Medo da escuridão (escotofobia): o que é e como superá-la

Medo da escuridão (escotofobia): o que é e como superá-la 1

“Fear of the dark” não é apenas o título de uma música de Iron Maiden (Fear of Dark) , mas é um distúrbio fóbico que pode causar grande desconforto à pessoa que sofre. Também é conhecida como escotofobia, embora esteja frequentemente associada ao medo da noite ou ninfofobia .

Neste artigo, revisamos as principais características desse fenômeno e abordamos suas causas, sintomas e tratamento.

O que é o medo irracional da escuridão

O escotofobia é irracional e medo extremo de escuridão. Como fobia, pertence ao grupo de transtornos de ansiedade e seus principais sintomas são ansiedade extrema e medo irracional de estímulo fóbico . Envolve evitar situações e lugares onde há escuridão, e a pessoa pode sentir desconforto só de pensar nisso. Espaços escuros sem luz são situações que podem criar um certo nível de alerta ou ativação na pessoa, mas isso não cria necessariamente terror. Algumas pessoas sofrem ataques de pânico nesses contextos, então tendem a evitar qualquer situação como essa.

É comum ver crianças com medo do escuro, em grande parte por causa das imagens que podem ser vistas nos filmes, porque à noite e no escuro fantasmas ou monstros geralmente se manifestam em histórias de fantasia. Agora, no caso de adultos, esse medo não é tão frequente e, quando ocorre, deve ser tratado por um especialista .

Essa patologia pode ter um grande impacto no cotidiano da pessoa que a sofre, principalmente porque o indivíduo tende a ficar deprimido, ansioso ou muito nervoso o tempo todo. Todos os dias da nossa vida escurecem, então o desconforto se manifesta repetidamente. Os afetados costumam se recusar a sair de casa quando escurece ou não conseguem dormir sozinhos, apesar da idade, se sofrem de escotofobia.

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O que causa essa fobia

A principal causa dessa fobia está nas crenças irracionais sobre a escuridão e, como eu disse, alimentadas por histórias de fantasia que frequentemente aparecem em livros ou filmes, mas também por crenças populares.

No entanto, a maioria das fobias geralmente se desenvolve devido a uma experiência traumática na infância e ocorre através de um tipo de aprendizado associativo chamado condicionamento clássico. Esse tipo de condicionamento foi estudado pela primeira vez pelo psicólogo americano John Watson , que conseguiu que um garotinho chamado Albert aprendesse a ter medo de um rato branco que ele adorava.

Você pode visualizar esta experiência no vídeo mostrado abaixo:

Além disso, as fobias podem se desenvolver por outros motivos. Um é para o condicionamento vicária, que é um tipo de aprendizagem por observação. Explicamos isso em nosso artigo: “ Condicionamento do vigário: como esse tipo de aprendizado funciona? “

Alguns autores também afirmam que as pessoas são biologicamente predispostos a tais temores, porque essa emoção tem uma função adaptativa que permitiu que a espécie humana tem sobrevivido ao longo dos séculos. Por esse motivo, o medo irracional é complexo e às vezes difícil de superar, pois não responde a argumentos lógicos. Esta é uma associação primitiva e não-cognitiva.

Sintomas de escotofobia

Essa fobia causa uma série de sintomas que podem ser cognitivos, comportamentais ou físicos e fisiológicos.

Os sintomas cognitivos incluem medo, angústia, ansiedade, confusão, crenças irracionais ou falta de atenção . Quanto aos sintomas comportamentais, a pessoa tende a evitar a estimulação fóbica na tentativa de reduzir o desconforto.

Entre os sintomas físicos e fisiológicos incluem:

  • Boca seca
  • Tensão muscular
  • Transpiração extrema
  • Respiração aumentada
  • Sufocação
  • Falta de ar
  • Falta de fome
  • Dor de estômago
  • Dor de cabeça
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Tratamento

Apesar de ser incapacitante e criar uma grande surpresa, esta fobia cura. Os psicólogos lidam com medos irracionais diariamente e, de acordo com pesquisas, a terapia psicológica tem um alto grau de eficácia no tratamento desses transtornos de ansiedade .

Existem diferentes escolas terapêuticas e diferentes metodologias para lidar com problemas psicológicos, mas para tratar fobias, a terapia cognitivo-comportamental é muito bem-sucedida, que emprega técnicas de terapia cognitiva e terapia comportamental.

Alguns dos mais utilizados para esse tipo de distúrbio são técnicas de relaxamento e técnicas de exposição. No entanto, a técnica por excelência, a mais eficaz, é a dessensibilização sistemática.

Esta técnica combina técnicas de relaxamento e exposição, e ajuda o paciente para expor gradualmente o estímulo fóbico, enquanto ferramentas de aprendizagem para atender da melhor maneira possível as situações que você teme.

Outros tratamentos

No entanto, existem outras formas de tratamento utilizadas e com ótimos resultados: hipnose , terapia cognitiva baseada em Mindfulness ou terapia de aceitação e compromisso são alguns exemplos. Esses dois últimos pertencem ao que é conhecido como terapias de terceira geração , que enfatizam a relação que o paciente tem com seu problema, contexto e aceitação.

O tratamento medicamentoso também é usado, mas apenas em casos graves , e sempre em combinação com terapia psicológica para garantir que os resultados sejam mantidos a longo prazo.

Aplicativos para tratar fobias

O surgimento de novas tecnologias nas últimas décadas também afetou o tratamento de fobias . De fato, a realidade virtual e a realidade aumentada são ideais para o paciente ser exposto à estimulação fóbica sem a necessidade de tê-la à frente. Além disso, a exposição ocorre em um ambiente controlado.

Mas o tratamento das fobias chegou até aos smartphones, pois existem diferentes aplicativos que visam ajudar as pessoas a superar seus medos irracionais.

  • Você pode saber mais sobre esses aplicativos em nosso artigo: “ 8 aplicativos para tratar fobias e medos do seu smartphone ”

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