Macrófitas: características, habitat, classificação e importância

As macrófitas e plantas aquáticas são espécies de plantas adaptadas a viver em ambientes aquáticos. Eles consistem em um conjunto funcional heterogêneo de plantas de importância econômica em ecossistemas aquáticos.

De fato, espécies tão diversas quanto plantas vasculares – angiospermas e pteridófitas -, algas filamentosas, briófitas, alguns monocotiledôneas e dicotiledôneas compõem esse grupo.

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Eichhornia crassipes (aguapé). Fonte: pixabay.com

Nesse sentido, as macrófitas aquáticas ou hidrofílicas têm suas estruturas vegetativas (raízes, caules e folhas) flutuando ou submersas na água. Esta categoria inclui plantas completamente submersas, parcialmente submersas e flutuantes.

Fatores como clima, condições geológicas, água e topografia são essenciais para determinar a distribuição de macrófitas. A colonização de vários ecossistemas aquáticos está sujeita à abundância de rizomas, desenvolvimento clonal e mecanismos de dispersão.

Da grande variedade de macrófitas aquáticas, destacam-se a alface ( Pistia stratiotes ), o aguapé ( Eichhornia crassipes ) e a salvinia ( Salvinia Spp. ). Da mesma forma, a ronda da água ( Hydrocotyle ranunculoides ) e certas espécies de lentilhas aquáticas ( Spirodella Spp . E Lemna Spp. ).

Caracteristicas

– Macrófitas são plantas macroscópicas da vida aquática, constituídas por macroalgas, angiospermas e pteridófitas (samambaias e musgos).

– Estas plantas se adaptaram aos habitats aquáticos, e desenvolveram epiderme fina, estômatos pouco lignificados e especializados.

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Pistia strartiotes (alface de água). Fonte: pixabay.com

– Os caules herbáceos e rizomatosos têm uma aparência frágil devido ao extenso aerénquima que o rodeia.

– O sistema radicular não é muito extenso e compacto, caracterizado por um grande volume de raízes adventícias.

– As raízes geralmente têm uma função de ancoragem, pois a absorção de água e nutrientes é feita pelo caule e pelas folhas modificadas.

– A maioria das folhas tem morfologias diferentes, tons verde-creme e funcionalmente adaptadas para sobreviver em ambientes aquáticos.

– Dois tipos de folhas estão localizados, geralmente ovais e suculentos, e submersos, filamentosos e fracionados.

– As flores são geralmente brilhantes e coloridas, ou pequenas e modificadas, com polinização anemofílica ou zoofílica.

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– A propagação é normalmente realizada por multiplicação vegetativa, limitando a reprodução sexual por sementes devido à baixa viabilidade das sementes.

– Os habitats da vida são completamente variáveis, desde as plantas completamente ou parcialmente submersas até as de vida livre ou flutuante.

Habitat

As plantas aquáticas ou macrófitas freqüentemente habitam fontes de sal ou água doce e preferem aqüíferos estáticos e de baixa circulação. Os principais corpos de água onde se desenvolvem são lagoas, represas de pântanos, margens de rios, esgotos e até ecossistemas de mangue.

Classificação

A classificação das macrófitas é baseada na forma de desenvolvimento e na relação com o ambiente em que vivem.

Macrófitas enraizadas e flutuantes

São plantas aquáticas de grande área foliar suspensas na superfície de águas estagnadas ou correntes suaves de água. Rizomas fortes com um grande número de raízes secundárias são fixados no fundo do substrato.

As espécies mais representativas são Ceratophyllum demersum (jopozorra), usada como planta ornamental em aquário, e Myriophyllum spicatum (miriofilo). Da mesma forma, Nymphaea alba (nenúfar branco europeu) e Nuphar luteum ( nenúfar amarelo), usados ​​em jardins aquáticos.

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Nymphaea alba (lírio d’água). Fonte: pixabay.com

Macrófitas submersas

A principal característica deste tipo de plantas aquáticas é que ele permanece completamente submerso na água. São plantas de grande volume, localizadas na região fórica do corpo d’água, onde aproveitam os recursos do ambiente aquático e terrestre.

O sistema radicular cumpre apenas a função de ancoragem, a absorção de água e nutrientes é realizada através do caule modificado. Alguns exemplos são Cabomba caroliniana , Egeria naias , Myriophyllum aquaticum , Potamogeton ferrugineum e P. pedersenii .

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Cabomba Caroliniana. Fonte: Leslie J. Mehrhoff, Universidade de Connecticut, Bugwood.org [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], via Wikimedia Commons
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Macrófitas palustres ou hidrófitas emergentes

Plantas aquáticas que estão localizadas nas áreas úmidas ao redor dos corpos de água ou nas margens dos rios. Eles são caracterizados pela presença de tecidos especializados – aerchyme – que lhes permitem manter o oxigênio armazenado para suas funções vitais.

Espécies como Ludwigia grandiflora e L. peploides têm caules flutuantes das quais nascem as estruturas foliares. Apium nodiflorum (aipo de borda), Sagittaria montevidensis (sagittarius) e Rorippa nasturtium-aquaticum (agrião ou mastim de água) são outras espécies representativas.

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Sagittaria montevidensis (sagitário). Fonte: I, KENPEI [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Macrófitas de vida livre ou flutuantes

Plantas aquáticas que habitam a superfície da água, a maioria de sua estrutura – caudas, folhas e flores – estão flutuando. Nesse caso, as raízes não estão sujeitas ao fundo do corpo d’água, elas têm um rizoma de crescimento rápido.

Alguns exemplos são Lemna sp. (lentilha) caracterizada por um corm robusto e Azolla sp. (samambaia de água) de folhas flutuantes. Assim como Eichhornia crassipes (jacinto de água) e Pistia stratiotes (raminho de água) em forma de roseta e folhas modificadas para flutuar.

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Azolla sp. (samambaia de água). Fonte: Kurt Stüber [1] [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)], via Wikimedia Commons

Importância

Macrófitas são estruturas vegetais adaptadas para viver em condições especiais na superfície da água ou em áreas inundadas. Do ponto de vista prático, eles geralmente são usados ​​como fonte de carbono – húmus – em solos pobres de matéria orgânica.

Nesse sentido, são matéria-prima para a preparação de alimentos concentrados para gado, cabras, ovelhas, peixes e até como alimento humano. Algumas espécies têm propriedades medicinais e cosméticas e também é usada para fabricar celulose e obter biogás.

São considerados excelentes bioindicadores da qualidade da água, pois são altamente sensíveis a alterações químicas, físicas e hidrológicas da água. Nesse sentido, a presença de macrófitas em um ecossistema é determinada pelo pH, eutrofização, temperatura e circulação da água.

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No entanto, a presença de algumas espécies de plantas aquáticas pode ser um sério problema ecológico. O aumento da população das espécies menores de Lemna constitui uma praga invasora em lagoas de sedimentação ou cultura de peixes e crustáceos.

O acúmulo de macrófitas favorece a ausência de oxigênio nos corpos de água devido ao acúmulo de matéria orgânica. De fato, eles impedem a entrada de luz na região fótica, reduzindo a liberação de oxigênio das algas fotossintéticas.

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Lemna minor (lentilha). Fonte:

Algumas espécies agem como um ambiente para a propagação de pragas e doenças, e o acúmulo e a decomposição geram maus odores. Nas obras hidráulicas, elas tendem a causar obstruções nos canais, reservatórios, represas e cursos de água, enfraquecendo essas infra-estruturas.

Referências

  1. Arreghini Silvana (2018) Plantas aquáticas (macrófitas). Centro Científico Tecnológico (CCT) de Mendoza. Recuperado em: mendoza-conicet.gob.ar
  2. Surgeon S., Meco M. Ana e Cezón Katia (2018) Flora aquática: Micrófitas. Conselho Superior de Pesquisa Científica. Jardim Botânico Real. Recuperado em: miteco.gob.es
  3. Gallego M. Bianyth D. (2015). Caracterização dos macrófitos do meandro do pantanal Say como entrada de ferramentas de conservação (Tese de graduação). Universidade Santo Tomas. Faculdade de Engenharia Ambiental. P 79
  4. García Murillo Pablo, Fernández Zamudio Rocío e Circajano Bracamonte Santos (2009) Habitantes da água: Macrófitos. Agência de Água da Andaluzia. Ministério do Meio Ambiente. Junta de Andaluzia. 145 pág.
  5. Hydrophytes and Hypophytes (2002) Morfologia de Plantas Vasculares. Tópico 3: Adaptações do núcleo. Morfologia e Plantas Vasculares. Recuperado em: biologia.edu.ar
  6. Ramos Montaño, C., Cárdenas-Avella, NM, e Herrera Martínez, Y. (2013). Caracterização da comunidade de macrófitas aquáticas nas lagoas do Páramo de La Rusia (Boyacá-Colômbia). Ciência em desenvolvimento, 4 (2), 73-82.

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