Missão Geodésica Francesa: Antecedentes, Contribuições e Participantes

A missão geodésica francesa foi uma expedição científica realizada no século 18 na Audiência Real de Quito, hoje território do Equador. O objetivo principal era medir a distância equivalente a um grau de latitude e verificar qual era a verdadeira forma do planeta.

Também conhecida como missão geodésica geodésica hispano-francesa, seus membros partiram em maio de 1735 para Cartagena das Índias. De lá, eles percorreram grande parte do território da Audiência Real, fazendo medições.

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La Condamine – Fonte: Louis Carrogis Carmontelle [Domínio público]

Além de alcançar seus principais objetivos, a missão também fez outra série de importantes contribuições científicas. Seus resultados fizeram com que fosse considerada uma das primeiras expedições científicas modernas com a participação de vários países.

Os componentes da missão eram principalmente franceses e espanhóis. Juntaram-se, já no terreno, a Pedro Vicente Maldonado, originário do então vice-reinado do Peru. Além de ajudar a realizar o trabalho da expedição, Maldonado levantou o primeiro mapa geográfico de Quito.

Antecedentes

A forma exata da Terra foi uma das questões que mais gerou polêmica entre os cientistas europeus no início do século XVIII. Os seguidores das teorias de Newton apontaram que ele tinha uma forma achatada nos pólos, algo que os apoiadores de Cassini e Descartes não aceitaram .

A Academia Francesa decidiu encerrar essas discussões. Para fazer isso, ele pediu ajuda ao rei da França, Luís XV, e começou a organizar duas expedições que resolveriam o problema. O objetivo seria medir o comprimento de um grau de meridiano nas regiões do Ártico e na zona equatorial.

A expedição

Antes de partir para o Equador, os franceses pediram permissão a Felipe V da Espanha para entrar em seus domínios. O monarca deu seu consentimento, sob a condição de que cientistas espanhóis participassem.

Caminho

A missão geodésica começou em maio de 1735. Seu primeiro destino foi Cartagena das Índias e depois seguiu a rota de Guayaquil e a estrada para Bodegas.

Naquela época, houve algumas discrepâncias entre os principais membros da expedição, La Condamine, Godin e Bouguer. Finalmente, eles decidiram dividir a missão em três grupos.

Os cientistas chegaram a Quito em junho de 1736, onde encontraram Vicente Maldonado, que conhecia a área perfeitamente. Com sua ajuda, a missão deixou a cidade e começou a fazer medições por triangulação perto de Cuenca. Essas tarefas geodésicas duraram 3 anos, até 1739.

Além de realizar as medições, os membros da expedição escalaram algumas das montanhas e vulcões da região. La Condamine partiu de volta à Europa depois de ter navegado ao longo do rio Amazonas, chegando a Cayenna.

Por outro lado, Bouger preferia a rota terrestre que ligava Quito a Cartagena para embarcar em direção à Europa, enquanto Godín permanecia na América por mais um tempo.

Segunda missão

Embora menos conhecida, uma segunda missão chegou a Guayaquil em 1901. O organizador tinha sido o Serviço Geográfico do Exército Francês e tinha o objetivo de ratificar ou retificar as medições feitas pela primeira missão.

Principais Contribuições

Os resultados da missão geodésica da França representaram uma verdadeira revolução científica em seu tempo. Não apenas pela confirmação de que a Terra foi arrasada pelos pólos, mas também por outras contribuições resultantes de seu trabalho no Equador.

Medição do grau meridiano e determinar a forma da Terra

Medir o grau do meridiano era o principal objetivo da expedição. O objetivo final era acabar com os confrontos sobre a verdadeira forma do planeta.

Feitas as medições, os resultados foram comparados com os obtidos por outra expedição semelhante enviada à Lapônia.

Graças ao trabalho realizado, o debate foi encerrado e ficou estabelecido que os pólos da Terra têm uma forma levemente achatada.

Contribuição para medições de comprimento

Condamine conduziu um experimento fundamental para o estabelecimento do medidor como uma medida padrão de comprimento. O cientista sugeriu que a base fosse a distância percorrida em um segundo por um pêndulo no Equador.

Anos depois, em 1791, a Assembléia Constituinte da França usou as medidas feitas por La Condamine (além daquelas feitas por Delambre entre Dunquerque e Barcelona) para estabelecer o valor de um “metrô”.

Contribuições para várias ciências

A missão também fez contribuições em geografia, topografia, física ou antropologia. Entre as mais destacadas estão as investigações sobre a refração terrestre e astronômica, as observações da Lua e dos satélites de Júpiter, a determinação da obliquidade da eclíptica e o levantamento de vários mapas geográficos.

Contribuições para o Equador

A presença, desde a chegada em Quito, de Pedro Vicente Maldonado, conseguiu a missão de deixar também alguns marcos científicos para a Real Audiência.

Embora o cientista já conhecesse grande parte do território, seu trabalho com a expedição permitiu expandir seu conhecimento. O resultado foi o primeiro mapa da Presidência de Quito.

Além disso, ele foi o autor de outro mapa do rio Amazonas, além de descobrir a borracha e as qualidades do quinino.

Participantes

Embora a Academia Francesa fosse a organizadora da missão, cientistas espanhóis também participaram dela. Entre seus membros estavam astrônomos e físicos, botânicos e vários engenheiros

Charles Marie de La Condamine

Charles-Marie de La Condamine nasceu em Paris em janeiro de 1701. Destacou-se por seu trabalho como naturalista, matemático e geógrafo, sendo um dos cientistas mais respeitados de sua época.

La Condamine teve vários confrontos com outros membros da missão, especialmente com os espanhóis Jorge Juan e Antonio de Ulloa. O relacionamento deles com Louis Godin e Pierre Bouguer também não foi fácil, então eles acabaram voltando para a Europa por conta própria.

Já em Paris, o cientista publicou o resultado de suas descobertas. Além da questão central da expedição, confirmando que a Terra foi achatada pelos pólos, La Condamine foi o primeiro a descrever o curare na Europa.

Outras contribuições do cientista durante a expedição foram levar a borracha para a Europa e apontar as qualidades do quinino na luta contra a malária. Também estabeleceu a base para o sistema decimal.

Louis godin

Louis Godin era um astrônomo e matemático francês que assumiu por pouco tempo a posição de cosmógrafo sênior do vice-reinado do Peru.

Juntamente com La Condamine e Bouguer, ele foi um dos líderes da missão geodésica francesa, pois eram os três cientistas mais respeitados.

Pierre Bouguer

Também francês, Pierre Bouguer era um astrônomo e matemático francês. No entanto, ele entrou para a história como o pai da arquitetura naval.

Em 1749, ele publicou La figure de la terre, determinado para as observações dos senhores Bouguer e da Condamine, da Academie Royale des Sciences, enviado para o Roy Roy Pérou, para observador dos arredores do equador: com uma relação aberto por essa viagem, contendo a descrição de país em lequel le opérations ontété faites.

Com esse longo título, o livro expôs todos os resultados científicos da Missão Geodésica Francesa.

Referências

  1. Fabara Garzón, Eduardo. A missão geodésica francesa. Obtido em elcomercio.com
  2. Núñez Sánchez, Jorge. A primeira missão geodésica francesa. Obtido em eltelegrafo.com.ec
  3. Aviles Pino, Efrén. Missão Geodésica Francesa. Obtido em encyclopediadelecuador.com
  4. Robinson, Andrew. História: Como a Terra se formou. Obtido em nature.com
  5. Horrel, Mark. O papel de Chimborazo em provar a teoria da gravidade de Newton. Obtido em markhorrell.com
  6. Pletcher, Kenneth. Charles-Marie de La Condamine. Obtido em britannica.com
  7. A Biografia Biografia de Charles-Marie de la Condamine (1701-1774). Obtido em thebiography.us

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