Rotação mental: como nossa mente gira objetos?

Rotação mental: como nossa mente gira objetos? 1

A mente humana é algo muito misterioso , por isso foi tentado descobrir quais são os mecanismos envolvidos por trás de sua operação. A psicologia cognitiva realizou várias experiências nas quais eles tentaram elucidar as incógnitas por trás do nosso pensamento.

Uma das questões que esse ramo da psicologia tentou resolver foi como os seres humanos conseguem processar e interpretar as imagens que nos são apresentadas invertidas ou rotacionadas e ainda as vêem como são.
Roger Shepard e Jacqueline Metzler levantaram isso em 1971 e o abordaram experimentalmente, concebendo o conceito de rotação mental .

Vamos ver do que se trata essa idéia e como esses pesquisadores a investigaram por meio de experimentação em laboratório.

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O que é rotação mental?

Em 1971, na Universidade de Stanford, Shepard e Metzler conduziram um experimento que os catapultou para a fama no campo das ciências cognitivas . Neste experimento, os participantes foram presenteados com pares de figuras tridimensionais com diferentes orientações. A tarefa que os participantes tinham que fazer era indicar se as duas figuras apresentadas em cada ensaio eram idênticas ou se era a imagem espelhada uma da outra.

Após esse experimento, observou-se uma relação positiva quanto ao ângulo em que as figuras foram apresentadas e o tempo que os sujeitos levaram para responder. Quanto maior o grau de inclinação que essas imagens apresentavam, mais difícil era indicar se as figuras eram ou não idênticas.

Com base nesses resultados, foi levantada a hipótese de que, quando são apresentadas imagens cujo ângulo não é o normalmente mostrado (90º, 120º, 180º…), o que fazemos mentalmente é girar a figura até atingir um grau de inclinação que Isso é “normal” . Com base nisso, quanto maior a inclinação do objeto, mais tempo será necessário para girá-lo mentalmente.

Shepard e Metzler , por todas essas descobertas, assumiram que o processo de rotação envolvia passar por uma série de etapas. Primeiro, a imagem mental do objeto em questão foi criada. Depois disso, esse objeto foi rotacionado até atingir a inclinação que permitiria a comparação subsequente e, finalmente, foi decidido se eram ou não dois objetos idênticos.

Legado e experimentação subsequente

Shepard e Metzler, através de seu experimento já famoso, começaram a abordar experimentos de rotação mental investigando diferentes variáveis. Nos anos 80, surgiu um novo conceito a partir da experimentação desses dois pesquisadores, a idéia de imagens mentais . Este termo refere-se à capacidade de manipular mentalmente a posição dos objetos, depois de representá-los em nossa mente.

Graças às modernas técnicas de neuroimagem, foi possível ver como as tarefas dos objetos rotativos afetam o nível neuronal. Nas últimas duas décadas, através da técnica do potencial cerebral evocado, as respostas cerebrais dos participantes foram registradas durante a execução desse tipo de tarefa. Observou-se que nas tarefas de rotação mental aumenta a atividade das regiões parietais , envolvidas no posicionamento espacial.

Esse experimento foi replicado usando letras, mãos, números e outros símbolos girados e invertidos para ver até que ponto os sujeitos demoraram mais para responder e como o conhecimento do símbolo apresentado influenciou a velocidade na qual os ensaios foram respondidos satisfatoriamente.

Diferenças individuais

Outras pesquisas tentaram verificar se existem relações entre sexo, faixa etária, raça ou mesmo orientação sexual e com que eficiência as tarefas de imagens mentais são realizadas.

Nos anos 90, investigou-se se havia diferenças entre homens e mulheres nesse tipo de tarefa, uma vez que tradicionalmente o desempenho visuoespacial no gênero masculino tem sido associado. Observou-se que, se fossem dadas instruções explícitas sobre como deveriam realizar a rotação mental, os homens obtinham melhores pontuações do que as mulheres , embora essas diferenças desaparecessem se não fossem dadas instruções explícitas, ambos os sexos tendo o mesmo desempenho.

Quanto à existência de diferenças em função da faixa etária, verificou-se que os jovens apresentavam menos dificuldades do que os idosos ao realizar esse tipo de tarefa , desde que fosse indicado que havia um limite de tempo. Na ausência desse limite, a precisão de ambos os grupos etários não parecia ser muito diferente.

Com base nos estudos realizados durante esses anos, sabe-se que apresentar o espelho ou imagem idêntica também influencia o tempo que leva para responder. O tempo necessário para decidir se a imagem apresentada é idêntica ou, se pelo contrário, é a imagem espelhada da outra, é maior quando a figura deve, de fato, especular.

Isso ocorre porque, em primeiro lugar, a pessoa precisa girá-lo para colocá-lo em um ângulo apropriado. Em seguida, você deve girá-lo no plano para ver se é ou não uma imagem em espelho da outra imagem que é apresentada a você. É este último passo que aumenta o tempo, desde que as imagens não sejam iguais.

Críticas a Shepard e Metzler

Após conduzir seu famoso experimento, esses dois pesquisadores receberam algumas críticas quanto aos resultados de seu experimento .

Em primeiro lugar, alguns autores da época garantiram que não necessariamente, para realizar esse tipo de tarefa, era necessário recorrer a imagens mentais. Deve-se dizer que naquela década houve alguma oposição à idéia de que alguém poderia recorrer a imagens mentais, e a idéia de que o pensamento era, sem quase uma exceção, um produto da linguagem era bastante proeminente.

Apesar desse tipo de crítica, deve-se notar que, no experimento original, os sujeitos não foram instruídos a imaginar a figura explicitamente, simplesmente recorreram a essa estratégia.

Outros autores asseguraram que o fato de levar mais tempo para responder às figuras com maior grau de rotação não se deve necessariamente a esse fato, simplesmente que mais movimentos sacádicos foram feitos para garantir que respondessem corretamente .

Referências bibliográficas:

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  • Shepard, RN e Metzler, J. (1971). Rotação mental de objetos tridimensionais. Science, 191, 701-703.
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