Morte neural: o que é e por que ocorre?

Morte neural: o que é e por que ocorre? 1

Todos os neurônios do nosso corpo têm um ciclo de vida. Eles formam, vivem, exercem suas funções e eventualmente morrem e são substituídos. De fato, é algo que acontece constantemente em diferentes sistemas do organismo.

No entanto, o sistema nervoso é um caso particular em que, uma vez na idade adulta, novos neurônios dificilmente serão produzidos. E aqueles que já temos não viverão para sempre: pouco a pouco e por diferentes razões, degenerarão e morrerão. É por isso que neste artigo vamos falar sobre a morte neuronal e os dois principais processos para o que é produzido .

O que é a morte neuronal?

O conceito de morte neuronal refere-se, como o próprio nome indica, à morte de células nervosas conhecidas como neurônios. Isso implica uma série de repercussões de grande importância, como o fato de que a célula não poderá mais exercer sua função de transmitir informações (com a conseqüente diminuição da eficiência cerebral ou mesmo a perda de funções dependendo da quantidade, área e funções das células mortas).

No entanto, não se limita a isso e é que, além disso, a morte de um neurônio pode afetar as células vizinhas: implica a existência de alguns restos mortais que, embora geralmente possam ser eliminados pelo sistema, eles também podem atingir permanecer nele e interferir com o funcionamento normal do cérebro.

O processo pelo qual um neurônio morre pode variar bastante, dependendo de suas causas e dos resultados da morte. Considera-se geralmente que existem dois tipos principais de morte neuronal: a produzida naturalmente pela própria célula ou apoptose e a produzida por lesões ou necrose.

Morte Neural Programada: Apoptose

Em geral, tendemos a considerar que a morte de neurônios é algo negativo, especialmente considerando que uma vez na idade adulta praticamente nenhum novo neurônio é produzido (embora algumas áreas tenham sido descobertas nas quais há neurogênese ). Mas a morte neuronal nem sempre é negativa e, de fato, durante todo o nosso desenvolvimento, existem momentos específicos em que é programada. Estamos falando de apoptose.

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A apoptose é ela própria a morte programada das células do corpo , o que lhe permite desenvolver-se livrando-se de material desnecessário. É uma morte celular que é benéfica (geralmente) para o organismo e serve para nos desenvolver ou combater possíveis danos e doenças (células doentes ou nocivas são eliminadas). Esse processo é caracterizado por exigir energia para ser produzida e não pode ser realizado na ausência de ATP (trifosfato de adenosina, substância da qual as células obtêm energia).

No nível cerebral, isso ocorre especialmente no momento da poda neuronal ou sináptica, na qual morre uma alta porcentagem de neurônios que foram desenvolvidos durante nossos primeiros anos, a fim de permitir uma organização mais eficiente do sistema. Os neurônios que não estabelecem sinapses fortes o suficiente morrem porque não são usados ​​regularmente e os de uso mais frequente permanecem. Isso permite nossa maturação e aumento da eficiência no uso de recursos mentais e energia disponível. Outra época em que a apoptose também ocorre é durante o envelhecimento, embora neste caso as consequências gerem a perda progressiva de faculdades.

No processo de apoptose neuronal, a própria célula gera sinais bioquímicos (por indução positiva na qual os receptores que os receptores da membrana se ligam a certas substâncias ou por indução negativa ou mitocondrial na qual a capacidade de suprimir certas substâncias perdidas é perdida). eles gerariam a atividade de enzimas apoptóticas) que as levariam a condensar e alterar o citoplasma, a membrana celular, que o núcleo da célula entra em colapso e os fragmentos de DNA. Finalmente, as células microgliais eventualmente fagocitam e eliminam os restos dos neurônios mortos, para que não gerem interferência no funcionamento normativo do cérebro.

Um tipo especial de apoptose é chamado anoikis , no qual a célula perde contato com o material da matriz extracelular, que eventualmente causa sua morte por não ser capaz de se comunicar.

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Necrose: morte por lesão

Mas a morte neuronal não ocorre apenas de forma pré-programada como forma de melhorar a eficiência do sistema. Eles também podem morrer devido a causas externas, como lesões, infecções ou envenenamento . Este tipo de morte celular é o que é conhecido como necrose.

Necrose neural é a morte neuronal causada pela influência de fatores externos, geralmente de natureza prejudicial. Essa morte neuronal é principalmente prejudicial ao sujeito. Não requer o uso de energia, sendo uma morte neuronal passiva. O neurônio é desequilibrado por danos e perde o controle de sua osmose, rompendo a membrana celular e liberando seu conteúdo. É comum que esses restos produzam uma reação inflamatória que pode gerar sintomas diferentes. Ao contrário do que ocorre na apoptose, é possível que a microglia não fagocite corretamente as células mortas, deixando restos que possam causar interferência no funcionamento normativo. E embora com o tempo eles fagocitem,

É importante ter em mente que a necrose também pode ocorrer se ocorrer uma perda de ATP em um processo de apoptose. Como o sistema precisa de energia para produzir apoptose, se ele acabar, a morte neuronal não pode ocorrer de forma pré-programada, portanto, embora o neurônio em questão morra, o processo não pode ser finalizado, o que fará com que a morte em questão seja necrótica. .

A necrose neural pode ser causada por várias causas. Sua aparência é comum antes de processos como hipóxia ou anóxia , derrames, ferimentos na cabeça ou infecções. A morte neuronal devido à excitotoxicidade também é bem conhecida, na qual os neurônios morrem devido à influência excessiva do glutamato (o principal excitador da atividade cerebral), como ocorre com algumas overdoses ou intoxicação por medicamentos.

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A influência da morte neuronal nas demências e distúrbios neurológicos

Podemos observar a morte neuronal em um grande número de situações, nem todas clínicas. No entanto, vale ressaltar um fenômeno recentemente descoberto na relação entre demências e morte neuronal.

À medida que envelhecemos, nossos neurônios fazem isso conosco, morrendo ao longo de nossas vidas. A microglia é responsável por proteger o sistema nervoso e fagocitar os restos dos neurônios mortos (através de processos apoptóticos); portanto, embora as faculdades sejam perdidas, o cérebro geralmente permanece saudável dentro dos limites do envelhecimento normal.

No entanto, pesquisas recentes parecem indicar que em pessoas com demência, como Alzheimer ou epilepsia, a micróglia não exerce sua função de fagocitar células mortas, deixando restos que geram uma inflamação dos tecidos circundantes. Isso gera que, embora a massa cerebral seja perdida, ainda há tecido cicatricial e tecidos que, à medida que se acumulam, são cada vez mais prejudiciais ao desempenho do resto do cérebro, facilitando uma maior morte neuronal.

Embora sejam experimentos recentes que devem ser replicados para obter mais dados e falsificar os resultados, esses dados podem nos fazer entender melhor o processo pelo qual o sistema nervoso se deteriora, para que possamos estabelecer melhores estratégias e tratamentos que aliviem a destruição neuronal. e talvez, a longo prazo, pare doenças incuráveis.

Referências bibliográficas:

  • Consentino, C. (1997). Apoptose e sistema nervoso. Anais da Faculdade de Medicina, 58 (2). Universidade Nacional de San Marcos.
  • Becerra, LV; Pepper, HJ (2009). Apoptose neural: a diversidade de sinais e tipos de células. Medical Colombia 40 (1): 125-133, Universidade do Vale. Faculdade de Saúde Colômbia
  • Abiega, O. et al. (2016). A hiperatividade neuronal perturba os microgradientes ATP, prejudica a motilidade microglial e reduz a expressão do receptor fagocítico, desencadeando o desacoplamento da apoptose / fagocitose microglial. PLoS Biology.

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