Neurotransmissores e neuromoduladores: como eles funcionam?

Neurotransmissores e neuromoduladores: como eles funcionam? 1

Pode-se dizer que em todos os neurônios existe uma maneira de se comunicar entre si, chamadas sinapses.

Nas sinapses, os neurônios se comunicam através de neurotransmissores , moléculas responsáveis ​​pelo envio de sinais de um neurônio para o próximo. Outras partículas chamadas neuromoduladores também intervêm na comunicação entre células nervosas

Graças aos neurotransmissores e neuromoduladores, os neurônios em nosso cérebro são capazes de gerar as torrentes de informações que chamamos de “processos mentais”, mas essas moléculas também são encontradas na periferia do sistema nervoso, nos terminais sinápticos dos neurônios motores ( neurônios do sistema nervoso central que projetam seus axônios em um músculo ou glândula), onde estimulam as fibras musculares para contratá-los.

Diferenças entre neurotransmissor e neuromodulador

Duas ou mais substâncias neuroativas podem estar no mesmo terminal nervoso e uma pode funcionar como um neurotransmissor e a outra como um neuromodulador.

Daí a sua diferença: os neurotransmissores criam ou não potenciais de ação (impulsos elétricos que ocorrem na membrana celular), ativam receptores pós-sinápticos (receptores ou neurônios pós-sinápticos) e canais de íons abertos (proteínas das membranas neuronais que contêm poros que quando abrem, permitem a passagem de partículas de carga, como íons), enquanto os neuromoduladores não criam potenciais de ação, mas regulam a atividade dos canais iônicos.

Além disso, os neuromoduladores modulam a eficácia dos potenciais de membrana das células pós-sinápticas produzidas nos receptores associados aos canais iônicos. Isso ocorre ativando as proteínas G (partículas que transportam informações de um receptor para as proteínas efetoras). Um neurotransmissor abre um canal; em vez disso, um neuromodulador afeta uma ou duas dezenas de proteínas G , que produzem moléculas de cAMP, abrindo muitos canais de íons ao mesmo tempo.

Existe uma possível relação de mudanças rápidas no sistema nervoso e neurotransmissores e alterações lentas com neuromoduladores. Da mesma forma, a latência (isto é, as alterações no potencial da membrana pós-sináptica devido ao efeito de um neurotransmissor) dos neurotransmissores é de 0,5-1 milissegundos, no entanto, a dos neuromoduladores é de vários segundos. Além disso, a “expectativa de vida” dos neurotransmissores é de 10 a 100 ms. e a dos neuromoduladores é de minutos a horas.

Quanto às diferenças entre neurotransmissores e neuromoduladores de acordo com sua forma, a dos neurotransmissores é semelhante à das pequenas vesículas de 50 mm. de diâmetro, mas o dos neuromoduladores é o das vesículas grandes de 120 mm. em diâmetro

Tipos de receptores

As substâncias neuroativas podem se ligar a dois tipos de receptores, que são os seguintes:

Receptores ionotrópicos

Eles são receptores que abrem canais de íons . Na maioria dos casos, são encontrados neurotransmissores.

Receptores metabotrópicos

proteína G acoplada receptores . Nos receptores metabotrópicos, os neuromoduladores geralmente se ligam.

Existem também outros tipos de receptores que são os auto-receptores pré-sinápticos ou receptores que participam da síntese da substância liberada no terminal. Se houver liberação excessiva da substância neuroativa, ela se liga aos auto-receptores e produz uma inibição da síntese, evitando o esgotamento do sistema.

Tipos de neurotransmissores

Os neurotransmissores são classificados em grupos: acetilcolina, aminas biogênicas, aminoácidos transmissores e neuropeptídeos.

1. Acetilcolina

A acetilcolina (ACh) é o neurotransmissor da junção neuromuscular , é sintetizada nos núcleos septais e nasais de Meynert (núcleos do cérebro anterior), tanto no sistema nervoso central (onde se localiza o cérebro quanto a medula espinhal) como no sistema nervoso periférico (o resto) e causa doenças como miastenia grave (doença neuromuscular causada por fraqueza dos músculos esqueléticos) e distonia muscular (distúrbio caracterizado por movimentos de torção involuntários).

2. Aminas biogênicas

As aminas biogênicas são serotonina e catecolaminas (adrenalina, noradrenalina e dopamina) e atuam principalmente pelos receptores metabotrópicos.

  • A serotonina é sintetizada a partir do núcleo da rafe (tronco cerebral); noradrenalina no locus coeruleus (no tronco cerebral) e dopamina na substância negra e na área tegmental ventral (de onde as projeções são enviadas para várias regiões do cérebro anterior).
  • A dopamina (DA) está associada com prazer e humor. Um déficit disso na substância negra (porção do mesencéfalo e elemento fundamental nos gânglios da base) produz Parkinson e o excesso produz esquizofrenia.
  • A noradrenalina é sintetizada a partir de dopamina, é mecanismos relacionados luta e fuga e provoca uma ADHD défice e depressão.
  • A adrenalina é sintetizado a partir de noradrenalina nas cápsulas supra-renais ou medula supra-renal, activa o sistema nervoso simpático (sistema responsável para a inervação do músculo liso, músculo cardíaco e glândulas), participa nas reacções de combater e voo, aumenta a frequência cardíaca e contrai vasos sanguíneos; Produz ativação emocional e está relacionada a patologias do estresse e à síndrome de adaptação geral (síndrome que consiste em submeter o corpo ao estresse).
  • As aminas biogênicas desempenham papéis importantes na regulação estados emocionais e atividade mental.

3. Aminoácidos transmissores

Os aminoácidos transmissores excitatórios mais importantes são o glutamato e o aspartato e os inibidores são o GABA (ácido gama imunobutírico) e a glicina. Esses neurotransmissores são distribuídos por todo o cérebro e participam de quase todas as sinapses do SNC, onde se ligam aos receptores ionotrópicos.

4. Neuropeptídeos

Os neuropeptídeos são formados por aminoácidos e atuam principalmente como neuromoduladores no SNC . Os mecanismos de transmissão sináptica química podem ser afetados por substâncias psicoativas cujo efeito no cérebro é a modificação da eficiência com a qual ocorre a comunicação química do nervo, e é por isso que algumas dessas substâncias são usadas como ferramentas terapêuticas no tratamento de distúrbios psicopatológicos e doenças neurodegenerativas.

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