Microevolução: características e exemplos

O Microevolução é definida como o desenvolvimento da variação dentro de uma população. Durante esse processo, as forças evolutivas que levam à formação de novas espécies agem: seleção natural , desvio de genes , mutações e migrações. Para estudá-lo, os biólogos evolucionistas confiam nas mudanças genéticas que ocorrem nas populações.

O conceito se opõe ao da macroevolução, que ocorre conceitualmente em altos níveis taxonômicos, denominado gênero, famílias, ordens, classes, etc. A busca de uma ponte entre os dois processos tem sido amplamente debatida entre os biólogos da evolução.

Microevolução: características e exemplos 1

O melanismo industrial é um exemplo de microevolução. Na foto você pode ver as duas formas – clara e escura – da mariposa Biston betularia.
Fonte: Siga [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

Atualmente, existem exemplos muito específicos da evolução em nível de populações ou espécies, como melanismo industrial, resistência a antibióticos e pesticidas, entre outros.

Perspectiva histórica

O termo microevolução – e, juntos, macroevolução – pode ser rastreado até 1930, onde Filipchenko o usa pela primeira vez. Nesse contexto, o termo permite diferenciar o processo evolutivo dentro do nível da espécie e acima dele.

Provavelmente por mera conveniência, a referida terminologia (e o significado original a ela associado) foi mantida por Dobzhansky. Em contrapartida, Goldschmidt argumenta que a microevolução não é suficiente para explicar a macroevolução, criando um dos debates mais importantes da biologia evolutiva.

Da perspectiva de Mayr, um processo microevolutivo é definido como um processo que ocorre em períodos relativamente curtos de tempo e em uma categoria sistemática baixa, geralmente no nível das espécies.

Caracteristicas

De acordo com a perspectiva atual, a microevolução é um processo confinado aos limites do que definimos como “espécie”. Mais precisamente, para populações de organismos.

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Também considera a formação e divergência de novas espécies pelas forças evolutivas que atuam dentro e entre as populações de organismos. Essas forças são seleção natural, mutações, desvio de genes e migrações.

A genética populacional é o ramo da biologia responsável pelo estudo de mudanças microevolutivas. De acordo com esta disciplina, a evolução é definida como a mudança de frequências alélicas ao longo do tempo. Lembre-se de que um alelo é uma variante ou forma de um gene.

Assim, as duas características mais importantes da microevolução envolvem a pequena escala temporal em que ocorre e o baixo nível taxonômico – geralmente em espécies.

Um dos mal-entendidos mais populares da evolução é que ela é concebida como um processo que age estritamente em imensas e imperceptíveis escalas de tempo para nossa curta expectativa de vida.

No entanto, como veremos mais adiante nos exemplos, há casos em que podemos ver a evolução com nossos próprios olhos, em escalas de tempo mínimas.

Macroevolução vs. microevolução

Sob essa visão, a microevolução é um processo que atua em uma pequena escala de tempo. Alguns biólogos argumentam que a macroevolução é simplesmente uma microevolução estendida por milhões ou milhares de anos.

No entanto, existe uma visão oposta. Nesse caso, o aplicativo anterior é considerado reducionista e propõem que o mecanismo de macroevolução seja independente da microevolução.

Os candidatos à primeira visão são chamados sintetistas, enquanto os pontuacionistas sustentam a visão “dissociada” de ambos os fenômenos evolucionários.

Exemplos

Os exemplos a seguir foram amplamente utilizados na literatura. Para entendê-los, é necessário entender como a seleção natural funciona.

Esse processo é o resultado lógico de três postulados: os indivíduos que formam as espécies são variáveis, algumas dessas variações passam para seus descendentes – ou seja, são herdáveis ​​e, finalmente, a sobrevivência e a reprodução dos indivíduos não são aleatórias; aqueles com variações favoráveis ​​são reproduzidos.

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Em outras palavras, em uma população cujos membros apresentam variações, os indivíduos cujas características particulares herdadas aumentam sua capacidade de se reproduzir serão reproduzidos desproporcionalmente.

Melanismo industrial

O exemplo mais famoso de evolução em nível populacional é, sem dúvida, o fenômeno chamado “melanismo industrial” das mariposas do gênero Biston betularia. Foi observado pela primeira vez na Inglaterra, paralelo ao desenvolvimento da revolução industrial

Do mesmo modo que os humanos podem ter cabelos castanhos ou loiros, a mariposa pode aparecer de duas formas, um morfo preto e branco. Ou seja, a mesma espécie possui cores alternativas.

A Revolução Industrial foi caracterizada pelo aumento dos níveis de poluição na Europa para níveis extraordinários. Dessa maneira, a casca das árvores sobre as quais a mariposa repousava começou a acumular fuligem e assumiu uma cor mais escura.

Antes que esse fenômeno ocorresse, a forma predominante na população de mariposas era a forma mais clara. Após a revolução e o escurecimento das crostas, a forma escura começou a aumentar em frequência, tornando-se o morfo dominante.

Por que essa mudança aconteceu? Uma das explicações mais aceitas argumenta que as mariposas negras conseguiram esconder melhor os pássaros de seus predadores, nos novos latidos escuros. Da mesma forma, a versão mais clara dessa espécie agora era mais visível para os predadores em potencial.

Resistência a antibióticos

Um dos maiores problemas enfrentados pela medicina moderna é a resistência a antibióticos. Após sua descoberta, foi relativamente fácil tratar doenças de origem bacteriana, aumentando a expectativa de vida da população.

No entanto, seu uso exagerado e massivo – em muitos casos desnecessário – complicou a situação.

Hoje, existe um número significativo de bactérias praticamente resistentes aos antibióticos mais comuns. E esse fato é explicado pela aplicação dos princípios básicos da evolução pela seleção natural.

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Quando um antibiótico é usado pela primeira vez, ele consegue eliminar a grande maioria das bactérias do sistema. No entanto, entre as células sobreviventes, haverá variantes resistentes ao antibiótico, uma conseqüência de uma característica particular do genoma.

Dessa maneira, os organismos que carregam o gene da resistência gerarão mais descendentes do que variantes suscetíveis. Em um ambiente antibiótico, as bactérias resistentes irão proliferar desproporcionalmente.

Resistência a pesticidas

O mesmo raciocínio que usamos para antibióticos pode ser extrapolado para populações de insetos consideradas pragas e pesticidas aplicados para alcançar sua eliminação.

Ao aplicar o agente seletivo – o pesticida – estamos favorecendo a reprodução de indivíduos resistentes, pois eliminamos amplamente sua competência, formada por organismos suscetíveis ao pesticida.

A aplicação prolongada do mesmo produto químico resultará inevitavelmente em sua ineficácia.

Referências

  1. Bell G. (2016). Macroevolução experimental.Procedimentos ciências biológicas , 283 (1822), 20152547.
  2. Hendry, AP; e Kinnison, MT (Eds.). (2012).Taxa de Microevolução, Padrão, Processo . Springer Science & Business Media.
  3. Jappah, D. (2007).Evolução: um grande monumento à estupidez humana . Lulu Inc.
  4. Makinistian, AA (2009).Desenvolvimento histórico de idéias e teorias evolutivas . Universidade de Saragoça
  5. Pierce, BA (2009).Genética: Uma abordagem conceitual . Pan-American Medical Ed.
  6. Robinson, R. (2017).Genética dos Lepidópteros: Série Internacional de Monografias em Biologia Pura e Aplicada: Zoologia . Elsevier

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