Mentalismo em psicologia, crença na alma e por que é um problema

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Allan Paivio cunhou na década de 1970 o conceito de mentalismo para se referir ao uso do método introspectivo como uma técnica básica da psicologia científica. Posteriormente, o termo seria aplicado a qualquer corrente dessa disciplina que se concentrasse na análise de processos mentais que não são objetivamente observáveis, como o cognitivismo tradicional.

Neste artigo, falaremos sobre as origens e o desenvolvimento histórico da psicologia mentalista , incluindo suas manifestações mais recentes. Como veremos, nesse sentido, é essencial entender o papel central do paradigma comportamental ao longo do século XX.

Definindo o conceito de mentalismo

O termo “mentalismo” é usado na psicologia para se referir aos ramos desta ciência que concentram seus esforços na análise de processos mentais como pensamento, sensação, percepção ou emoção. Nesse sentido, o mentalismo se opõe às correntes que estudam principalmente as relações entre comportamentos observáveis.

Dessa maneira, poderíamos incluir orientações teóricas muito diferentes no mentalismo. Os mais comumente associados ao termo são o estruturalismo de Wilhelm Wundt e Edward Titchener, o funcionalismo de William James e o cognitivismo contemporâneo, mas a psicanálise ou o humanismo também podem ser vistos como mentalismo.

A palavra foi popularizada pelo psicólogo cognitivo Allan Paivio, conhecido sobretudo por suas contribuições no campo da codificação da informação. Este autor usou o conceito de “mentalismo clássico” para se referir à psicologia estruturalista e funcionalista , que estudava a consciência através do método introspectivo e da subjetividade.

Um dos aspectos mais característicos das propostas qualificadas como mentalistas é que elas se opõem à compreensão dos fenômenos psicológicos como um subproduto puro dos processos fisiológicos , considerando que essa visão tem caráter reducionista e aspectos relevantes óbvios da realidade.

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Para a maioria dos mentalistas, pensamentos, emoções, sensações e outros conteúdos mentais são de alguma forma tangíveis. Nesse sentido, poderíamos entender as perspectivas mentalistas como sucessoras do dualismo filosófico cartesiano , que por sua vez está relacionado ao conceito de alma e que influenciou o pensamento ocidental de maneira fundamental.

Do método introspectivo ao cognitivismo

No início, como disciplina científica (no final do século XIX e no início do século XX), a psicologia variou entre o pólo mental e o comportamental. A maioria das propostas da época localizava-se em um ou outro dos extremos, independentemente de seus autores terem sido identificados ou não com as perspectivas mencionadas; Nesse sentido, a hegemonia do método introspectivo foi fundamental .

O nascimento do behaviorismo como o entendemos hoje é atribuído à publicação do livro “Psicologia como visto pelo behaviorista”, de John B. Watson , que ocorreu em 1913. O pai da orientação comportamental defendeu o Precisamos estudar exclusivamente os aspectos observáveis ​​e objetivos do comportamento dos seres humanos.

Assim, Watson e outros autores clássicos como Iván Pávlov , Burrhus F. Skinner e Jacob R. Kantor se opuseram àqueles que conceituavam a psicologia como o estudo da consciência . Dentro dessa categoria, encontramos estruturalistas e funcionalistas, além de seguidores da psicanálise, que dominaram a psicologia por décadas.

A ascensão do behaviorismo levou a uma redução do interesse em processos psicológicos, e em particular na consciência. No entanto, a partir da década de 1960, o que agora chamamos de “Revolução Cognitiva” começou a ocorrer, e isso consistiu simplesmente em um retorno ao estudo da mente por meio de técnicas mais objetivas.

Na segunda metade do século XX, o cognitivismo coexistiu com o behaviorismo radical skinneriano, a variante mais bem-sucedida dessa perspectiva; no entanto, é evidente que o “novo mentalismo” preocupava muito mais do que o clássico pela objetividade . Essa tendência à integração com as evidências científicas como base foi mantida até hoje.

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Mentalismo hoje

Apesar da aparente oposição entre perspectivas mentalista e comportamental, atualmente encontramos combinações entre os dois tipos de abordagem muito comuns. À medida que desenvolveram e obtiveram bases empíricas sólidas, as duas correntes teóricas se aproximaram mais ou menos espontaneamente .

A manifestação mais característica do mentalismo moderno é provavelmente a neurociência cognitiva. O objeto de estudo dessa disciplina são os processos mentais (incluindo, é claro, a consciência de alguém); No entanto, é baseado em técnicas muito mais avançadas e confiáveis ​​do que a introspecção, como mapeamento cerebral e modelagem computacional.

De qualquer forma, é um debate que não será resolvido no futuro próximo, porque responde a uma dicotomia nuclear : a que ocorre entre os psicólogos que acreditam que essa ciência deve se dedicar principalmente ao estudo de comportamentos observáveis ​​e que destacam o papel dos processos mentais como entidades suscetíveis à análise em si mesmas.

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