Mezquite: características, habitat, cultivo, cuidados e usos

A algaroba é uma planta arbustiva de altura média, pertencente à família Fabaceae, subfamília Mimosoideae do género Prosopis . É uma árvore nativa do México que cresce em áreas desérticas e semi-desérticas, com pouca chuva sendo muito resistente a secas.

A palavra mesquite deriva do Nahuatl mizquitl e é o nome de várias plantas mimosáceas do gênero Prosopis . É uma planta de grande importância econômica, devido ao alto teor de proteínas das sementes e sua adaptabilidade a áreas áridas.

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Árvore de Mesquite (Prosopis veluntina). Fonte: Sue in az [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

A planta atinge até 12 m de altura, desenvolve uma madeira muito resistente e exibe numerosos galhos com espinhos específicos. Possui folhas compostas e bipinadas, flores verde-amareladas, frutas em forma de vagem amarelada e sabor adocicado.

As várias espécies que constituem o mosquito têm sido usadas desde os tempos antigos pelos povos astecas da região. Os frutos em forma de vagem constituem uma fonte de alimento para muitas populações localizadas no norte do México e sul dos EUA.

A casca da árvore emana um exsudato translúcido e âmbar com propriedades semelhantes à goma arábica usada como cola. Por outro lado, as sementes contêm uma alta porcentagem de proteínas e carboidratos, sendo utilizadas como suplemento alimentar.

Características gerais

Forma e caule

Mezquite é uma planta arbórea ou arbusto espinhoso de 2 a 12 m de altura e 35-40 cm de diâmetro. Em condições de clima favorável, solo e umidade, apresenta hábitos arbóreos; Em condições áridas, exibe hábitos espessos.

A estrutura da árvore é caracterizada por um tronco pequeno e reto, com um eixo de crescimento monopodial ou monopódico. O caule possui uma casca sólida com marcas escuras e os ramos tenros apresentam rachaduras superficiais de tons de verde a marrom escuro.

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Casca de Prosopis glandulosa. Fonte: Don AW Carlson [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Folhas e área foliar

A área foliar ou coroa é plana, irregular e generalizada, com folhagem fina. Nos galhos jovens, espinhos emparelhados se desenvolvem, grossos na base e finos no final, com até 5 cm de comprimento.

Folhas compostas, bipinadas e alternativas são agrupadas em espiral em torno da inserção de cada par de espinhos. Cada folha composta mede 11-19 cm de comprimento, com pecíolos de 3 a 9 cm de comprimento e dilatados na base.

1-2 pares de pinnae são comuns por folha, de 8 a 14 cm de comprimento, com 13 a 16 folhetos por folha de 19 a 22 mm de comprimento. Os folhetos apresentam as margens inteiras e a base arredondada, de tonalidade verde pálida; na inserção de cada folheto existe uma glândula volumosa.

Inflorescências

As flores – inflorescências – são dispostas em uma posição axilar em cachos pontiagudos e compactos de 5 a 10 cm de comprimento. As flores perfumadas têm um pequeno cálice em forma de sino, cor amarelada com cinco pétalas gratuitas que florescem o ano todo.

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Inflorescências de Prosopis glandulosa. Fonte: Joe Decruyenaere [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

Frutas e sementes

A fruta é uma vagem deiscente verde-amarelada com 8-15 cm de comprimento, esmagada quando jovem e cilíndrica quando madura. Cada cápsula contém numerosas sementes esverdeadas e arredondadas, com sabor doce de 6 a 9 mm de comprimento e 4 a 6 mm de largura.

Taxonomia

  • Reino: Plantae
  • Divisão: Magnoliophyta
  • Classe: Magnoliopsida
  • Ordem: Fabales
  • Família: Fabaceae
  • Subfamília: Mimosoideae
  • Tribo: Mimoseae
  • Gênero: Prosopis L.
  • Espécies:

– Mesquite de mel ( Prosopis glandulosa )

– Trupillo ( Prosopis juliflora )

– Macio ( Prosopis laevigata )

– Huarango ( Prosopis pallida )

– Grãos amassados ( Prosopis pubescens )

– Progressivo ( Prosopis strombulifera )

Aveludado ( Prosopis velutina )

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Prosopis pallida. Fonte: Forest & Kim Starr [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

O gênero Prosopis (Burkart, 1976) é composto por cinco seções: Monilicarpa , Strombocarpa , Algarobia , Aninychium e Prosopis . A seção Monilicarpa – uma espécie – está localizada na região centro-oeste da Argentina.

Na seção Strombocarpa – sete espécies – está localizada na América do Sul e na América do Norte. Além disso, a seção Algarobia é amplamente distribuída no sul dos EUA, na América Central e no Caribe, na costa do Pacífico da América do Sul na Argentina.

A seção Algarobia está freqüentemente localizada em áreas semi-desérticas e desérticas. As seções Anonychium e Prosopis estão localizadas na África e na Ásia.

Habitat e distribuição

Mezquito ( Prosopis spp.) É nativo de áreas áridas e semi-áridas do México, América Central e América do Norte. Adapta-se a regiões com baixa precipitação média anual, de 150-250 mm a 500-1.500 mm.

É comum em regiões de clima quente e semi-quente, com altas temperaturas, baixa umidade atmosférica e insolação intensa. Além disso, desenvolve-se em solos de baixa fertilidade, mesmo em dunas e seixos.

Adapta-se a solos argilosos-arenosos, salinos, erodidos, pedregosos, solos aluviais, com alto teor de calcário, folhelhos e gesso. Em condições de pH entre 6,5-8,3, atingindo o desenvolvimento em solos de sódio com um pH de 10,4.

É distribuído em grandes áreas semi-áridas e áridas da América Central e da América do Sul para as terras altas do Peru, inclusive na África e na Ásia. Na natureza, está localizado em florestas tropicais decíduas secas e cultivado em climas áridos para aproveitar suas múltiplas aplicações.

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Folhagem de Prosopis glandulosa. Fonte: Don AW Carlson [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Cultivo

A propagação é feita através de sementes, em canteiros, usando duas ou três sementes por saco ou semeadura direta. Para os rizomas de propagação vegetativa, são utilizados brotos ou brotos de poda, estacas e estacas com enraizamento de camadas aéreas.

Uma alta porcentagem de germinação é obtida plantando sementes na areia a 2,5 cm de profundidade e umidade contínua. Com essa técnica, são obtidas mudas fortes e com o tamanho recomendado para transplante aos quatro meses.

As árvores de mosquitos precisam ser plantadas em um local com exposição solar total. O plantio de mudas no local final deve ser realizado nos meses frios, evitando áreas com geadas frequentes.

Recomenda-se cavar um buraco largo e profundo, onde as mudas previamente plantadas de sementes, estacas ou rizomas possam penetrar facilmente. As rochas devem ser removidas da área de plantio, garantindo boa drenagem, não exigindo a aplicação de fertilizantes orgânicos.

No momento da semeadura, é aconselhável evitar o abuso das raízes das mudas. Encha o buraco do plantio com o mesmo solo, água e tampe com força, depois regue semanalmente até enraizar a árvore.

Cuidado

Manuseio

Como o mesquito é uma planta adaptada às condições áridas, a aplicação da irrigação não é recomendada. O excesso de umidade tende a atenuar a qualidade da madeira e limitar o desenvolvimento do sistema radicular.

Recomenda-se realizar uma poda de manutenção no final do outono, eliminando brotos e galhos cruzados. Para controlar o desenvolvimento da árvore, melhorar a circulação do ar e favorecer a incidência de radiação solar.

Desvantagens

Mezquite é suscetível a geadas e ventos fortes, destruindo sua estrutura em caso de tempestades. Uma poda de treinamento eficaz impedirá a alteração da árvore do mosquito devido ao vento.

O visco ( Viscum album ) é uma planta semi-parasitária que se desenvolve na superfície do caule e nos galhos da árvore. O principal efeito é a deformação dos galhos principalmente em árvores antigas, alterando a qualidade da madeira.

As vagens são atacadas pelo Acanthoscelides obtectus (gorgulho do feijão comum), resultando em devoramento e inutilidade. O controle biológico é realizado em campo – Anisopteromalus calandrae ou Lariophagus distinguendus – e manejo cultural, e em armazém de produtos químicos com inseticida de organofosforado de contato.

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Mezquite folhas e espinhos. Fonte: Eric Guinther, na Wikipédia em inglês. [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

No manejo da árvore, frutos maduros ou vagens tendem a se desprender dos galhos, o que é trabalhoso para sua coleta. Os espinhos longos e afiados dificultam o processo de poda, ferindo as pessoas e os animais que consomem as vagens.

Usos

Artesanal

Tradicionalmente, o mesquito tem sido usado pelos povos indígenas da região mesoamericana como fonte de alimento. Cada parte da planta tem aplicação como matéria-prima para a preparação de ferramentas, armas, fibras, combustível, tingimento, borracha, medicamentos, entre outros.

Mezquite é uma planta de mel.

Medicinal

O látex ou exsudato da casca, raízes, folhas e flores são utilizados na medicina tradicional graças às suas propriedades medicinais. O disparo de resina é usado para aliviar problemas de disenteria e aliviar as condições oculares.

As infusões de folhas são aplicadas topicamente para refrescar e acalmar a inflamação dos olhos. A casca, as raízes e as flores são usadas como adstringentes, purgativas, vomitivas, anti-helmínticas, curam feridas e aliviam dores de estômago.

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Vagens de Prosopis glandulosa. Fonte: Don AW Carlson [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Agronegócio

Os frutos – vagens – e brotos jovens são utilizados como complemento nutricional para o gado, devido ao seu alto conteúdo nutricional. Os troncos e galhos grossos são usados ​​como estacas para cercas, a lenha é apreciada na gastronomia como combustível para assados.

A madeira fina, clara e firme está em grande demanda para a produção de ripas para pisos em parquet. A borracha que exala mesquito através da crosta é usada na indústria de borracha e cola.

Reflorestamento

Devido à sua alta adaptação a áreas áridas e semi-áridas, é utilizada no reflorestamento de áreas em risco de erosão. Além de proteger o solo, é utilizado para obter lenha, madeira, carvão, forragem e mel, além de favorecer a conservação da biodiversidade.

No entanto, em algumas regiões do norte do México e no sudoeste dos Estados Unidos. Tornou-se uma planta invasora. Principalmente em campos de pastagem para gado, onde a erradicação tem sido difícil devido ao manejo inadequado dos rebanhos.

Referências

  1. Etimologia de Mezquite (2001) Etimologias. Recuperado em: etimologias.dechile.net
  2. Meraz Vázquez, S., Orozco Villafuerte, J., Alface Corchado, JA, Cruz Sosa, F. e Vernon Carter, J. (1988) Mezquite, uma árvore muito útil. Science 51, julho-setembro, 20-21.
  3. Mezquite (2019) Wikipedia, a enciclopédia livre. Recuperado em: en.wikipedia.org
  4. Palacios, Ramón A. (2006) Os mexicanos mesquitas: biodiversidade e distribuição geográfica. Bol. Soc. Argent. Bot. 41 (1-2): 99 – 121. ISSN 0373-580 X.
  5. Prosopis juliflora. (2016) A Comissão Nacional para o Conhecimento e Uso da Biodiversidade (CONABIO) Prosopis juliflora (Sw.) DC. (1825). – Mimosaceae Publicado em: Prodromus Systematis Naturalis Regni. Vegetabilis 2: 447. 1825.
  6. Tena, FJF (1993). Atributos ecológicos e uso de mesquito. Pesquisa e Ciência: da Universidade Autônoma de Aguascalientes, (9), 24-30.

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