Neuro-hipófise: desenvolvimento, função e doenças

Neuro-hipófise: desenvolvimento, função e doenças

A neuro-hipófise , também chamada de lobo posterior da hipófise ou hipófise posterior, é uma estrutura responsável pelo armazenamento e liberação de dois hormônios: vasopressina e ocitocina. Esses hormônios regulam a secreção de água e as glândulas mamárias e contrações uterinas, respectivamente.

Essa estrutura faz parte da hipófise ou da hipófise, pertencente ao sistema endócrino. É composto principalmente de axônios livres de mielina do hipotálamo e capilares sanguíneos.

A neuro-hipófise é um exemplo de neurossecreção, pois regula a secreção de hormônios. No entanto, não os sintetiza. Pelo contrário, sua principal tarefa é o armazenamento.

A neuro-hipófise pode ser alterada por tumores, danos cerebrais ou doenças congênitas nas quais não se desenvolve adequadamente. Isso resulta em alterações nos níveis de vasopressina e ocitocina.

Desenvolvimento de neurohipófise

A hipófise, mais conhecida como glândula pituitária, vem inteiramente do ectoderma. O ectoderma é uma das três camadas germinativas que emergem durante o desenvolvimento embrionário inicial. Especificamente, é aquele que dá origem ao sistema nervoso e a muitas glândulas do corpo.

A glândula pituitária é composta por duas estruturas funcionalmente diferentes, com desenvolvimento embriológico e anatomia diferentes. Estas são a hipófise anterior ou adenohipófise e a hipófise posterior ou neurohipófise.

A adenohipófise vem de uma invaginação do ectoderma oral chamado “bolsa de Rathke”. Enquanto a neuro-hipófise surge do infundíbulo, uma extensão descendente do ectoderma neural.

O ectoderma oral e neural, que são os precursores da hipófise, mantém contato próximo durante a embriogênese. Esse contato será essencial para o desenvolvimento adequado da glândula pituitária. Quando o último está totalmente formado, atinge o tamanho de uma ervilha.

Funcionamento

Ao contrário da adenohipófise, a neurohipófise não sintetiza hormônios, apenas os armazena e os secreta quando necessário.

Os axônios (extensões neuronais) que atingem a neuro-hipófise apresentam seus corpos celulares (núcleos) no hipotálamo. Especificamente, nos núcleos supraóptico e paraventricular do hipotálamo.

Esses corpos celulares hipotalâmicos criam hormônios que viajam através dos axônios que atravessam o pedúnculo hipofisário, atingindo a neuro-hipófise. Este último pode liberar hormônios diretamente na corrente sanguínea.

Para isso, os botões terminais dos axônios da neuro-hipófise são conectados aos capilares sanguíneos. Esses botões terminais armazenam os hormônios que serão liberados no sangue quando o corpo precisar.

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Parece que os impulsos nervosos do hipotálamo são os que controlam tanto a síntese quanto a liberação de hormônios acumulados na neuro-hipófise.

Anatomia e partes

A neuro-hipófise é formada pela diferenciação do ectoderma neural na pars nervosa (ou processo infundibular), no tronco infundibular e na eminência mediana.

A pars nervosa compõe a maioria das neuro-hipófises e é onde a ocitocina e a vasopressina são armazenadas. Possui os axônios não mielinizados dos neurônios neurossecretores do hipotálamo. No hipotálamo estão os seus corpos celulares.

Ocasionalmente, pars nervosa é usado como sinônimo de neuro-hipófise. No entanto, esse uso está incorreto.

Enquanto, o tronco infundibular ou infundibuloso é uma estrutura que liga os sistemas hipotalâmico e hipofisário.

Quanto à eminência mediana, é uma área que se conecta ao pedúnculo pituitário. Existem autores que não o consideram parte da neuro-hipófise, mas do hipotálamo.

Os hormônios oxitocina e vasopressina são sintetizados nos corpos celulares do hipotálamo. Eles então viajam através dos axônios e se acumulam nos brotos terminais, dentro de grânulos chamados corpos de Herring.

Em relação à vasculatura, as artérias hipofisárias inferiores provenientes da artéria carótida interna são as que suprem essa estrutura. Existe uma rede de capilares que circunda os terminais axonais, facilitando o acesso dos hormônios liberados ao sangue.

Histologia

A estrutura histológica da neuro-hipófise é fibrosa. Isso ocorre porque é constituído, acima de tudo, por axônios não mielinizados dos neurônios do hipotálamo. Possui aproximadamente 100.000 axônios que transportam hormônios.

Além disso, eles também contêm células da glia e um grande número de vasos capilares. Estes últimos estão concentrados principalmente na parte ventral, onde é dada uma maior liberação de ocitocina e vasopressina ao sangue. A maioria dos capilares possui pequenos orifícios para facilitar a entrada de hormônios na corrente sanguínea.

Um componente histológico interessante e característico da neuro-hipófise são os corpos de Herring. Eles consistem em protuberâncias alargadas localizadas nos botões terminais dos axônios.

Eles têm grupos de grânulos neurossecretores, que contêm ocitocina ou vasopressina. Eles geralmente estão ligados aos capilares e têm uma forma oval e uma textura granulada.

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Por outro lado, células gliais especializadas chamadas “pituicites” foram encontradas na neuro-hipófise. Os pesquisadores acreditam que eles poderiam participar ativamente na regulação da secreção hormonal. Eles têm uma forma irregular e um núcleo oval.

Hormônios neuro-hipófise

A neuro-hipófise armazena e libera vasopressina e ocitocina. Esses hormônios têm efeitos associados ao sistema nervoso autônomo.

Embora as funções da ocitocina e vasopressina sejam diferentes, sua estrutura é muito semelhante. Aparentemente, ambos vêm evolutivamente da mesma molécula: vasotocina. Isso ainda é visto em alguns peixes e anfíbios.

Os dois hormônios são sintetizados nos núcleos (somas) dos neurônios magnocelulares. Seu nome é devido ao seu tamanho maior e soma maior. Estes estão localizados nos núcleos supraóptico e paraventricular do hipotálamo. Cada neurônio é especializado na síntese de um único tipo de hormônio (ou vasopressina ou ocitocina).

Para sua síntese, seus precursores ou pró-hormônios são armazenados em vesículas neurossecretoras que os processam e os convertem. Nesse processo, as enzimas convertem seus precursores, que são grandes proteínas, em ocitocina e vasopressina.

Por outro lado, os núcleos paraventricular e supraóptico do hipotálamo secretam uma substância chamada neurofisina. Consiste em uma proteína que transporta vasopressina e ocitocina através do eixo hipotálamo-hipófise.

A seguir, são descritos os hormônios da neuro-hipófise:

Vasopressina (AVP)

Também conhecido como hormônio antidiurético (ADH) por seus efeitos nos rins. Sua principal função é regular a secreção de água pela urina.

Especificamente, estimula a retenção de líquidos. Além disso, controla a vasoconstrição dos vasos sanguíneos periféricos.

Ocitocina

Esta substância contribui para o transporte de leite durante a amamentação, das glândulas mamárias aos mamilos. Além disso, medeia a contração do músculo liso do útero durante o orgasmo. Como as contrações que ocorrem no momento da entrega.

Além disso, o estresse ou tensão emocional pode alterar a liberação desse hormônio, interferindo na amamentação.

Curiosamente, devido à sua semelhança, esses dois hormônios podem sofrer reações cruzadas. Assim, a ocitocina em níveis elevados tem uma função antidiurética leve, enquanto a vasopressina muito alta pode causar contrações uterinas.

Doenças

Tumores na glândula pituitária são relativamente comuns. No entanto, um tumor na neuro-hipófise é muito raro. Se existir, geralmente é acompanhado por metástases e tumores nas células granulares.

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Também foi encontrada uma anomalia congênita da neuro-hipófise chamada síndrome de perturbação do caule da hipófise. É caracterizada por uma neuro-hipófise ausente ou ectópica (se desenvolvendo no lugar errado), uma haste hipofisária muito fina ou inexistente e aplasia da hipófise anterior.

Isso resulta em deficiências no funcionamento da hipófise, incluindo a neuro-hipófise. Alguns dos sintomas são hipoglicemia, micropênis, baixa estatura, atraso no desenvolvimento, pressão arterial baixa e convulsões.

Qualquer dano ou disfunção da neuro-hipófise pode causar problemas na secreção de vasopressina ou ocitocina.

Por exemplo, no diabetes insípido, a liberação de vasopressina é insuficiente. Nesta doença, o corpo não consegue concentrar a urina. Os afetados conseguem eliminar cerca de 20 litros de urina diluída todos os dias.

Por outro lado, uma liberação muito alta de vasopressina causa a síndrome de secreção inadequada do hormônio antidiurético (HAD). Isso faz com que o corpo retenha mais água do que deveria, elevando demais os níveis de água no sangue.

Enquanto, altas doses de ocitocina podem levar à hiponatremia. Isso pressupõe uma concentração muito baixa de sódio no sangue.

Referências

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