Modelo atômico de Demócrito: antecedentes, características, postulados

Modelo atômico de Demócrito: antecedentes, características, postulados

O modelo atômico  de Demócrito foi o primeiro a introduzir a idéia de que a matéria consiste em elementos básicos indivisíveis chamados “átomos”. De fato, a palavra átomo significa indivisível.

Demócrito era um pensador grego que viveu entre 460 aC e 370 aC. Ele era o pai do atomismo e discípulo de outros filósofos gregos, como Leucipo e Anaxágoras. Demócrito atinge sua idéia do átomo após uma profunda reflexão.

Dizem que, estando na praia, ele pensou que os grãos de areia eram o resultado da fragmentação das rochas e que, apesar do tamanho pequeno, ainda possuíam características rochosas.

Então ele se questionou da seguinte maneira: “Se eu dividir o grão de areia, terei dois grãos de areia. Se a dividir novamente, terei grãos mais finos de areia. Mas … e se eu dividir ainda mais? ”. 

Então ele se perguntou: “Posso continuar o processo de subdivisão indefinidamente?” Então ele concluiu que seria alcançado um ponto em que os grãos não poderão mais ser fragmentados e o constituinte básico indivisível será atingido: o átomo.

Caracteristicas

Demócrito não percebeu que as combinações de alguns tipos de átomos eram suficientes para explicar toda a diversidade da matéria. Pelo contrário, o filósofo pensava que o átomo dos grãos de areia era único na areia. 

O mesmo aconteceu com a madeira e qualquer outra substância. Cada um tinha seu próprio tipo de átomo. Em conclusão, para Demócrito, o átomo era a menor fração possível de cada substância.

Além disso, o átomo era sólido e sem estrutura interna. Os átomos dos diferentes materiais podem diferir em tamanho, forma, massa, fornecendo as características desse material.

Entre o conglomerado de átomos que compõem qualquer material, não há nada além de vazio.

Demócrito, é claro, carecia dos meios experimentais para verificar essas alegações. Nem dois dos filósofos gregos de maior prestígio: Aristóteles e Platão, que não compartilharam essas idéias sobre o átomo.

Pelo contrário, Aristóteles e Platão apoiaram a teoria de Empédocles, que estabelece quatro elementos básicos: terra, ar, água e fogo como componentes fundamentais da matéria.

Foram as diferentes combinações desses elementos básicos que deram origem a toda a diversidade da matéria. E nessa teoria, o conceito de átomo não tinha lugar.

Átomo de Demócrito: um modelo há muito esquecido

Para Aristóteles, o atomismo de Demócrito contradiz o conceito de substância, no qual a proporção dos elementos (terra, ar, água e fogo) tinha que ser mantida a todo custo, por menor que fosse a sua fração. A substância para Aristóteles é intrinsecamente contínua.

A grande influência e prestígio de Aristóteles fez com que as idéias de Demócrito fossem rejeitadas e esquecidas por muito tempo. Quase dois mil anos se passaram desde então, quando o químico inglês John Dalton redescobriu o átomo de Demócrito e reformulou a teoria.

Em 1803, o químico inglês John Dalton (1766-1844) adotou as idéias do átomo e dos elementos. Para Dalton, havia algumas substâncias puras compostas de átomos elementares.

As diferentes combinações desses átomos, em diferentes proporções, são a explicação para toda a diversidade da matéria.

Para este cientista, uma substância não elementar é composta de partículas que, por sua vez, são a união de dois ou mais átomos elementares. E essas substâncias podem ser separadas nas substâncias elementares que a compõem.

As combinações de átomos elementares são únicas para cada substância e são o que conhecemos hoje como moléculas. Por exemplo, moléculas de água ou álcool etílico.

Postulados do Modelo de Demócrito

A maneira como Demócrito concebeu seu modelo de átomo está longe do método científico atual. Uma das correntes filosóficas da Grécia antiga, o racionalismo, não hesita em afirmar a existência de coisas que, embora não sejam observáveis, são assim forçadas pela força do raciocínio lógico.

Além disso, os racionalistas gregos suspeitavam dos sentidos, acreditando que eles eram enganosos e, em vez disso, totalmente confiantes na lógica de seu raciocínio.

Para o democrito racionalista e radical, tudo, absolutamente tudo, era átomos e vazio. O filósofo acreditava que até a alma era composta de átomos e muito vazio. Portanto, seus postulados podem ser resumidos da seguinte forma:

Os átomos são indivisíveis, indestrutíveis, invisíveis e eternos. 

-Eles podem ter movimento e colidir um com o outro, mas nunca se dividem.

-O átomo é a base e justificativa de tudo, não há maior poder, não há maior objetivo que o átomo, segundo Demócrito. 

O mundo e o universo seguem apenas as leis dos átomos, não há mais nada.

Atomismo

A escola filosófica do atomismo afirmou que a matéria por seus constituintes elementares é eterna e indestrutível, as mudanças observadas pelos sentidos são apenas superficiais, basicamente tudo é imutável e eterno.

Então, por que é quente ou frio, doce ou azedo, duro ou macio? A resposta está nos átomos, mas em cada estado existem diferentes movimentos ou configurações. 

A água é macia porque seus átomos são sólidos arredondados que rolam um sobre o outro e não têm chance de se prender. Por outro lado, os átomos de ferro são ásperos, irregulares e podem pegar e compactar.

De acordo com o atomismo de Demócrito, são as mesmas partículas sólidas e indivisíveis eternas que, devido ao seu movimento, podem colidir umas com as outras e formar conglomerados ou separar, liquefazer e evaporar. Eles mudam a forma da aparência, mas são sempre os mesmos átomos e indivisíveis.

Outros filósofos atomistas da antiguidade

Depois de Demócrito, o filósofo Epicuro de Samos (341-270 aC) também manteve a crença no átomo em sua própria escola de pensamento.

Na Índia, um filósofo e físico chamado Kanada (apelido que se traduz em “comedor de átomos”) e que acreditava ter vivido por volta do século 2 aC ou antes, também formulou idéias sobre o átomo. 

Entre eles, ele falou do conceito de indivisibilidade e eternidade. Ele também afirmou que o átomo tinha pelo menos vinte qualidades e quatro tipos básicos, o suficiente para descrever o universo inteiro.

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Referências

  1. Atomismo. Recuperado de encyclopedia.com
  2. Berryman, S. Atomismo antigo. Recuperado de plato.stanford.edu
  3. Garrett, J. O Atomismo de Demócrito. Recuperado de people.wku.edu.
  4. Wikispaces. A história do átomo: Demócrito. Recuperado de: wikispaces.com.
  5. Williams, M. Quem foi Demócrito? Recuperado de: universetoday.com.

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