Micélio: tipos, características, funções e usos

Micélio é o nome que recebe a parte vegetativa de um fungo. Esses corpos vegetativos são constituídos por filamentos multicelulares chamados hifas , que se assemelham a fios longos, porque só crescem apicamente.

Essas hifas e, consequentemente, o micélio, podem crescer mais de 1 mm por hora. O micélio pode crescer no solo e em muitos outros substratos. Um micélio pode ser pequeno ou muito grande.

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Visão microscópica de um micélio. Fotografia por: Bob Blaylock – Trabalho próprio, CC BY-SA 3.0. Tirada e editada em commons.wikimedia.org

No leste do Oregon, foi encontrado um micélio cujo comprimento estimado era equivalente a 1.665 campos de futebol e sua idade estimada em 2.200 anos.

Os micélios de fungos filamentosos são formados por hifas interconectadas que crescem apicamente e se ramificam sub-verticalmente. Durante o ciclo de vida de um fungo, um esporo germina em um micélio homocariótico.

Os micélios são formados por hifas haplóides. Algumas hifas haploides podem se fundir em pares para formar hifas binucleadas haploides, chamadas dicariontes. Esses micélios podem formar corpos frutíferos.

Tipos

Micélio vegetativo

É responsável pela absorção de nutrientes, cresce e penetra no substrato para se degradar para cumprir sua função. Tem um metabolismo alto. Suas hifas são muito capazes de absorver osmotroficamente substâncias dissolvidas no ambiente.

Isso é feito em duas etapas. As hifas secretam enzimas na ou na fonte de alimento. A função dessas enzimas é decompor os polímeros biológicos em unidades menores.

Essas unidades, chamadas monômeros, são absorvidas pelo micélio por difusão facilitada e transporte ativo.

Micélio reprodutivo

Esse micélio cresce em direção à superfície externa do meio e é responsável pela formação das estruturas reprodutivas (endosporitos). Tende a ser aéreo.

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Sua função é apoiar o desenvolvimento de esporos. O micélio reprodutivo se desenvolve em setores onde os nutrientes foram esgotados. Isso permite que o fungo que seus esporos possam deixar para colonizar ambientes ricos em nutrientes.

Algumas características dos micélios

Devido ao crescimento das hifas, a periferia do micélio é formada por hifas vegetativas, jovens, em rápido crescimento e com alta atividade metabólica.

Em direção ao centro da colônia, o micélio é mais antigo. O ambiente em que geralmente se desenvolve é pobre em nutrientes. Nessa área, o micélio reprodutivo é mais provável de se desenvolver.

O crescimento do micélio tende a ter uma forma circular devido à ramificação e reticulação das hifas. Essa característica é indicativa da presença de fungos.

Pode ser observado em lesões cutâneas humanas, em folhas de plantas e em podridão de frutas que apresentam crescimento circular. Os chamados anéis de bruxas também são uma prova desse tipo de crescimento.

Micélios e plantas

Os fungos micorrízicos arbusculares formam simbiose com aproximadamente 80% das plantas terrestres. Esses fungos podem crescer dentro ou fora das células corticais das plantas colonizadoras.

O micélio do fungo atua como um complemento para a raiz da planta na ingestão de nutrientes. Além disso, a planta se beneficia do aumento da absorção de fósforo e da resistência a alguns patógenos.

Outros benefícios da associação são aumento da tolerância às condições de estresse abiótico, melhoria da qualidade do solo e aumento da fixação de nitrogênio.

Prova disso é o aumento da diversidade e produtividade das plantas nos ambientes onde esses fungos crescem.

Sclerotia

Os escleródios são estruturas desenvolvidas por alguns fungos que lhes permitem sobreviver em períodos ambientais extremos. São massas compactas ou endurecidas de micélio. Eles contêm reservas alimentares.

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Em algumas espécies de fungos, a esclerose se desprende e pode permanecer inativa até que as condições ambientais sejam favoráveis ​​ao desenvolvimento de um novo micélio.

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Esclerócio em espiga de cevada. Retirado de commons.wikimedia.org

Importância dos micélios

O micélio é de vital importância para os ecossistemas terrestres e aquáticos devido ao seu papel na decomposição do material vegetal. Contribui para a fração orgânica do solo.

Favorece a fixação de nitrogênio nos solos e seu crescimento libera dióxido de carbono na atmosfera. Também aumenta a produtividade e a resistência das plantas, e é uma importante fonte de alimento para muitos invertebrados do solo.

O micélio pode atuar como aglutinante do solo nos plantios florestais durante a exploração. Mantém o solo no lugar e evita lavá-lo, enquanto novas plantas lenhosas são estabelecidas.

Usos

Biorremediação

Uma das principais funções dos fungos em um ecossistema é decompor os compostos orgânicos. O micélio do fungo secreta enzimas extracelulares e ácidos capazes de decompor a lignina e a celulose.

Estes são compostos orgânicos formados por longas cadeias de carbono e hidrogênio, estruturalmente semelhantes a muitos poluentes orgânicos. Por esse motivo, alguns fungos são capazes de usar produtos petrolíferos e alguns pesticidas como fonte de carbono.

Portanto, eles têm o potencial de erradicar esses contaminantes do substrato onde se desenvolvem. Alguns autores chamam esse tipo de biorremediação de micorremediação.

Biofiltração

Foi sugerido que os tapetes miceliais têm potencial como filtros biológicos. Os micélios funcionam como membranas, filtrando microorganismos e contaminantes químicos e biológicos do solo e da água.

Além disso, o micélio reduz o fluxo de partículas, mitigando a erosão. Os filamentos finos de micélio não apenas retêm os contaminantes, mas também frequentemente os digerem. Esse tipo de biofiltração também é chamado de micofiltração.

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Bioplásticos

Os compostos de micélio fazem parte de redes de hifas filamentosas. Eles usam o crescimento biológico para converter resíduos orgânicos de baixo custo em materiais economicamente viáveis ​​e ecológicos.

Eles geralmente são caracterizados como espumas de grau polimérico e são usados ​​principalmente para aplicações de construção e embalagem. No entanto, várias aplicações potenciais para esses compostos foram propostas.

As aplicações potenciais incluem amortecedores acústicos, polímeros super absorventes, papel, têxteis, componentes estruturais e eletrônicos.

Compostagem

A compostagem é um processo de transformação da matéria orgânica para obter um fertilizante natural chamado composto. Os fungos são essenciais para o processo de compostagem.

Esses organismos decompõem compostos de matérias-primas como a lignina, que muitos outros microrganismos de compostagem não conseguem fazer. A compostagem pode reduzir substancialmente a quantidade de resíduos sólidos que são despejados em aterros sanitários.

Referências

  1. M Jones, T. Huynh, C. Dekiwadia, F. Daver, S. John (2017). Compósitos de micélio: uma revisão das características de engenharia e cinética de crescimento. Journal of Bionanoscience
  2. AA Meharg (2001). Potencial de utilização de associações micorrízicas na biorremediação do solo. Em GM Gadd. Fungos em Biorremediação. Cambridge University Press. Reino Unido
  3. Micélio Na Wikipedia Recuperado de en.wikipedia.org
  4. CJ Rhodes (2014). Micorremediação (biorremediação com fungos) – cultivo de cogumelos para limpar a terra. Especiação química e biodisponibilidade.
  5. Esclerócio Na Wikipedia Recuperado de en.wikipedia.org.
  6. P. Stamets (2005). Micélio em execução. Como os cogumelos podem ajudar a salvar o mundo. Imprensa de dez velocidades Nova Iorque

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