Monstro de Gila: características, habitat, reprodução, comida

O monstro de Gila ( Heloderma suspense ) é um lagarto venenoso que pertence à família Helodermatidae. É um réptil que se caracteriza pela coloração do seu corpo e por estar coberto de escamas.

A área do rosto e das pernas é escura, enquanto na região dorsal apresenta padrões de linhas e faixas marrons e pretas. Destacam-se em fundo laranja, rosa ou amarelo. Os desenhos impressionantes do corpo geralmente variam conforme o animal envelhece.

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Monstro de Gila. Fonte: SearchNet Media [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

Outro aspecto relevante é o fato de possuir glândulas produtoras de veneno, localizadas em ambos os lados da mandíbula. Além disso, seus dentes têm adaptações especiais para a inoculação da referida substância tóxica.

Esta espécie é nativa do estado mexicano de Sonora e da região sudeste dos Estados Unidos. Quanto ao seu habitat, vive em encostas rochosas, em florestas de folha caduca baixas e no fundo dos cânions, onde existem fontes de água.

Caracteristicas

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Jeff Servoss [Domínio público]

O corpo deste lagarto é robusto. Seus membros são curtos, com dedos grandes e garras fortes. Estes, juntamente com sua forte musculatura, permitem cavar em busca de suas presas e subir em árvores e arbustos.

Quanto à cauda, ​​é grossa e curta. Isso constitui um estoque de gordura, que é usado como fonte de energia em caso de escassez de alimentos ou durante a hibernação.

Essa estrutura mede aproximadamente um quarto do comprimento total do corpo. Geralmente, seu fim é aguçado, mas em algumas espécies pode ser espesso e arredondado.

No Heloderma suspeito, a diferença entre homens e mulheres é notória. No entanto, o macho tem uma cabeça mais larga e um corpo mais oval que o da fêmea.

-Tamanho

O monstro de Gila pode medir entre 26 e 36 centímetros, sem contar a cauda. Sua massa corporal varia de 350 a 700 gramas. No entanto, algumas espécies grandes podem atingir 56 centímetros de comprimento e pesar até 2300 gramas.

-Termorregulação

É um réptil ectotérmico, com uma temperatura corporal ideal de 29 a 30 ° C. Possui adaptações orgânicas e comportamentais que lhe permitem viver em habitats áridos.

Quando as condições ambientais causam um aumento na temperatura do corpo para 37 ° C, o corpo responde aumentando dramaticamente a perda de água através da superfície da pele.

Outra opção para reduzir a temperatura do seu corpo para 2 ° C, é a alta evaporação da água produzida pelo esgoto. Além disso, este réptil passa 90% do tempo sob as pedras ou em cavernas de areia, para se proteger do calor extremo.

Durante o verão, a cada 4 ou 5 dias, o Heloderma suspeita muda de covil, procurando sempre um microt habitat mais frio que contribua para sua regulação térmica.

-Coloração

O corpo do réptil é coberto por escamas. Na área dorsal, têm a forma de ossos redondos, semelhantes a saliências. Pelo contrário, os da região ventral são planos e de forma retangular.

A coloração das escamas localizadas na região do rosto e nas pernas é escura. Geralmente, nos jovens, as costas têm faixas duplas cruzadas, pretas ou marrons, que simulam uma corrente. Destacam-se contra um fundo que pode ser amarelo ou rosa ou laranja.

Esse padrão geralmente é mantido até a idade adulta, quando se torna mais complexo. Quanto à cauda, ​​é caracterizada por ter as mesmas cores, mas dispostas em forma de anéis alternativos.

O design manchado pode servir como camuflagem entre a vegetação do deserto, mas a coloração brilhante funciona como um aviso aposemático a possíveis agressores.

As fêmeas começam seu processo de muda antes de pôr os ovos. A mudança de pele começa com a área do esgoto, depois o estômago e as escamas da parte interna da cauda.

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-Cabeça

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Jeff Servoss [Domínio público]

A cabeça do Heloderma suspense é grande e robusta. Possui um focinho plano e uma língua preta, que é dividida na ponta. Esse músculo é flexível e é fixado ao osso hióide.

Quanto aos olhos, a pupila é arredondada e as pálpebras são móveis. Esta espécie possui uma membrana nictitante, que desliza do ângulo nasal lateral, hidratando e protegendo a córnea.

O ouvido é protegido externamente por uma membrana. Em relação ao órgão de Jacobson, ele está localizado na mandíbula superior. Quando o réptil move a língua, com a ponta captura os estímulos olfativos, que atingem o cérebro através do órgão vomeronasal, para serem interpretados.

Esta espécie possui mandíbulas fortes que, juntamente com o poderoso músculo adutor, podem segurar e morder a presa. Você também pode usá-los para esmagar a cabeça de pequenos mamíferos, como ratos.

Dentes

Todos os dentes têm a ponta ligeiramente curvada para trás e uma base achatada, embutida na mandíbula. Além disso, eles têm canais localizados longitudinalmente, através dos quais o veneno atravessa.

O monstro de gila muda dentes ao longo da vida. Quando é substituída, a base é absorvida e o dente de reserva é colocado na posição correspondente. Esse processo ocorre de forma que a mandíbula e o dente estejam sempre presos.

-Veneno

As glândulas venenosas estão localizadas em ambos os lados da mandíbula. Como esse réptil não possui a musculatura que lhe permite injetar o veneno, essa substância atinge o dente enquanto mastiga. Então, por ação capilar, sai do dente e atinge a vítima.

Um comportamento típico do monstro de Gila quando ela morde o agressor é sacudir a cabeça vigorosamente. Isso pode estar relacionado à intenção de facilitar a saída do veneno.

Especialistas apontam que esta substância tóxica é usada como arma defensiva e não para subjugar sua presa. Assim, a intensa dor que produz na vítima faz com que ele desista do ataque. No caso que morde o ser humano, não traz conseqüências fatais.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino: Bilateria.

Filum: cordado.

Subfiltro: Vertebrado.

Superclasse: Tetrapoda.

Classe: Reptilia

Ordem: Squamata.

Subordem: Autarchoglossa.

Família: Helodermatidae.

Gênero: Heloderma.

Espécie: Heloderma suspeito .

Subespécie:

Heloderma suspeitoum suspeito.

– Heloderma suspeitoum cinctum .

Habitat e distribuição

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Scott Sandars de Melbourne, Austrália [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

O monstro de Gila está distribuído no sudoeste dos Estados Unidos e no noroeste do México. Assim, pode ser localizado da região sudoeste de Utah, Califórnia, Nevada, Novo México e Sonora até a região norte de Sinaloa, no México.

Ele geralmente vive em áreas onde há encostas rochosas, evitando as regiões abertas com planícies. Dentro das áreas preferidas estão as montanhas rochosas de lava basáltica, onde podem ser facilmente imitadas e onde você pode encontrar um abrigo que permita escapar de predadores.

Quanto ao covil, H. suspeitoum usa tocas desocupadas, que poderiam ser reutilizadas em diferentes épocas do ano. O abrigo pode ter um metro de profundidade e seu comprimento geralmente é de cerca de dois metros.

Além disso, esta espécie vive no fundo dos cânions, nos quais existem riachos semi-permanentes ou permanentes. Outros ecossistemas onde habitualmente habita incluem florestas de pinheiros de carvalho, florestas espinhosas e florestas baixas de folha caduca.

Climas

O monstro de Gila habita uma grande diversidade de climas desérticos, variando de muito quente e árido, com temperaturas médias anuais acima de 22 ° C, a climas temperados semi-áridos, nos quais as temperaturas estão entre 12 e 18 ° C.

Tipos de vegetação

A vegetação inclui pastagens e matagais do deserto, típicos de Sonora e Mohave, no Arizona. No México, habita planícies, encostas de montanhas baixas e praias, enquanto no Novo México está associada à vegetação arbustiva do deserto. Ocasionalmente, ele se encontrava em florestas de carvalhos e zimbros.

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Quanto à zona sul do Arizona, ela é abundante no deserto verde-saguaro, porque é rochoso e úmido. Em menor grau, ocupa o deserto de creosoto, porque é arenoso e seco.

Perigo de extinção

As populações de monstros de Gila diminuíram, então a IUCN classificou-a como uma espécie que está perto de ser vulnerável à extinção.

Ameaças

Esta espécie foi explorada ilegalmente por pessoas que as comercializam no mercado, principalmente devido à atratividade de sua cor. No entanto, a principal causa do declínio populacional é a destruição do habitat.

O homem cortou florestas para construir desenvolvimento e desenvolvimento urbano. Isso modificou drasticamente as condições ambientais, o que afeta tanto o desenvolvimento desse réptil quanto o aumento dos riscos que põem em risco sua sobrevivência como espécie.

É o caso das estradas. Estes, além de fragmentar o ecossistema, constituem uma barreira ao deslocamento do monstro de Gila. A mortalidade desse animal aumenta à medida que o tráfego de veículos cresce, pois eles morrem na tentativa de transitar por essa rota.

Situação atual

Atualmente, o panorama em cada uma das regiões em que vive possui peculiaridades próprias. Assim, na maioria dos matagais subtropicais e florestas de carvalho onde ele mora, o ambiente é parcialmente preservado. No entanto, os córregos estão contaminados e o gado está degradando o solo.

No município de Mezquital, em Durango-México, o principal problema é a pecuária extensiva, a caça furtiva e a substituição da vegetação da área por pastagens introduzidas, entre as quais o capim buffel ( Cenchrus ciliaris L. ).

Uma das áreas mais bem preservadas é o deserto, onde abundam os arbustos sarcocaule e crasicaule. No entanto, eles correm o risco de extração de lenha, pastoreio em excesso, caça furtiva e atividades de caça.

Nas regiões costeiras, o principal problema é a transformação da terra em áreas turísticas e agrícolas.

Acções

O monstro de gila é parte dos animais incluídas no Anexo II da CITES, onde as espécies podem estar ameaçadas de extinção se fortemente o comércio não é controlado.

Além disso, a caça desta espécie é proibida por regulamentos e leis em todos os estados do México e Estados Unidos onde vive.

Reprodução

No homem, os testículos têm uma forma redonda e estão localizados acima dos rins. Os produtos espermáticos são canais de expulsão que passam pela borda dos rins. Estes se juntam aos ureteres pouco antes de esvaziar no esgoto. Desta forma, eles formam uma saída conjunta.

Em relação aos hemipênios, eles são encontrados em bolsas de couro localizadas nos dois lados da base da cauda. No início da estação de acasalamento, os machos perdem a pele que cobre seus hemipênios.

Namoro

Um dos comportamentos dos machos antes do acasalamento é o combate. Durante isso, o homem dominante repousa sobre o subordinado, segurando-o com os membros. Ambos curvam seus corpos, empurrando um ao outro e girando, lutando para ganhar a posição dominante.

O vencedor será favorecido pelas fêmeas para se reproduzir. O namoro começa quando o homem faz movimentos próximos da fêmea e a esfrega com a língua. Então, ele começa a esfregar o queixo nas costas da mulher, enquanto caminha lentamente ao redor dela.

Com o passar do tempo, as ações se tornam mais insistentes, colocando mais pressão na cabeça e no pescoço. Se a fêmea não fugir, o macho posiciona a parte anterior do corpo nas costas, abraçando-a para facilitar o contato entre os esgotos.

Acasalamento

Durante o acoplamento, o macho é colocado ao lado da fêmea e desliza a base de sua cauda abaixo da fêmea, introduzindo um dos hemipênios. O esperma é transferido para a cloaca da fêmea. A fertilização ocorre quando os ovos maduros passam pelos ovidutos, na direção do esgoto.

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Após dois meses de gestação, a fêmea deposita entre 1 e 12 ovos na toca. No final da fase de incubação, a ninhada, que ainda está dentro do ovo, desenvolveu um dente, conhecido como dente de ovo. Isso permite que você quebre a concha por dentro, para poder sair.

Alimento

O Heloderma suspense é um animal carnívoro, cuja dieta consiste em répteis e ovos de aves, pequenos roedores, coelhos jovens, esquilos e filhotes, que capturam em seus ninhos. Eles também comem lagartos, insetos e carniça.

Esta espécie detecta presas principalmente usando seu olfato, que é altamente desenvolvido. Para isso, ele usa a língua, que capta estímulos químicos e os transmite ao órgão de Jacobson. Assim, é capaz de localizar e desenterrar ovos enterrados a 15 centímetros

Além disso, pode capturar as vibrações do solo, podendo encontrar assim os ninhos e os jovens que estão em tocas. Para acessar a área subterrânea, ele usa suas garras e membros, o que, devido à sua força, facilita a escavação eficiente.

Grandes entradas

O monstro Gila tem a capacidade de consumir uma grande quantidade de comida ao mesmo tempo. Assim, os jovens podem comer até 50% do seu peso em uma refeição, enquanto o adulto come o equivalente a 35% da sua massa corporal.

Isso oferece grandes vantagens ao réptil, especialmente considerando que em seu ambiente pode ser difícil encontrar presas com alguma regularidade. Além disso, as reservas acumuladas de gordura em sua cauda permitem que você jejue por um longo tempo.

Dessa forma, três ou quatro refeições grandes fornecem energia suficiente para manter suas funções vitais ativas até a próxima primavera. Da mesma forma, sua baixa taxa metabólica reduz a necessidade de comer alimentos regularmente.

Tratamento de diabetes tipo II

Os pesquisadores encontraram na saliva do monstro de Gila uma substância conhecida como exendina-4, que participa na digestão de nutrientes e na regeneração dos tecidos gástricos do animal.

No entanto, a contribuição mais relevante é a semelhança desse composto com o hormônio digestivo GLP-1, responsável pelo equilíbrio da glicose homeostática em humanos. Outro aspecto importante é que a exendina-4 permanece no corpo por um longo tempo e pode durar até 12 horas.

Antes dessa descoberta, as várias tentativas de substituir o hormônio produzido no intestino humano haviam falhado, porque o composto se desintegrou muito rapidamente.

Outra vantagem do exenatido é que seu uso diminui a frequência da hipoglicemia, pois sua função está associada aos níveis de açúcar no sangue. Além disso, ajuda na regulação do hormônio glucagon, gerado pelo pâncreas.

É por isso que a exendina-4 oferece um modelo molecular eficiente para combater os distúrbios metabólicos causados ​​pelo diabetes tipo II. Assim, medicamentos baseados nesta substância ativa podem ser facilmente gerados em laboratórios farmacêuticos.

Referências

  1. Jim Rorabaugh, Roger Repp (2019). Monstro de Gila (Heloderma suspense). Sociedade Herpetológica de Tucson. Recuperado de tucsonherpsociety.org.
  2. Stewart, M. 2003. Heloderma suspeita. Diversidade Animal Recuperado de animaldivresity.org.
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  6. George R. Zug (2019). Monstro de Gila. Encyclopaedia britannica. Recuperado de britannica.com
  7. Alina Bradford (2017). Fatos sobre Gila Monsters. Vive cience. Recuperado de livescience.com.
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