Melaleuca cajuputi: características, habitat, usos, pragas

Melaleuca cajuputi é uma planta lenhosa que pertence à família Myrtaceae. É uma árvore perene com tronco ereto que pode atingir até 30 m de altura em indivíduos mais velhos.

É uma espécie nativa da Austrália e coloniza as florestas pantanosas deste e de outros países da região da Oceania e sul da Ásia. Seu nome comum é cajuput ou melaleuca, e é uma planta perene que possui folhas alternativas.

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Melaleuca cajuputi. R. Purdie [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

Do ponto de vista de suas aplicações, M. cajuputi é uma árvore usada para controlar várias pragas nas lavouras. Isso ocorre porque esta planta produz metabólitos com propriedades antibióticas.

No entanto, Melaleuca cajuputi é atacado por várias pragas, dentre as quais o ataque de Puccinia spp. É também uma planta suscetível a algumas espécies de cupins.

Caracteristicas

As árvores de M. cajuputi têm uma altura média entre 15 e 25 metros. As árvores jovens desta planta mostram um padrão para o dossel do tipo excursão, com um botão guia. Se esta gema for danificada, ela será substituída por outra. Assim, as árvores mais antigas mostram um padrão de múltiplas hastes principais.

As mudas de Melaleuca cajuputi desenvolvem raízes adventícias que se conectam à parte do caule que está acima do solo. Como M. cajuputi tende a colonizar áreas inundadas, as raízes desta planta mostram uma alta porcentagem de aerênquima. Isso, de alguma forma, explica a tolerância dessa planta às inundações.

As folhas do Melaleuca podem medir 45 a 140 mm de comprimento e 15 a 50 mm de largura. Por sua vez, os pecíolos têm entre 5 e 15 mm de comprimento. As folhas têm cabelos longos e densos, com formas estreitamente elípticas.

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Melaleuca cajuputi. Elisabeth Duisdeiker [Domínio público]

A inflorescência de M. cajuputi é uma espiga de até 28 mm de largura, com raquitismo pubescente. O hipanto é pubescente, em forma de copo, com 1,5 a 1,7 mm de comprimento e 1,7 a 2,5 mm de largura.

Por outro lado, as pétalas têm 2,3 a 2,5 mm de comprimento, com glândulas circulares ou lineares. Os estames podem ter 1,1 a 3,5 mm de comprimento e podem ter de oito a treze estames por viga, filamentosamente, com cor creme.

O florescimento de Melaleuca pode ocorrer ao longo do ano. No entanto, existem estudos que mostram que a produção de flores desta planta começa entre outubro e novembro, com floração máxima em dezembro.

Após a floração, os frutos são desenvolvidos na forma de cápsulas, que podem conter aproximadamente 264 sementes.

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Inflorescência de Melaleuca cajuputi. Murray Fagg [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

Habitat e descrição

Tempo

As árvores de M. cajuputi requerem um clima quente, mas são tolerantes ao congelamento.

A área mais ocidental, onde se encontra o cajuputi de Melaleuca , possui um clima caracterizado por invernos chuvosos e amenos. O mês mais frio tem uma temperatura acima de 0 ° C e abaixo de 18 ° C.

O mês mais quente tem uma temperatura acima de 22 ° C; e as condições de umidade constante no mês mais seco são causadas por chuvas de pelo menos 60 mm.

Substrato

As árvores de Melaleuca cajuputi estão bem adaptadas a solos inundados, bem drenados e saturados. Geralmente, os solos em que M. cajuputi cresce são encontrados nos subordinados Psammaquents, Aquods e Saprists das ordens Entisol, Spodosol e Histosol, respectivamente.

Além disso, M. cajuputi está bem estabelecido em areias ácidas, solos orgânicos e calcários de espessura variada. Para se estabelecerem, as sementes requerem contato com um suprimento constante de água. No entanto, eles também podem fazê-lo em solos minerais e orgânicos.

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As plantas de Melaleuca cajuputi podem tolerar condições de alta salinidade. Por sua vez, eles também podem tolerar uma faixa de pH de 4,4 a 8,0. As mudas, por outro lado, crescem mal em solos com baixa concentração de nutrientes. Por esse motivo, as raízes desta planta tendem a cobrir muita terra.

Distribuição

O Melaleuca cajuputi é distribuído da Indonésia (sudeste de Irian Jaya), Papua Nova Guiné (sudeste de Papua) e Austrália (nordeste de Queensland).

As unidades ecológicas que M. cajuputi tende a colonizar são florestas de várzea inundada, florestas abertas, tom de eco entre florestas de monções pantanosas e savanas e margens de rios adjacentes a uma floresta tropical, entre outras.

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Distribuição de Melaleuca cajuputi. Pancrat [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Usos

As flores de Melaleuca cajuputi são uma boa fonte de néctar e pólen para as abelhas locais ( Apis dorsata e Apis florea ) e para outros insetos, de modo que os produtores de mel tendem a ter abelhas perto das florestas das árvores de cajeput .

As florestas de M. cajuputi fornecem à população local muitos produtos, como madeira para combustível e construção de materiais.

Os óleos essenciais extraídos do cajeput têm várias propriedades medicinais, portanto esta planta faz parte da medicina tradicional das regiões da Oceania e do sul da Ásia.

Além disso, os óleos essenciais de cajeput são amplamente utilizados na indústria de cosméticos e perfumes. É assim que em todo o mundo uma garrafa de 50 ml custa cerca de 3 euros.

Do ponto de vista ambiental, as árvores Melaleuca cajuputi ajudam a regular a água e o clima, a manter solos relativamente ácidos e também a refugiar a vida selvagem.

Pragas e doenças

Os inimigos naturais de M. cajuputi são insetos, principalmente gorgulhos e cupins. O gorgulho Oxyops vitiosa alimenta-se das pontas dos caules crescentes, o que leva a uma diminuição no crescimento e a uma interrupção da floração.

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Da mesma forma, as larvas de Poliopaschia lithochlora piralido também causam danos às plantas de M. cajuputi . Por outro lado, os cupins também causam graves danos à estrutura caulinar de M. cajuputi .

O fungo biotrófico Puccinia spp causa graves danos ao tecido foliar de Melaleuca cajuputi, levando em alguns casos muito extremos à morte completa de um indivíduo adulto. Os indivíduos jovens são os mais suscetíveis a essa praga, principalmente em condições ambientais estressantes.

Referências

  1. Carrick, J., Chorney, K. 1979. Uma revisão de Melaleuca L. (Myrtaceae) no Sul da Austrália. Jornal do Jardim Botânico de Adelaide. 1 (5): 281-319.
  2. Craven, LA, Barlow, BA 1997. Novos táxons e novas combinações em Melaleuca (Myrtaceae). Novon 7: 113-119.
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