Nervo óptico: partes, caminho e doenças relacionadas

Nervo óptico: partes, caminho e doenças relacionadas 1

A visão é um dos nossos sentidos mais essenciais, sendo provavelmente o sentido exteroceptivo mais desenvolvido no ser humano. Não surpreendentemente, dedicamos grande parte de nosso cérebro ao processamento de informações visuais, sendo capazes de perceber uma ampla variedade de parâmetros como cor, forma, profundidade ou luminosidade com nitidez e precisão notáveis.

Mas, para processar toda essa informação e, de fato, ser capaz de ver em geral, é primeiro necessário que a informação capturada pelos olhos atinja os núcleos cerebrais relevantes. E isso não seria possível sem a existência do nervo óptico , sobre o qual falaremos a seguir.

Nervo óptico: descrição básica e localização

Damos o nome de nervo óptico a um trato ou conjunto de fibras nervosas que vão do olho ao sistema nervoso central e cuja presença permite a visão. Esse trato faz parte dos nervos cranianos, especificamente o par II, e consiste em mais de um milhão de neurônios (aproximadamente um milhão e meio) do tipo sensorial, não transmitindo informações ao olho, mas recebendo apenas dele.

Esse nervo pode estar localizado em um espaço entre a parte posterior do globo ocular, tendo uma de suas extremidades nas células ganglionares da retina, por um lado, e o quiasma óptico, por outro . Esta pequena seção, com 4 ou 5 cm de comprimento, é de vital importância e sem ela não poderíamos ver.

A partir do quiasma, a maioria das fibras dos nervos ópticos de ambos os olhos decidirá (ou seja, o olho esquerdo passará para o hemisfério direito e vice-versa), formando um trato que irá para o núcleo geniculado lateral e daí para diferentes núcleos do córtex cerebral.

O nervo óptico tem a peculiaridade de que inicialmente as fibras que o formarão (os neurônios que se conectam às células ganglionares) não são mielinizadas até que se encontrem na chamada papila óptica ou ponto cego, uma área onde não há cones nem bastonetes e dos quais os neurônios formarão o próprio nervo óptico, já mielinizado, a fim de permitir uma transmissão rápida e eficiente de informações visuais.

Assim, o nervo óptico, formado principalmente por axônios mielinizados , é principalmente substância branca. Embora se origine fora do crânio (na retina), uma vez que entra e principalmente na parte óssea, o nervo óptico é coberto e protegido pelas meninges .

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Para que serve?

A principal função do nervo óptico, como você pode imaginar, é transmitir as informações visuais que capturamos através dos fotorreceptores da retina para o resto do cérebro, a fim de processá-las e interpretá-las.

Primeiro, o fotorreceptor captura a informação externa , gerando uma série de reações eletroquímicas que, por sua vez, transformam os dados em impulsos bioelétricos que ativam as células ganglionares da retina, que por sua vez viajam para o ponto cego onde as fibras nervosas eles se juntam para formar o nervo óptico, que continuará enviando a mensagem.

Curiosamente, apesar de ser talvez o nervo mais importante quando se trata de poder ver sua localização na retina, é o que causa a existência de nosso ponto cego.

Partes do nervo óptico

Embora o nervo óptico tenha um tamanho relativamente pequeno em sua jornada para o quiasma óptico, a verdade é que diferentes segmentos podem ser observados em sua jornada entre o olho e o quiasma acima mencionado . Entre eles, destacam-se os seguintes.

1. Segmento intraocular

Esse primeiro segmento do nervo óptico é aquele que corre mesmo dentro do olho, na seção que vai das células ganglionares até o ponto cego e depois passa pela lâmina ou área cribosa , que atravessa a esclera e a coróide.

2. Segmento intra-orbital

É a parte do nervo óptico que vai da saída do olho até sua saída das órbitas oculares. Nesta parte, o nervo passa pelos músculos que controlam o olho e a gordura após ele.

3. Segmento intracancular

Nesse terceiro segmento, é onde o nervo óptico finalmente chega ao crânio, próximo à artéria oftálmica. Para isso, o nervo entrará através de um orifício chamado forame óptico . Esta área é uma das mais sensíveis e fáceis de ferir.

4. Segmento intracraniano

O último dos segmentos é o intracraniano, no qual o nervo óptico já está completamente dentro do crânio e viaja para o quiasma óptico. É aqui que ele recebe a proteção das meninges.

Patologias e problemas associados à sua lesão

O nervo óptico é um dos mais importantes do nosso visual e é que sem ele, a visão como tal não seria possível. Existem muitas condições possíveis que podem ocorrer nesse nervo e nos causar cegueira ou alterações e dificuldades na visão.

Entre eles, podemos encontrar atrofia do nervo óptico derivada, por exemplo, de uma neuropatia (por exemplo, derivada de problemas metabólicos como diabetes), intoxicação, meningite (lembre-se de que as meninges cobrem esse nervo em algumas partes, por isso, no caso de inflamação eles poderiam comprimir e danificá-lo), derrames ou tumores que geram pressão ou destroem o nervo.

Outra possibilidade é que o próprio nervo fique inflamado, uma condição chamada neurite óptica que geralmente está ligada a infecções e problemas autoimunes. Também pode haver acúmulos de substâncias que formam ligações repentinas, especialmente na cabeça do nervo óptico (a área na qual ele começa no ponto cego).

Finalmente, e provavelmente o problema mais conhecido e frequente que pode gerar cegueira ligada ao nervo óptico, é o glaucoma . Esta doença é derivada de um aumento progressivo da pressão intra-ocular, que danifica progressivamente o nervo.

Referências bibliográficas:

  • Miller, NR & Newman. NJ (eds) (2005). Neuro-oftalmologia clínica de Walsh e Hoyt. 6ª edição. Baltimore: Williams & Wilkins, 385-430.
  • Sánchez, F. (2001). Distúrbios do nervo óptico e da visão. Medicina Integral, 38 (9): 377-412. Elsevier

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