Memória episódica: definição e partes associadas do cérebro

Memória episódica: definição e partes associadas do cérebro 1

Muitas vezes, quando falamos sobre o que lembramos ou paramos de lembrar, estamos nos referindo não ao conhecimento geral sobre o mundo, mas sobre nós mesmos e nossas experiências. Nesse caso, somos os principais especialistas e não podemos falar em ter mais ou menos cultura conhecendo mais ou menos detalhes sobre nossa vida, pois decidimos quais partes são relevantes e quais não são.

Esse tipo de memória baseada nas lembranças de nossas vidas é memória episódica , e nosso cérebro possui um sistema de células nervosas especializado em mantê-lo funcionando, o que produz fenômenos curiosos. A seguir, veremos quais são as características dessa capacidade mental.

O que é memória episódica?

A conhecida como memória episódica é o tipo de memória encarregada de processar e armazenar as informações autobiográficas de cada uma e, especificamente, a faceta das próprias experiências que podem ser expressas em palavras ou imagens. Em outras palavras, é o conjunto de processos psicológicos superiores que cria memórias narrativas sobre a vida de alguém, o que foi passado.

As memórias da infância são o exemplo típico de memória declarativa , uma vez que são compostas de pequenas histórias, histórias que você viveu na primeira pessoa e estão vinculadas a informações sobre contextos pelos quais passou .

Assim, a memória episódica é composta de dados relacionados a um local e um momento localizados em algum momento do passado, independentemente de essas memórias serem mais precisas ou mais desfocadas.

Por outro lado, e ao contrário do que há décadas se defendia das correntes psicológicas relacionadas à psicanálise , essas memórias são quase sempre conscientes (e, portanto, limitadas), embora às vezes, se a marca que deixaram é muito fraca , eles podem desaparecer por um tempo para reaparecer timidamente depois, embora em nenhum caso retornem com grandes detalhes ou através de uma fase catártica; O caso de memórias falsas instiladas por outra pessoa é diferente, pois elas não correspondem a algo que realmente aconteceu.

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Distinguindo-o da memória emocional

Lembre-se de que a memória episódica se sobrepõe muito a outro tipo de memória que, apesar de trabalhar ao lado da primeira, é governada por diferentes lógicas: a memória emocional .

Esse conjunto de processos mentais é responsável por deixar um traço emocional vinculado a experiências passadas , ou seja, algo que não pode ser expresso em palavras.

Por exemplo, quando sentimos o cheiro de algo que nos lembra nossa juventude em uma cidade pequena, essa informação vai além das palavras e do que pode ser narrado e transmitido a outras pessoas; Afinal, é composto de emoções subjetivas. Podemos explicar histórias sobre as coisas em que vivemos lá, mas não podemos espalhar emoções de maneira tão direta, apenas uma aproximação.

Em suma, a memória emocional não faz parte da categoria denominada “memória declarativa”, composta de semântica e episódica e, portanto, não é composta de conceitos.

Partes do cérebro envolvidas

Possivelmente, as duas estruturas cerebrais mais relevantes no funcionamento da memória episódica são o hipocampo e o córtex cerebral, especialmente os encontrados nos lobos temporais .

O hipocampo (como existe um em cada hemisfério do cérebro) são estruturas localizadas no interior dos lobos temporais, e acredita-se que atuem como um “diretório” de informações. Ou seja, eles codificam memórias pertencentes à memória declarativa e, em seguida, permitem migrar para outras áreas do cérebro, espalhadas por quase todo o córtex cerebral, onde é “armazenado” (especialmente importante é o papel do córtex pré-frontal ) .

Em comparação, por exemplo, a memória emocional depende muito mais de outro par de estruturas conhecido como amígdalas, e não tanto do hipocampo. Dessa forma, as pessoas com hipocampo lesionado podem se lembrar muito pouco de sua vida e, ainda assim, preservar respostas emocionais a certos estímulos ligados ao seu passado: uma casa, uma música etc.

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Distúrbios que o danificam

Como as memórias da memória episódica se espalham por grande parte do cérebro, existem muitas patologias e tipos de acidentes capazes de danificá-la. Na prática, são as demências que são mais estimuladas pelo desgaste dessa capacidade mental (junto com outros tipos de memória). O caso da doença de Alzheimer é conhecido precisamente porque as memórias autobiográficas são perdidas à medida que a patologia progride.

Outras doenças capazes de danificá-lo são tumores cerebrais, isquemia cerebral, encefalite em algumas de suas variedades e um grande número de distúrbios neurológicos graves, como a síndrome de Korsakoff ou encefalopatias espongiformes que perfuram os tecidos do sistema nervoso.

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