Nós Ranvier: o que são e funções

Os nós de Ranvier são um número de interrupções que se originam em intervalos regulares ao longo do comprimento do axônio de um neurônio. São pequenos nódulos que ocorrem na bainha de mielina (uma camada de substância branca) que envolvem os axônios dos neurônios.

Os nódulos de Ranvier são caracterizados por espaços muito pequenos. Especificamente, eles têm uma dimensão micrômetro.Da mesma forma, esses nódulos são expostos à membrana axonal ao líquido extracelular e servem para que o impulso nervoso transmitido entre os neurônios seja transferido com maior velocidade, de maneira saltatória.

Nós Ranvier: o que são e funções 1

Este artigo revisa as principais características dos nódulos de Ranvier e discute sua relação funcional com a velocidade das transmissões sinápticas entre neurônios.

Características dos nódulos de Ranvier

Nós Ranvier ou nós são pequenas interrupções que alguns neurônios têm em seus axônios.

Esses nódulos foram descobertos pelo anatomista francês Louis-Antoine Ranvier no início do século passado e são um dos elementos básicos das transmissões sinápticas mielínicas.

De fato, a formação desses pequenos saltos localizados no axônio do neurônio (região da célula responsável pela transmissão da informação) está altamente ligada à bainha de mielina.

A bainha de mielina é uma estrutura multilaminar formada pelas membranas plasmáticas que circundam os axônios. Consiste em material lipoproteico que forma alguns sistemas de bicamadas fosfolipídicas.

Quando esta bainha adere às células do cérebro, gera os conhecidos neurônios da substância branca. Esses tipos de neurônios são caracterizados por apresentar uma transmissão sináptica mais rápida que os outros.

O aumento da velocidade de transmissão é gerado principalmente através dos nódulos de Ranvier que se originam nos axônios dos neurônios revestidos com mielina.

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Nesse sentido, os nódulos de Ranvier dão origem a uma transmissão saltatória, que aumenta a velocidade da circulação dos impulsos nervosos.

Funções de nódulo de Ranvier

Os nódulos de Ranvier são pequenos sulcos gerados nos axônios dos neurônios que afetam principalmente a transmissão sináptica.

Transmissão sináptica ou sinapse é a troca de informações que os neurônios executam entre si. A referida troca de informações dá origem à atividade cerebral e, portanto, a todas as funções controladas pelo cérebro.

Para realizar essa troca de informações, os neurônios dão origem à atividade conhecida como potencial de ação. O referido fenômeno intracerebral causa a própria transmissão sináptica.

Geração de potenciais de ação

Os potenciais de ação constituem uma série de respostas fisiológicas dos neurônios que permitem que a estimulação nervosa se espalhe de uma célula para outra.

Especificamente, os neurônios estão em um ambiente de carga iônica diferente. Ou seja, o espaço intracelular (dentro do neurônio) possui uma carga iônica diferente daquela do espaço extracelular (fora do neurônio).

O fato de as duas cargas serem diferentes separa os neurônios um do outro. Ou seja, em condições de repouso, os íons que compõem a carga interna do neurônio não podem abandoná-lo e os que compõem a região externa não podem entrar, inibindo a transmissão sináptica.

Nesse sentido, os canais iônicos dos neurônios só podem abrir e permitir a transmissão sináptica quando certas substâncias estimulam sua carga iônica. Especificamente, a transmissão de informações entre os neurônios é feita através do efeito direto dos neurotransmissores.

Assim, para que dois neurônios se comuniquem, é necessária a presença de um transportador (o neurotransmissor) que viaja de um neurônio para outro e, dessa maneira, realiza a troca de informações.

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Propagação de potenciais de ação

A atividade neuronal discutida até o momento é idêntica tanto para os neurônios que contêm nódulos de Ranvier quanto para os neurônios que não possuem essas pequenas estruturas.

Assim, o efeito dos nódulos de Ranvier ocorre assim que o potencial de ação é realizado e a informação deve viajar dentro da célula.

Nesse sentido, é necessário levar em consideração que os neurônios capturam e enviam informações através de uma região localizada em um de seus extremos, conhecido como dendritos.

No entanto, os dendritos não elaboram as informações; portanto, para completar a transmissão de informações, os impulsos nervosos devem viajar para o núcleo, que geralmente é encontrado na outra extremidade do neurônio.

Para viajar de uma região para outra, a informação deve viajar através do axônio, uma estrutura que liga os dendritos (que recebem a informação) ao núcleo (que produz a informação).

Axônios com nós Ranvier

Os nódulos de Ranvier produzem seus principais efeitos no processo de transmissão de informações entre dendritos e o núcleo celular.Essa transmissão ocorre através do axônio, região da célula onde os nós de Ranvier estão localizados.

Especificamente, os nódulos de Ranvier são encontrados em axônios de neurônios revestidos com bainha de mielina. A bainha de mielina é uma substância que gera um tipo de cadeia que percorre todo o axônio.

Para exemplificá-lo de maneira mais gráfica, você pode comparar a bainha de mielina com uma coleira de macarrão. Nesse caso, todo o colar seria o axônio do neurônio, o próprio macarrão as bainhas de mielina e o fio entre cada macarrão seria o nódulo de Ranvier.

Essa estrutura diferente dos axônios permite que as informações não passem por todas as regiões do axônio para alcançar o núcleo celular. Pelo contrário, pode viajar por meio de uma transmissão saltatória através dos nós de Ranvier.

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Ou seja, o impulso nervoso viaja através do axônio “pulando” de nódulo em nódulo, até atingir o núcleo do neurônio. Esse tipo de transmissão permite aumentar a velocidade da sinapse e resulta em uma conexão neural e em uma troca de informações muito mais rápida e eficiente.

Referências

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