Morcego-martelo: características, habitat, reprodução, alimentação

Morcego-martelo: características, habitat, reprodução, alimentação

O morcego-martelo ( Hypsignathus monstrosus ) é um mamífero voador representativo da família Pteropodidae, subordem Megachiroptera, ordem Chiroptera. É o único representante vivo do gênero Hypsignathus .

Atualmente, é a maior espécie de morcego presente no continente africano. Sua atividade é principalmente noturna, eles se empoleiram no dossel formado por árvores que ultrapassam 25 metros de altura. Esses morcegos formam grupos menores que 25 indivíduos quando não estão na época de reprodução.

Nas localidades onde esta espécie é encontrada, são bastante comuns e frequentes em ecossistemas arborizados, com pouca intervenção nas planícies. Na estação reprodutiva, os machos tendem a se agregar sempre nos mesmos locais (areias expostas em locais fixos), de modo que essa espécie estabelece “leks” acasalados.

Como outras espécies de morcegos tropicais, esses morcegos desempenham um papel essencial na difusão de sementes, polinização de flores e restauração de sistemas florestais.

Devido a esse importante papel do ecossistema, a presença desses morcegos em certos habitats é uma indicação do status de conservação das florestas. Esta espécie se distingue por possuir o mais alto grau de dimorfismo sexual entre os morcegos.

Características gerais

Estes morcegos estão entre as espécies sexualmente dimórficas.

Tamanho e peso

Os machos superam as fêmeas em tamanho e peso. Os machos pesam em média 420 gramas, enquanto as fêmeas pesam pouco mais de 220 gramas. O comprimento total do corpo da cabeça sem incluir a cauda varia de 193 a 304 cm, sendo os machos os maiores.

Envergadura

A envergadura desses morcegos grandes pode atingir 97 cm nos machos maiores e pouco mais de 65 cm nas fêmeas.

Dentição

O segundo pré-molar e todos os dentes molares são marcadamente lobados em comparação com outras espécies da família Pteropodidae.

Coloração

A coloração desses morcegos é marrom acinzentado ou marrom pálido. A região do peito é mais clara e essa coloração se espalha pelo pescoço, formando um colar curto. Um adesivo esbranquiçado cobre a base da orelha.

Características diferenciais masculinas

Os machos podem ser reconhecidos em voo por suas cabeças longas, quadradas e truncadas. Além disso, apresentam rostos ampliados, sem pêlo, com um focinho grosso em forma de martelo, motivo pelo qual recebem seu nome comum.

Outra característica distintiva dos homens é a presença de enormes lábios pendurados, que se dobram sobre o nariz. Os machos também têm um desenvolvimento extraordinário em seus órgãos para emitir vocalizações.

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Estes apresentam um par de sacos que se abrem em ambos os lados da nasofaringe. Essas bolsas podem ser infladas à vontade e funcionar como uma grande ampliação da caixa vocal (laringe) e das cordas vocais.

A laringe mede quase a metade do comprimento da coluna vertebral e, quando preenchida, abrange a maior parte da cavidade torácica, empurrando o coração e outros órgãos, como os pulmões, para trás e para os lados.

O som produzido por esses morcegos é um guincho ou coaxar contínuo muito poderoso, para atrair as fêmeas acima das copas das árvores. Por outro lado, as fêmeas têm uma face normal muito semelhante à da raposa voadora ou à das espécies do gênero Ephomophorus .

Habitat e distribuição

Habitat

O morcego-martelo ocupa uma grande variedade de florestas, com até 1800 metros de altitude. São encontrados em habitats, incluindo florestas úmidas de planície tropical, matas ciliares, pântanos, palmeiras, manguezais e fragmentos florestais cercados por ecossistemas de savana.

Alguns locais artificiais onde esses animais podem passar a noite foram relatados, no entanto, é raro eles se alojarem em ambientes antropogênicos ou fortemente operados. Eles também podem ser vistos em algumas cavernas, mas esses habitats são pouco utilizados por essa espécie.

Distribuição

Esta espécie foi relatada principalmente nas regiões central e ocidental da África equatorial, com poucas populações a leste na Etiópia e no Quênia. Sua distribuição mais ao sul corresponde a Angola e a República Democrática do Congo.

No oeste, a espécie é mais comum, espalhando-se por grande parte dos Camarões, Guiné Equatorial, Gana, Costa do Marfim, Gabão, Serra Leoa, Sudão, Togo e Uganda. Ao norte, existem algumas populações no Burkina Faso e na Guiné-Bissau.

Reprodução

Os morcegos-martelo preferem os criadouros dominados por árvores da espécie Terminalia catappa (Combretaceae). Essas árvores são produtoras de frutas que atraem muito esses morcegos, o que facilita o estabelecimento de colônias reprodutivas.

Eles são facilmente localizados devido às chamadas específicas que os machos fazem sobre essas formações vegetais. Por outro lado, os machos tendem a formar grandes grupos ou leks de acasalamento, variando de uma dúzia de indivíduos a várias centenas, para fazer chamadas de acasalamento e atrair fêmeas.

O acasalamento ocorre duas vezes por ano, durante as estações secas entre junho e agosto e de dezembro a fevereiro.

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Cada macho delimita um território de cerca de 10 metros de diâmetro, de onde emite chamadas desde as primeiras horas da noite até as primeiras horas antes do amanhecer. Os machos acompanham suas canções com pequenas demonstrações de abertura e bater de asas.

As fêmeas voam sobre piscinas masculinas e, eventualmente, selecionam um ou mais machos para acasalar. As fêmeas começam a se reproduzir por volta dos seis meses de idade, enquanto os machos o fazem aos um ano e meio.

Nascimento e número de filhos

A maioria dos nascimentos ocorre entre agosto e setembro, com outro pico entre outubro e dezembro. As fêmeas dão à luz um único bezerro, no entanto, há vários relatos de fêmeas tendo um par de bezerros. Cada fêmea pode dar à luz até duas vezes por ano porque essa espécie tem calor pós-parto.

Alimentando

Estes morcegos são principalmente frugívoros, podem consumir uma grande variedade de frutas (polpa e suco) nativas das florestas que ocupam. As frutas mais importantes na sua dieta são os figos ( Ficus ). Além disso, eles podem consumir frutas de algumas culturas, como mangas ( Mangifera ), goiabas ( Psidium ), graviola ( Anonna ) e bananas ( Musa ).

Os frutos consumidos por este morcego grande podem ser ingeridos na mesma árvore que os produz ou podem ser transportados para árvores próximas, onde são mastigados para extrair a polpa doce.

Alguns autores descrevem alguns ataques a aves, como galinhas amarradas das pernas a postes ou árvores. No entanto, o último é muito raro e não há muita informação sobre esses hábitos carnívoros.

Esses morcegos bebem água voando baixo sobre as vias navegáveis. Quando estão perto da fonte de água, pegam-na esticando a língua e fazendo várias incursões à saciedade.

Estado de conservação

Estes morcegos têm uma ampla gama de distribuição. Devido a isso, eles estão incluídos na categoria de menor preocupação, de acordo com a IUCN, embora o status das populações desse grande morcego na maior parte de seu alcance seja desconhecido.

As principais ameaças dessa espécie são a destruição contínua de seus habitats e a fragmentação das florestas. Por outro lado, esses animais são perseguidos e eliminados durante os leks de acasalamento devido à quantidade de ruído que geram. Além disso, eles são continuamente caçados por comida na maior parte de seu alcance.

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Importância médica

Essa espécie também tem importância médica, pois é um reservatório natural para o vírus da febre hemorrágica do Ebola. Esses morcegos podem migrar entre países, o que poderia explicar a chegada do vírus a países sem infecções anteriores, como a Guiné.

Segundo a pesquisa, a principal forma de infecção por morcegos seria o consumo de sua carne.

Atualmente, em muitas regiões onde ocorreram surtos recentes, pesquisas frequentes estão em andamento sobre vários grupos de animais que são reservatórios naturais desse vírus. Essa pesquisa tem como objetivo prevenir e prever futuros surtos de febre hemorrágica do Ebola.

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