendimento médico especializado. Muitos se voltaram para certas pessoas que possuíam alguma noção vaga concedida pela prática ou herdada por alguma tradição.

Além das correntes de pensamento apoiadas pelos gregos, a predominância das crenças e superstições da religião católica foram os principais guias da prática médica nos tempos medievais.

Concepção da doença

A igreja católica determinou o curso da medicina como um todo. Os postulados que não concordavam com suas diretrizes eram qualificados como heresia e levavam a punições severas, como fogueira.

Os médicos na Idade Média não sabiam a origem das doenças e, devido à influência da religião, afirmaram que isso era consequência de um castigo de Deus aos pecadores. O sofrimento na Terra era um preceito que passou a ser visto como uma parte inerente da existência humana.

O relacionamento de uma pessoa com sua doença era visto de uma perspectiva espiritual. Era comum pensar em destino ou pecados, como justificativa para qualquer sofrimento. Foi assim que as orações e os atos de fé começaram a ser os caminhos possíveis para a cura.

Os médicos também acreditavam em encantamentos, sorte e eventos astrológicos. Na época de epidemias como a Peste Negra, os especialistas não podiam enfrentar o grande número de mortes na população. Algumas das explicações que se tentaram dar a esta doença tinham a ver com combinações planetárias erradas ou com os efeitos do ar fedorento.

Deve-se notar que muitas das tradições romanas em relação à saúde pública, como sistemas de esgoto, banhos e aquedutos, permaneceram em segundo plano durante a Idade Média, o que levou a um declínio na saúde das cidades.

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No entanto, existem alguns fatos que mostram interesse em limpeza na Idade Média. Por exemplo, em 1388, foi aprovada uma lei para manter as ruas e os rios limpos. Os mosteiros também tinham um bom sistema de água e banho, e o banho era um hábito comum.

Métodos de cura

À parte as orações e práticas relacionadas ao sobrenatural e supersticioso, durante a Idade Média alguns métodos foram aplicados como tratamentos, cuja eficácia não é totalmente descartada, mas não confirmada como bem-sucedida.

A sangria

Foi uma das técnicas mais arriscadas aplicadas pelos médicos da Idade Média. O método era realizar uma flebotomia, uma operação que envolve perfurar ou abrir uma veia para gerar um dreno de sangue. Às vezes eles também aplicavam sanguessugas.

Esse recurso vem dos egípcios e foi usado com o argumento de que o excesso de sangue no corpo poderia causar doenças. Sua aplicação está ligada à teoria dos humores de Hipócrates, sendo o sangue um dos quatro humores descritos em sua obra.

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Procedimento de sangramento em um paciente.
[[Arquivo: Bloodletting-1-298 × 300.jpg | Bloodletting-1-298 × 300]]

A igreja, mais tarde, no ano de 1163, proíbe, por meio de um decreto, que os monges implementassem a sangria. Isso motivou os barbeiros da época a incluir esse procedimento em seus serviços.

Plantas medicinais

Os tratamentos à base de plantas foram amplamente utilizados na medicina e até na magia. Flores, temperos e perfumes foram usados ​​para fazer medicamentos. Os monges foram os principais responsáveis ​​pelo estudo das plantas.

As descobertas do botânico grego Dioscorides foram listadas como principais referências. Seu trabalho intitulado Medical Matter descreveu uma ampla variedade de usos para mais de 600 plantas.Ervas como hortelã, eram usadas para tratar dores de estômago e alguns aromas de flores, como rosas e lavanda, eram usados ​​para dores de cabeça.

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Cirurgia

Quando se tratava de procedimentos cirúrgicos, os médicos fizeram alguns progressos. Por exemplo, a leve qualidade anti-séptica que o vinho poderia conceder foi descoberta. Da mesma forma, o vinagre, usado com muita frequência para curar feridas.

Em relação às feridas e bubas, praticavam cortes para abri-los e drenar o pus, também realizavam cirurgias externas para úlceras e cataratas nos olhos. Quanto às cirurgias internas, uma das mais populares foi a extração de cálculos na bexiga.

Referências

  1. Medicina na Idade Média. Medicina através do tempo, BBC . Recuperado de bbc.co.uk
  2. Bovey, A. (2015). Medicina na Idade Média. Biblioteca Britânica . Recuperado do bl.uk
  3. Hajar, R. (2012). O Ar da História (Parte II) Medicina na Idade Média. Recuperado de ncbi.nlm.nih.gov
  4. Choen, J. (2012). Uma Breve História da Sangria. Histórias Históricas Recuperado de history.com
  5. Goldiner, S. (2012). Medicina na Idade Média. Na linha do tempo de Heilbrunn, história da arte . Nova York: Museu Metropolitano de Arte. Recuperado em metmuseum.org

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