Memória na primeira infância

Memória na primeira infância 1

Possivelmente a memória tem sido a faculdade cognitiva que foi estudada mais minuciosamente por todos os profissionais de neurociência . Em um século caracterizado pelo aumento da expectativa de vida, grande parte do esforço se concentrou no estudo do declínio normal e patológico da memória na população idosa.

No entanto, hoje vou falar, em termos gerais, do desenvolvimento da memória em tenra idade . Sendo específico, do desenvolvimento da memória no feto (a partir da 9ª semana de gravidez até a concepção, aproximadamente na semana 38) e no recém-nascido.

Memória infantil

Provavelmente todos concordamos que os bebês são super inteligentes e que já aprendem no ventre de sua mãe. Mais de uma mãe, com certeza, poderia nos contar mais de uma anedota sobre isso, tenho certeza. Mas a memória declarativa realmente existe? E, se existir, por que a maioria de nós não se lembra de nada da infância antes dos três anos de idade?

Além disso, informo que, se você tiver alguma lembrança antes de 2 a 3 anos, é provavelmente uma lembrança falsa . Esse fenômeno é chamado de amnésia infantil. E agora poderíamos nos perguntar, se existe amnésia infantil, significa que nem o feto, nem o recém-nascido, nem a criança até os 3 anos de idade têm memória? Obviamente não. Em geral, supõe-se que a memória ocorra de maneiras diferentes e que cada uma dessas apresentações envolva regiões e circuitos cerebrais diferentes. A aprendizagem envolve muitos mecanismos de memória e alguns deles não se relacionam com o hipocampo (a estrutura fundamental para a consolidação de novas memórias).

I irá discutir três mecanismos de aprendizagem fundamentais : o condicionamento clássico , o condicionamento operante e memória explícita ou declarativa . Apresentarei brevemente cada um desses conceitos e mostrarei o que a principal pesquisa humana postula sobre o neurodesenvolvimento dessas funções, essencial para o aprendizado normal da criança.

Condicionamento clássico

O condicionamento clássico é um tipo de aprendizado associativo. Foi descrito no s. XIX por Ivan Pavlov – o experimento amplamente falado no sino e nos cães que salivam. Basicamente, no condicionamento clássico, um “estímulo neutro” (sem nenhum valor adaptativo para o organismo) é associado a um “estímulo não condicionado”. Ou seja, um estímulo que produz inicamente uma resposta (de maneira semelhante, mas não da mesma maneira, a um reflexo). Assim, o “estímulo neutro” se torna um “estímulo condicionado”, pois dará origem à mesma resposta que o “estímulo não condicionado”.

Então, os bebês se associam? Foi realizado um pequeno experimento no qual uma pequena respiração de ar, ou “buf”, foi realizada no olho (estímulo não condicionado), o que provocou uma resposta trêmula devido ao ar – como um reflexo -. Nos ensaios subsequentes, o “buf” foi realizado durante a administração de um tom auditivo específico (“estímulo neutro”). Depois de algumas tentativas, a simples produção do tom deu origem à resposta tremeluzente – tornou-se um “estímulo condicionado” -. Portanto, o tom e o “buf” foram associados.

E o feto é capaz de se associar? Foi visto que os bebês podem responder a estímulos que lhes foram apresentados antes do nascimento. Para isso, foi medida a frequência cardíaca de uma melodia apresentada durante a gravidez através do abdômen da mãe. Depois que o bebê nasceu, a resposta cardíaca foi comparada com a apresentação de novas melodias (melodias de controle) da melodia aprendida anteriormente. Observou-se que a freqüência cardíaca mudou seletivamente antes da melodia apresentada durante a gravidez. Portanto, o feto é capaz de associar estímulos.

Do ponto de vista neuroanatômico, não surpreende que os bebês e o feto gerem associações. Nestes tipos de aprendizado associativo, nos quais o medo ou outras respostas emocionais não estão envolvidas, uma das principais estruturas cerebrais sob sua responsabilidade é o cerebelo.

A neurogênese – o nascimento de novos neurônios – o córtex cerebelar é completa em 18-20 semanas de gestação. Além disso, no nascimento, as células de Purkinje – principais células do cerebelo – apresentam uma morfologia semelhante à do adulto. Durante os primeiros meses após o parto, há alterações no nível bioquímico e a conectividade neuronal que leva ao cerebelo está totalmente operacional.

Mesmo assim, haverá pequenas variações. Nos primeiros meses, os estímulos mais condicionais são os gustativos e os olfativos, enquanto nos estágios posteriores a condicionalidade para outros estímulos é aumentada . Quando aspectos emocionais estão envolvidos no condicionamento clássico, o aprendizado associativo envolve outras estruturas, cujo desenvolvimento neurológico é mais complexo, uma vez que mais fatores podem ser levados em consideração. Portanto, não vou falar sobre isso hoje, porque desviaria o tema principal do texto.

Condicionamento operante

O condicionamento operante ou instrumental é outro tipo de aprendizagem associativa. Seu descobridor foi Edward Thorndike , que investigou a memória de roedores através de labirintos . Basicamente, é um tipo de aprendizado que consiste no fato de que, se os comportamentos forem seguidos de conseqüências agradáveis, eles serão repetidos mais e os desagradáveis ​​tenderão a desaparecer.

Esse tipo de memória é difícil de estudar no feto humano, portanto, a maioria dos estudos atuais foi realizada em bebês com menos de um ano. Um método experimental usado é a apresentação de um brinquedo para um bebê, como um trem que se moverá se a criança puxar uma alavanca. Obviamente, os bebês associam puxar a alavanca com o movimento do trem, mas, neste caso , encontraremos diferenças significativas dependendo da idade. No caso de crianças de dois meses de idade, se uma vez associado o movimento da alavanca ao do trem, removeremos o estímulo, o aprendizado instrumental durará aproximadamente 1-2 dias. Isso significa basicamente que, se após quatro dias apresentarmos o estímulo, o aprendizado será esquecido. No entanto, o desenvolvimento inicial do cérebro progride em ritmo frenético e, por outro lado, indivíduos de 18 meses de idade podem sustentar o aprendizado instrumental até 13 semanas depois. Assim, podemos resumir dizendo que o gradiente mnésico do condicionamento operante melhora com a idade.

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Quais estruturas envolvem condicionamento operante? Os principais substratos neurais são aqueles que formam o neoestrito – Núcleo Caudado, Putamento e Accumbens. Para aqueles que desconhecem essa estrutura, eles são basicamente núcleos de substância cinzenta subcortical – isto é, abaixo do córtex e superior ao tronco cerebral. Esses núcleos regulam os circuitos motores piramidais, responsáveis ​​pelo movimento voluntário. Eles também intervêm nas funções afetivas, cognitivas e há uma importante relação com o sistema límbico. Quando nascemos, o estriado já está totalmente formado e seu padrão bioquímico amadurece aos 12 meses.

Portanto, a possibilidade de condicionamento instrumental primitivo no feto pode ser inferida ; embora circunstâncias e contexto tornem difícil pensar em projetos experimentais eficazes para avaliar essa função.

Relatório declarativo

E agora vem a questão fundamental. Os neonatos têm memória declarativa? Primeiro, devemos definir o conceito de memória declarativa e diferenciá-lo de sua irmã: memória implícita ou procedural .

A memória declarativa é um quella é popularmente conhecida como memória, ou seja, a fixação de nossas memórias de fatos e informações que são adquiridos através da aprendizagem e experiência , e nós acessar conscientemente. Por outro lado, a memória implícita é aquela que define padrões e procedimentos motores que são revelados por sua execução e não tanto por sua memória consciente – e se você não acredita em mim, tente explicar todos os músculos que você usa para andar de bicicleta e movimentos específicos que você faz.

Encontraremos dois problemas fundamentais no estudo da memória declarativa em neonatos: primeiro, o bebê não fala e, portanto, não podemos usar testes verbais para avaliação. Em segundo lugar, e como conseqüência do ponto anterior, será difícil discriminar as tarefas nas quais o bebê faz uso de sua memória implícita ou explícita.

As conclusões sobre a ontogenia da memória da qual falarei em alguns momentos serão do paradigma da “preferência pela novidade”. Esse método experimental é simples e consiste em duas fases experimentais: primeiro, uma “fase de familiarização”, na qual uma série de estímulos – geralmente imagens de diferentes tipos – são mostrados à criança por um período fixo de tempo – e uma segunda “fase de teste”, na qual dois estímulos são apresentados: um novo e outro que eles já haviam visto na fase de familiarização.

Geralmente a preferência visual é observada para a novidade por parte do bebê, por meio de diferentes instrumentos de medição. Portanto, a idéia é que, se o recém-nascido olha para o novo estímulo por mais tempo, significa que ele reconhece o outro. O reconhecimento de novas imagens seria, portanto, um paradigma adequado para a construção da memória declarativa? Foi observado que pacientes com danos no lobo temporal medial (LMT) não mostram preferência por novidade se o período entre a fase de familiarização e o teste for superior a 2 minutos. Em estudos de lesões em primatas, também foi observado que o LTM e, principalmente, o hipocampo são estruturas necessárias para o reconhecimento e, portanto, para a preferência pela novidade. Mesmo assim, outros autores relataram que medidas comportamentais de preferência por novidade são mais sensíveis ao dano no hipocampo do que outras tarefas de reconhecimento. Esses resultados questionariam a validade de construto do paradigma de preferência à novidade. No entanto, em geral é considerado como um tipo de memória pré-explícita e um bom paradigma de estudo, embora não seja o único.

Características da memória declarativa

Então, vou falar sobre três características básicas da memória declarativa desse modelo experimental :

Codificação

Por codificação – e não consolidação – nos referimos à capacidade do bebê de integrar e corrigir as informações. Em geral, estudos mostram que crianças de 6 meses já demonstram preferência por novidade e, portanto, concluímos que elas reconhecem. Mesmo assim, encontramos diferenças significativas nos tempos de codificação em comparação às crianças de 12 meses de idade, por exemplo, necessitando dos últimos tempos de exposição mais curtos na fase de familiarização para codificar e corrigir os estímulos. Sendo específico, uma criança de 6 meses precisa de três vezes mais tempo para mostrar uma capacidade de reconhecimento semelhante à de uma criança de 12 meses. No entanto, as diferenças em relação à idade são atenuadas após os 12 meses de idade e foi observado que crianças de 1 a 4 anos apresentam comportamentos equivalentes com períodos semelhantes de familiarização. Em geral, Esses resultados sugerem que, embora o início da memória declarativa apareça no primeiro ano de vida, encontraremos um efeito da idade na capacidade de codificação que ocorrerá especialmente no primeiro ano de vida. Essas mudanças podem estar relacionadas a diferentes processos de neurodesenvolvimento que discutirei mais adiante.

Retenção

Por retenção, nos referimos ao tempo ou “atraso” em que o recém-nascido pode manter informações, para depois poder reconhecê-lo. Aplicá-lo ao nosso paradigma seria o tempo que gastamos entre a fase de familiarização e a fase de teste. Os tempos de codificação são equivalentes e os bebês com mais meses podem apresentar taxas de retenção mais altas. Em um experimento em que o desempenho dessa função foi comparado em crianças de 6 e 9 meses, observou-se que apenas crianças de 9 meses poderiam manter as informações se um “atraso” fosse aplicado entre as duas fases do experimento. Em vez disso. As crianças de 6 meses apenas mostraram preferência pela novidade se a fase de teste foi realizada imediatamente após a fase de familiarização. De um modo geral, foi visto que os efeitos da idade na retenção ocorrem até a primeira infância.

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Recuperação ou evocação

Por evocação, nos referimos à capacidade de recuperar uma memória da memória de longo prazo e torná-la operacional para uma finalidade. É a principal capacidade que usamos quando trazemos nossas experiências ou memórias para o presente. É também a capacidade mais difícil de avaliar em bebês por falta de linguagem. Em um estudo que utilizou o paradigma de que falamos, os autores resolveram o problema da linguagem de uma maneira bastante original. Eles fizeram diferentes grupos de neonatos: 6, 12, 18 e 24 meses. Na fase de familiarização, foram apresentados objetos em segundo plano com uma cor específica. Quando os grupos de teste foram aplicados aos quatro grupos imediatamente depois, todos mostraram preferências semelhantes por novidade, desde que a cor de fundo na fase de teste fosse a mesma que na fase de familiarização. Quando não foi esse o caso, e no teste foi aplicado um fundo de outra cor, apenas os bebês de 18 e 24 meses mostraram preferência pela novidade. Isso mostra que a memória dos bebês é extremamente específica. Pequenas alterações no estímulo central ou no contexto podem levar à afetação da capacidade de recuperação.

O neurodesenvolvimento do hipocampo

Para entender o neurodesenvolvimento do hipocampo e relacioná-lo com os eventos comportamentais de que falamos, precisamos entender uma série de processos em relação à maturação neuronal comuns em todas as áreas do cérebro .

Primeiro, temos o viés de pensar que “neurogênese” ou o nascimento de novos neurônios é tudo o que resume o desenvolvimento do cérebro. Isso é um grande erro. A maturação também implica “migração celular”, pela qual os neurônios alcançam sua posição final adequada. Quando atingem sua posição, os neurônios enviam seus axônios para as regiões-alvo que eles inervarão e, subsequentemente, esses axônios serão mielinizados. Quando a célula já estiver operacional, os processos de “arborização dendrítica” do corpo e axônio da célula serão iniciados. Dessa maneira, obteremos um grande número de sinapses – “Sinaptogênese” – que serão amplamente eliminadas durante a infância com base em nossas experiências. Dessa maneira, o cérebro garante apenas as sinapses que participam dos circuitos operacionais. Em estágios mais adultos, a “apoptose” também terá um papel muito importante, eliminando os neurônios que, semelhantes às sinapses, não têm um papel relevante nos circuitos neuronais. Portanto, amadurecer em nosso cérebro não é somar, mas subtrair. O cérebro é um órgão espetacular e sempre busca eficiência. O amadurecimento é semelhante à tarefa que Michelangelo realizou para esculpir um bloco de mármore de David. A única diferença é que somos esculpidos por nossas experiências, pais, entes queridos, etc., para dar origem ao nosso fenótipo.

Com esse discurso, eu queria dizer algo muito simples que agora entenderemos rapidamente. Se olharmos para a neuroanatomia do hipocampo, ficaremos surpresos ao saber que a maioria das estruturas relacionadas a ela (córtex entorrinal, subículo, corno de amônia …) já pode ser diferenciada na semana 10 da gestação e na semana 14-15 Eles já são diferenciados celularmente. A migração celular também é muito rápida e, no primeiro trimestre, já se assemelha à de um adulto. Então, por que se o hipocampo já está formado e funciona três meses após o nascimento da criança, observamos tanta diferença em nossos experimentos entre crianças de 6 e 12 meses, por exemplo? Pela mesma razão que já enfatizei em outras entradas: o hipocampo não é tudo e a neurogênese não é. O giro dentado – uma estrutura vizinha do hipocampo – requer um período de desenvolvimento muito mais longo que o hipocampo e os autores afirmam que suas camadas celulares granulares amadurecem aos 11 meses de nascimento e adotariam uma morfologia semelhante ao adulto aos um ano de idade. Por outro lado, no hipocampo, encontramos diferentes grupos de células GABAérgicas – pequenos interneurônios inibitórios – que parecem desempenhar um papel essencial nos processos combinados de memória e atenção.

As células GABAérgicas são as que demoram mais a amadurecer em nosso sistema nervoso e até se viu que o GABA desempenha papéis opostos, dependendo da idade que observamos. Essas células amadurecem entre 2 e 8 anos de idade. Assim, grande parte do gradiente mnésico que observamos na capacidade de codificação, retenção e recuperação se deve à maturação das conexões entre o hipocampo e o giro dentado e, além disso, à formação dos circuitos inibidores.

A coisa não termina aqui …

Como vimos, a memória declarativa depende do lobo temporal medial (LTM) e a maturação do giro dentado explica grande parte das diferenças que observamos em bebês de 1 mês a dois anos. Mas isso é tudo? Há uma pergunta que ainda não respondemos. Por que é dada amnésia infantil? Ou por que não nos lembramos de nada antes de três anos? Mais uma vez, a pergunta é respondida se deixarmos o hipocampo em paz por um tempo.

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A maturação das conexões entre o LTM e as regiões do córtex pré-frontal tem sido relacionada a um grande número de estratégias mnésicas na criança adulta. A memória declarativa está em desenvolvimento contínuo durante a infância e melhora graças a estratégias na capacidade de codificação, retenção e recuperação. Estudos de neuroimagem mostraram que, embora a capacidade de memória de uma história esteja relacionada ao LTM em crianças de 7 a 8 anos; Em crianças de 10 a 18 anos, isso está relacionado ao LTM e ao córtex pré-frontal. Portanto, uma das principais hipóteses que explicam a amnésia infantil são as escassas conexões funcionais entre o córtex pré-frontal e o hipocampo e o LTM. Ainda assimNão há uma conclusão definitiva para esta questão e outras hipóteses moleculares a esse respeito também são interessantes . Mas esses são pontos que discutiremos em outra ocasião.

Conclusões

Quando nascemos, o cérebro representa 10% do nosso peso corporal – quando somos adultos, é 2% – e gasta 20% de oxigênio corporal e 25% de glicose – isso é quase o mesmo que um adulto. Em troca disso, somos seres dependentes que precisam do cuidado de alguns pais. Nenhum bebê pode sobreviver sozinho. Somos um alvo fácil em qualquer ambiente natural. A razão de ser dessa “neuro-descompensação” é que o feto e o bebê têm uma quantidade considerável de mecanismos de aprendizado – alguns deles não foram citados aqui, como a capacidade de “iniciar”. Há algo que todas as avós dizem e é verdade: bebês e crianças são esponjas. Mas eles são porque nossa evolução exigiu isso. E isso não apenas em humanos, mas em outros mamíferos.

Portanto, existe memória declarativa ou explícita em bebês, mas de maneira imatura . Amadurecer satisfatoriamente requer a experiência e a educação do ambiente social em que estamos envolvidos como mamíferos gregários. Mas por que estudar tudo isso?

Em uma sociedade que se concentra no atendimento clínico do câncer e da doença de Alzheimer, são esquecidas mais doenças menores, como paralisia infantil, autismo , vários distúrbios de aprendizagem, o TDAH – que existe cavalheiro, se existir . epilepsias em crianças e um longo período (desculpe se deixo muito mais minorias sem nomear); Isso afeta nossos filhos. Eles levam a atrasos no desenvolvimento da escola. Eles também produzem um atraso e rejeição social. E não estamos falando de pessoas que completaram seu ciclo de vida. Falamos sobre crianças cuja inserção na sociedade pode estar em jogo.

Compreender o neurodesenvolvimento normal é essencial para entender o desenvolvimento patológico . E compreender o substrato biológico de uma patologia é essencial para procurar alvos farmacológicos, terapias não farmacológicas eficazes e procurar modos de diagnóstico precoce e preventivo. E, para isso, não devemos apenas investigar a memória, mas todas as faculdades cognitivas afetadas nas patologias mencionadas: linguagem, desenvolvimento psicomotor normal, atenção, funções executivas e assim por diante. Compreender isso é indispensável.

Texto corrigido e editado por Frederic Muniente Peix

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