Mielite transversa: o que é, sintomas, causas e tratamento

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A mielite transversa é uma doença da medula espinhal que causa sintomas como dor e fraqueza muscular; Nos casos mais graves, essas alterações podem ser mantidas ao longo da vida.

Neste artigo, descreveremos o que é mielite transversa, quais são seus principais sintomas e causas e como ele pode ser tratado.

O que é mielite transversa?

Mielite são doenças que consistem em inflamação da medula espinhal , seja esta a causa dos sintomas do paciente ou se é consequência de outro distúrbio do sistema nervoso central.

O nome “mielite” vem do fato de que as fibras nervosas cobertas com bainhas de mielina são freqüentemente afetadas , substância que isola os axônios e facilita a transmissão de impulsos eletroquímicos entre os neurônios.

“Mielite transversa” é o termo usado para se referir a esta doença quando a inflamação ocorre nos dois lados de uma seção da medula. Falamos de mielite transversal parcial quando a inflamação se espalha nos dois lados da medula espinhal, mas incompletamente.

Em geral, o dano é limitado a uma área reduzida do cordão , embora a gravidade da mielite varie dependendo do caso. A interrupção no envio de sinais ao longo da coluna causa alterações e déficits físicos de vários tipos.

Sintomas e principais sinais

Os sintomas da mielite transversa geralmente afetam os dois lados do corpo abaixo da seção danificada do cordão. Embora, em geral, o desenvolvimento desses sintomas ocorra em questão de horas ou dias, às vezes é mais lento e pode levar semanas para evoluir completamente.

1. dor

Em muitos casos, a mielite transversa é detectada pelo início repentino de dores graves e facadas na região lombar e nas pernas . Dependendo da parte do cordão afetado, a dor pode ocorrer em outras partes do corpo, como no peito e no abdômen.

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2. Fraqueza muscular

A fraqueza muscular normalmente afeta as pernas, o que causa sensação de peso nas extremidades inferiores e dificuldades para caminhar. Se a seção danificada estiver localizada em uma parte elevada da medula, também pode ocorrer fraqueza nos braços.

3. Paralisia

No contexto da mielite transversa, a paralisia muscular ocorre como uma progressão de fraqueza nas extremidades , principalmente nas pernas. Quando a paralisia é parcial, falamos de paraparesia, enquanto que, se o termo correto estiver completo, é paraplegia.

4. Alterações sensoriais

Sensações anormais que podem aparecer como conseqüência da mielite incluem formigamento, dormência, coceira, queimação e sensibilidade a calor e frio intensos. As partes do corpo comumente afetadas são as pernas, o tronco e os órgãos genitais. Também é comum a ocorrência de déficits sensoriais.

5. Disfunção do esfíncter

A alteração da função da bexiga e do intestino manifesta-se na presença de incontinência urinária, dificuldades na micção e defecação e constipação.

Causas desta doença

A maioria dos casos de mielite transversa ocorre como resultado de distúrbios que afetam o sistema nervoso. No entanto, às vezes não há causa identificável; Nesses casos, falamos de “mielite transversa idiopática”.

1. Distúrbios do sistema imunológico

Existem muitos distúrbios imunológicos relacionados à inflamação da medula espinhal. Estes incluem o pós – infecciosa e pós – reações de vacinação e esclerose múltipla , a que dedicamos uma seção separada.

A mielite transversa também pode ocorrer como resultado de distúrbios autoimunes, como lúpus eritematoso sistêmico, neuromielite óptica e síndrome de Sjogren.

2. Esclerose múltipla

A esclerose múltipla é um distúrbio imunológico particularmente comum que causa a destruição das bainhas de mielina que circundam os axônios do sistema nervoso central. Quando esta doença está presente, é comum a mielite transversa aparecer como um de seus primeiros sinais.

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3. Infecções virais e outras

As infecções por vírus são uma causa comum de mielite transversa, que geralmente ocorre durante o período de recuperação. Vírus herpéticos como catapora e citomegalovírus são alguns dos mais comuns a esse respeito.

Além disso, infecções por bactérias (como sífilis e tuberculose), fungos (como criptococos) e parasitas (como toxoplasmose) também podem causar inflamação na medula óssea. No entanto, esse problema é mais comum em infecções virais.

4. Outras doenças inflamatórias

O lúpus eritematoso sistêmico, doença mista do tecido conjuntivo, sarcoidose, esclerodermia, síndrome de Sjogren, entre outras doenças, também pode causar inflamação nas fibras nervosas da medula espinhal. Em muitos casos, esses distúrbios estão relacionados ao sistema imunológico .

Tratamento de mielite transversa

Embora a mielite transversa possa causar problemas crônicos, se o tratamento for iniciado precocemente, os sintomas e sinais tendem a ser reduzidos em questão de semanas, embora possa levar quase dois anos para remissão completa. O prognóstico é pior se não houver melhora após cerca de cinco meses de tratamento.

O tratamento da mielite transversa geralmente envolve a administração de medicamentos combinados à terapia de reabilitação física , que visa melhorar a força e a coordenação muscular. Às vezes, é necessário usar dispositivos auxiliares, como muletas ou cadeiras de rodas, temporária ou permanentemente.

Alguns dos medicamentos mais utilizados no tratamento da mielite são os corticosteróides intravenosos, como a metilprednisolona e a dexametasona , que podem reduzir a inflamação da medula. Os medicamentos específicos usados ​​dependerão da causa; Assim, se a doença for causada por um vírus, antivirais serão administrados.

Quando o corpo não responde adequadamente aos corticosteróides, pode ser aplicada uma terapia de troca de plasma (plasmaferese), que consiste em extrair o plasma sanguíneo e substituí-lo por líquidos especiais. Desta forma, pretende-se eliminar os anticorpos responsáveis ​​pela inflamação da coluna vertebral.

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Além disso, os medicamentos são frequentemente administrados para tratar sintomas secundários; por exemplo, analgésicos e relaxantes musculares são usados ​​para reduzir a dor e, se houver disfunção sexual ou de humor, medicamentos específicos podem ser prescritos para esses distúrbios.

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