Neuropatia diabética: sintomas, causas e tratamento

A neuropatia diabética é um tipo de danos nos nervos que ocorre pela existência de diabetes, uma doença caracterizada por níveis elevados de açúcar no sangue. Esses níveis elevados de glicose afetam as fibras nervosas em todo o corpo, mas os nervos mais danificados são os das pernas e pés.

A neuropatia diabética é considerada a complicação mais comum do diabetes mellitus. Afeta aproximadamente 50% dos pacientes com diabetes tipo 1 (causas autoimunes, apresentando desde a juventude) e tipo 2 (devido à resistência à insulina, mais comum após 40 anos).

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Seus sintomas variam de acordo com a gravidade da condição e o tipo de neuropatia diabética. Geralmente se manifesta por uma ampla variedade de sintomas sensoriais, motores e autonômicos que afetam bastante a qualidade de vida do paciente.

No entanto, as consequências secundárias da neuropatia diabética não tratada podem ser ainda mais irritantes. Por exemplo: úlceras, arritmias ou quedas cardíacas, que podem causar fraturas, amputações e até morte.

Sendo uma complicação do diabetes, é possível prevenir ou interromper o progresso da neuropatia diabética. O essencial para isso é a estrita adesão ao tratamento e o controle rigoroso dos níveis de glicose no sangue.

Definição de neuropatia diabética

As neuropatias em geral consistem em uma perda progressiva da função das fibras nervosas.

As fibras nervosas são responsáveis ​​por transmitir mensagens entre o cérebro e qualquer outra parte do corpo, fazendo você se mover, sentir, ver e ouvir. Eles também enviam sinais de que não temos consciência de que provêm do coração, pulmões ou sistema digestivo.

Uma das definições mais aceitas é que a neuropatia diabética é “a presença de sintomas e / ou sinais de disfunção de certas fibras nervosas em pessoas com diabetes depois que outras causas são excluídas”. (Boulton & Malik, 1998)

No diabetes mellitus tipo 1, os sintomas da neuropatia começam a ser notados após vários anos de hiperglicemia prolongada e crônica (altos níveis de glicose).

Enquanto em pacientes com diabetes tipo 2, ela já pode ocorrer após apenas alguns anos de controle glicêmico inadequado. É até provável que pacientes recém-diagnosticados com diabetes tipo 2 já tenham neuropatia diabética sem saber.

Prevalência

Nos Estados Unidos, um estudo de 1993 descobriu que 47% dos pacientes com diabetes tinham alguma neuropatia periférica (ou seja, envolvendo nervos periféricos que afetam as mãos e os pés). Além disso, parecia já estar presente em 7,5% dos pacientes no momento em que foram diagnosticados com diabetes.

Essa condição afeta ambos os sexos igualmente. No entanto, parece que homens com diabetes mellitus tipo 2 tendem a desenvolver neuropatia diabética antes das mulheres. Embora a dor neuropática pareça ser mais incapacitante para as mulheres do que para os homens.

Quanto à idade, esta doença pode aparecer a qualquer momento da vida. No entanto, é mais provável em uma idade mais avançada. Esse risco aumenta acentuadamente quanto mais grave e duradoura a diabetes.

Causas

Como o nome indica, a neuropatia diabética é causada por diabetes mellitus mal controlado ou não tratado. O diabetes mellitus é uma doença que faz com que os níveis de glicose (açúcar) sejam muito altos no sangue.

Parece que isso, juntamente com a interação entre nervos e vasos sanguíneos e outros fatores de risco, predispõe o paciente a desenvolver neuropatia.

Ainda está investigando como a exposição contínua a altos níveis de glicose causa danos nos nervos. Além disso, as causas parecem variar de acordo com os diferentes tipos de neuropatia diabética (que você verá mais adiante).

Os fatores que aumentam a probabilidade de desenvolver neuropatia diabética são:

Fatores metabólicos

A diabetes a longo prazo que não foi tratada adequadamente causa glicemia alta. Também altos níveis de gordura no sangue e baixos níveis de insulina influenciam; um hormônio produzido pelo pâncreas que regula a quantidade de glicose.

Fatores neurovasculares

Níveis elevados de açúcar interferem na função dos nervos para transmitir sinais sensoriais e motores. Além disso, deteriora as paredes dos vasos sanguíneos menores (capilares), responsáveis ​​por transportar oxigênio e nutrientes para as fibras nervosas.

Fatores autoimunes

Eles podem causar inflamação dos nervos. Especificamente, o que acontece é que o sistema imunológico, que normalmente é responsável por proteger nosso corpo, ataca por engano os nervos como se fossem um elemento estranho.

Fatores hereditários ou genéticos

Se o indivíduo tem um histórico familiar de neuropatia ou diabetes, é mais provável que ele desenvolva essa condição.

Alterações no funcionamento dos rins

Diabetes pode causar danos na função renal. Isso aumenta a quantidade de toxinas no sangue, o que contribui para a deterioração das fibras nervosas.

Estilo de vida

Se, juntamente com outros fatores já mencionados, o paciente consumir álcool e tabaco, maior probabilidade de causar danos aos nervos e vasos sanguíneos. De fato, fumar estreita e endurece as artérias, diminuindo o fluxo sanguíneo para as pernas e pés.

O estilo de vida inclui o fator de risco mais importante para qualquer complicação do diabetes: controle inadequado dos níveis de açúcar no sangue. Se o diabético não mantiver seu nível de glicose continuamente à distância, é provável que se desenvolva neuropatia diabética (entre muitas outras complicações).

Da mesma forma, influencia o diabetes por mais tempo, principalmente se os níveis de glicose não forem bem controlados.

Por outro lado, o excesso de peso aumenta o risco de desenvolver neuropatia diabética. Principalmente se o índice de massa corporal exceder 24 pontos.

Tipos de neuropatia diabética e seus sintomas

Dependendo dos nervos afetados, existem diferentes tipos de neuropatia diabética. Cada um tem sintomas característicos. Estes geralmente variam de dormência e dor nas extremidades a problemas no sistema digestivo, trato urinário, vasos sanguíneos ou coração.

Dependendo de cada caso, os sintomas podem ser leves e até imperceptíveis, enquanto em outros a neuropatia diabética pode ser muito dolorosa e até levar à morte. A maioria das manifestações se desenvolve gradualmente e pode não causar desconforto até que o dano tenha começado.

Existem quatro tipos principais de neuropatia diabética:

-Neuropatia periférica

É o tipo mais comum de neuropatia diabética. É caracterizada por um envolvimento dos nervos periféricos, de modo que os pés e pernas são danificados primeiro; e depois, mãos e braços.

Seus sinais e sintomas são geralmente acentuados à noite e incluem:

– Dormência das áreas afetadas, além de diminuição da sensibilidade à dor e às mudanças de temperatura.

– Formigamento, queimação, dor aguda e / ou cãibras nas articulações afetadas.

– Pode haver um aumento na sensibilidade ao toque. Por exemplo, esses indivíduos podem até ser perturbados pelo peso do lençol nos pés ou pernas.

– Problemas graves nos pés, como infecções, úlceras, deformidades, dores nos ossos e nas articulações.

– fraqueza muscular.

– Perda progressiva de reflexos, equilíbrio e coordenação.

-Neuropatia autonômica

Diabetes pode afetar o sistema nervoso autônomo. Suas fibras nervosas são aquelas que controlam o coração, pulmões, estômago e intestinos, bexiga, órgãos sexuais e olhos.

Seus sintomas são:

– Diarréia, constipação ou a combinação de ambos em momentos diferentes.

– Gastroparesia ou atraso no esvaziamento do estômago devido a motilidade intestinal anormal. Isso causa perda de apetite, saciedade precoce, inchaço, náusea e até vômito.

– Infecções do trato urinário, incontinência urinária e outras anormalidades da bexiga (como retenção).

– Dificuldades de deglutição.

– Aumentar ou diminuir a transpiração.

– Problemas na regulação da temperatura corporal.

– Dificuldades sexuais como disfunção erétil em homens e secura vaginal em mulheres.

– Tonturas ou desmaios ao mudar de posição (como levantar-se bruscamente). Eles ocorrem devido à incapacidade do corpo de adaptar a pressão sanguínea e a frequência cardíaca, o que causa uma diminuição significativa da pressão sanguínea.

– Hipoglicemia assintomática, ou seja, os pacientes não detectam mais os sintomas de alarme que indicam que têm níveis muito baixos de açúcar no sangue.

– Aumento da frequência cardíaca enquanto descansa.

– Os alunos demoram a adaptar-se à mudança da luz (da luz para a escuridão ou vice-versa).

-Neuropatia proximal ou amiotrofia diabética

Também chamado de neuropatia femoral, esse tipo de neuropatia diabética afeta os nervos das coxas, quadris, nádegas ou pernas. É mais comum em pacientes com diabetes mellitus tipo 2 e idosos.

Os sintomas geralmente afetam apenas um lado do corpo, mas também podem ocorrer nos dois lados ao mesmo tempo (neste caso, é chamado de simétrico). Com o tempo, essa condição tende a melhorar, embora os sintomas possam aumentar antes de melhorar. As manifestações típicas são:

– Dor súbita e intensa no quadril, coxa ou nádegas.

– Os músculos das coxas geralmente são atrofiados ou muito fracos.

– Perda de peso.

– inchaço abdominal.

– Dificuldade em levantar-se ao sentar.

-Neuropatia focal ou mononeuropatia

Nesse caso, o dano está focado em um nervo específico. É mais comum em adultos mais velhos e geralmente aparece de repente.

O nervo afetado pode ser encontrado tanto na face, como no tronco ou nas pernas. Embora possa realmente acontecer com qualquer nervo do corpo. É caracterizada por dor intensa. No entanto, seus sintomas não causam problemas a longo prazo e tendem a diminuir e desaparecer em poucas semanas ou meses.

As manifestações específicas dependem do nervo afetado; e dependendo da localização, eles podem estar:

– Dor nos olhos, acompanhada de dificuldades em focar ou visão dupla.

– Paralisia de Bell ou paralisia facial periférica, que consiste em danos aos nervos da face que causam paralisia de um lado da face.

– Dor no peito ou no abdômen.

– Dor na parte da frente da coxa.

– Dor nas costas ou na pelve.

– Dor ou perda de sensibilidade em um pé.

Às vezes, esse tipo de neuropatia diabética ocorre por compressão de um nervo. Um exemplo comum é a síndrome do túnel do carpo, que causa gradualmente formigamento ou dormência nos dedos ou nas mãos.

A mão fraca é sentida e as dificuldades para fazer alguns movimentos, como fechar o punho ou pegar objetos pequenos

Diagnóstico

Em pessoas já diagnosticadas com diabetes, recomenda-se o acompanhamento para verificar se outras complicações apareceram, como a neuropatia diabética.

Especificamente, é muito comum recomendar um exame completo dos pés todos os anos, caso haja neuropatia periférica. Por um médico ou podólogo, que também deve verificar se ele tem feridas, rachaduras, calos, bolhas, ossos e problemas nas articulações.

Por outro lado, pode ser que os sintomas da neuropatia sejam experimentados, mas o paciente não sabe a que se deve e, posteriormente, é nos testes que ele apresenta neuropatia diabética.

Para detectá-lo, primeiro os profissionais de saúde levarão em conta os sintomas e o histórico médico do paciente. Então será necessário realizar um exame físico.

Isso verificará o tônus ​​muscular, reflexos, força, sensibilidade ao toque e alterações na posição, temperatura e vibração. O médico também pode examinar a pressão sanguínea e a frequência cardíaca.

Os testes mais usados ​​para diagnosticar neuropatia são:

– Teste de monofilamento: a sensibilidade ao toque é examinada através de uma fibra de nylon macia, semelhante às cerdas das escovas de cabelo. Às vezes, é verificado através de um alfinete, dando pequenas perfurações.

Se o paciente não consegue sentir a pressão da punção, é porque perdeu a sensação e corre o risco de desenvolver úlceras no pé afetado.

– Testes sensoriais quantitativos: verifica-se como o paciente responde a mudanças de temperatura ou vibrações mais ou menos intensas.

– Estudos de condução nervosa: são usados ​​para determinar o tipo e extensão dos danos nos nervos, bem como a rapidez com que os sinais elétricos viajam. É útil para diagnosticar a síndrome do túnel do carpo.

– Eletromiografia: é usada para medir as descargas elétricas que os músculos produzem.

– Ritmo cardíaco: aqui examinamos como o coração responde à respiração profunda e a mudanças na pressão sanguínea e na postura.

– Ultra-som: envolve o uso de ondas sonoras para criar uma imagem dos órgãos internos. Isso pode ser feito para examinar a bexiga e o trato urinário ou outros órgãos que podem ser afetados pela neuropatia diabética.

Tratamento

Não há tratamento específico para neuropatia diabética.Primeiro, o paciente deve cumprir rigorosamente o tratamento estabelecido para o diabetes, bem como seu controle e monitoramento.

A educação do paciente é essencial para que você entenda o que é sua condição, as consequências que ela tem para a sua saúde e as melhorias que você pode obter se seguir o tratamento.

O tratamento da neuropatia diabética concentra-se no alívio da dor, retardando a progressão da doença, recuperando possíveis funções alteradas e evitando complicações.

É essencial controlar a dieta e a nutrição para melhorar as complicações do diabetes. Esses pacientes devem seguir uma dieta em que a glicose no sangue é reduzida, minimizando suas flutuações extremas.

Além de uma alimentação saudável, é recomendável que eles sejam o mais ativos possível. Assim, os níveis de açúcar estão dentro dos limites normais, o que impede ou atrasa a progressão da neuropatia diabética e até melhora seus sintomas.

Ao mesmo tempo, o excesso de peso será evitado; Outro fator de risco para o desenvolvimento de neuropatia diabética.

Também é importante prevenir ou reduzir a doença, controlar e examinar a pressão arterial. Como desistir de maus hábitos, como fumar ou beber álcool (ou minimizar seu consumo).

Medicamentos

Para reduzir a dor, o profissional de saúde pode prescrever medicamentos. No entanto, estes não são igualmente eficazes em todo o mundo e podem ter efeitos colaterais irritantes.

Alguns dos mais comumente usados ​​são os antidepressivos, que impedem o cérebro de interpretar certos estímulos como dolorosos. Por exemplo, desipramina, imipramina e amitriptilina. Os antidepressivos inibidores da serotonina e dos inibidores da noradrenalina, como a duloxetina, parecem eliminar a dor com menos efeitos colaterais do que os anteriores.

Outros medicamentos utilizados são anticonvulsivantes, que geralmente são usados ​​para tratar a epilepsia. Embora tenham sido eficazes para dores nos nervos, como gabapentina, pregabalina e carbamazepina.

Fisioterapia

A fisioterapia é uma boa opção se você deseja aliviar a dor e manter a mobilidade adequada, além de equilíbrio no trabalho, força e coordenação.

Como mencionado, o cuidado e o exame uma vez por ano dos pés são essenciais.

Em certos tipos de neuropatia diabética, os pacientes podem não ter sensibilidade nessa área; desenvolvimento de úlceras e lesões. Além disso, é mais provável que tenham qualquer condição nessa parte do corpo.

Portanto, eles devem aparar as unhas dos pés corretamente e com cuidado, manter a máxima higiene e usar sapatos adequados.

Tratamento de complicações associadas

Por outro lado, o médico deve tratar as complicações associadas. Por exemplo, gastroparesia (através de mudanças na dieta, aumentando a frequência das refeições e reduzindo a quantidade), problemas urinários (com medicamentos e técnicas comportamentais, como micção cronometrada) ou disfunções sexuais (drogas em homens e lubrificantes em mulheres )

Referências

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