Arco reflexo: componentes, tipos e funções

O arco reflexo é uma via neuronal responsável pela produção de movimentos automáticos e inconscientes, conhecidos como atos reflexos. Ao contrário da maioria das vias neuronais, em quase todas as espécies animais, esse tipo não passa pelo cérebro . Pelo contrário, as respostas são criadas na medula espinhal .

Isso permite que os atos reflexos sejam realizados muito mais rapidamente do que respostas mais elaboradas. Por esse motivo, eles estão envolvidos em situações em que a sobrevivência ou a ausência de danos precisam de ação rápida. No entanto, isso também tem algumas desvantagens.

Arco reflexo: componentes, tipos e funções 1

Fonte: Pixabay.com

O arco reflexo, a estrutura neuronal responsável por realizar esses atos, pode ser mais ou menos complexo, dependendo de qual deles estamos falando. Assim, alguns são conhecidos como arcos reflexos simples e outros como compostos. Por outro lado, eles podem envolver órgãos internos e sensoriais.

A importância dos arcos reflexos é muito alta. De fato, alguns especialistas consideram que são a base para o restante das vias neurais em nosso organismo e que foram os primeiros a desenvolver evolutivamente o discurso. Neste artigo, veremos como eles funcionam em profundidade.

Componentes

Devido à importância que eles têm para a sobrevivência e a saúde do organismo, nosso corpo possui um grande número de arcos reflexos diferentes.

Estes diferem entre si em alguns aspectos-chave. No entanto, eles também compartilham certas características comuns, entre as quais se destacam os componentes que os formam.

Em geral, podemos destacar as diferentes partes dos arcos reflexos: um receptor sensível, um neurônio aferente ou sensível, um neurônio eferente ou motor, um centro integrador e um órgão efetor. Além disso, dependendo do tipo de arco reflexo de que estamos falando, também é possível que haja interneurônios.

A seguir, veremos em que consiste cada um desses componentes.

Receptor sensível

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Cérebro e medula espinhal

Receptores sensíveis são órgãos ou estruturas responsáveis ​​por transformar informações ambientais em impulsos nervosos, que podem ser interpretados pelo Sistema Nervoso Central ou pelo SNC. Existem basicamente dois tipos: interno e externo.

Os receptores sensoriais internos coletam informações sobre o estado em que o próprio corpo está. Assim, eles são responsáveis ​​pela transferência de dados sobre os componentes do corpo para o SNC, como o sistema digestivo, o estado dos músculos ou a presença de dor interna em qualquer outro lugar.

Por outro lado, receptores sensíveis externos são aqueles envolvidos na interpretação das informações que recebemos do ambiente. Eles são geralmente encontrados nos órgãos dos sentidos, embora também possam ser localizados em outros lugares. Dependendo do estímulo que detectam, eles recebem um nome ou outro.

Assim, alguns dos tipos mais comuns de receptores são quimiorreceptores, fotorreceptores, mecanorreceptores e termorreceptores.

Neurônio aferente ou sensível

O segundo componente do arco reflexo é o sistema que coleta as informações capturadas pelo receptor sensível e as transmite para a medula espinhal.

Em arcos reflexos simples, este trabalho é realizado por um único neurônio; enquanto nos arcos reflexos compostos, há uma cadeia de neurônios que desempenham essa função.

Os neurônios intermediários que conectam o aferente ao eferente e aos centros integradores, dois dos componentes dos arcos reflexos, são conhecidos como interneurônios.

Neurônio eferente ou motor

O neurônio eferente é a parte do arco reflexo responsável por levar as ordens feitas na medula espinhal e os centros integradores aos órgãos que realizarão a resposta.

Centros de Integração

Os centros integradores são a parte do arco reflexo no qual os neurônios aferentes estão conectados aos eferentes, possibilitando a transmissão de informações de um para o outro e a resposta automática. Os neurônios que fazem parte desse componente são conhecidos como interneurônios.

Órgão efetor

O último componente dos arcos reflexos é o órgão efetor, ou seja, a estrutura que realiza a resposta automática projetada pela medula espinhal. Dependendo do tipo de ato reflexo de que estamos falando, o órgão efetor pode ser uma glândula, um músculo liso ou esquelético ou um músculo cardíaco.

Tipos

Dependendo de vários recursos, existem vários tipos de arcos reflexos. As duas classificações mais importantes são a divisão entre arcos reflexos simples e compostos, e a que diferencia entre arcos autônomos e somáticos.

Arcos simples vs. Arcos compostos

A diferença entre um arco reflexo simples e um composto é muito simples de entender. No primeiro tipo, apenas um neurônio eferente e um aferente mediam entre o órgão sensorial e o órgão efetor. Pelo contrário, nos compostos também aparece uma série de interneurônios, dentro dos centros integradores.

Ocasionalmente, o nome “monossináptico” também pode ser encontrado para arcos reflexos simples e “polissináptico” para compostos. Esta nomenclatura refere-se ao número de sinapses químicas que existem em cada um dos grupos.

Na maioria dos casos, os arcos reflexos são compostos ou polissinápticos. De fato, apenas os mais simples têm apenas um neurônio, como o reflexo patelar ou o reflexo de Aquiles.

Os compostos têm a vantagem de permitir processar ou inibir a resposta usando o cérebro, caso seja necessário.

Arcos Autônomos vs. Arcos somáticos

Existem arcos reflexos no sistema nervoso autônomo e somático. Embora muitos de seus componentes sejam praticamente os mesmos, existem certas diferenças na parte eferente entre eles. Especificamente, no autônomo esse componente é formado por dois tipos de neurônios.

O primeiro neurônio do arco eferente autônomo está localizado nos núcleos intermediário-lateral na substância cinzenta da medula espinhal (especificamente nos chifres laterais) ou em alguns núcleos autônomos no tronco cerebral. De qualquer forma, ele está sempre localizado no SNC.

O segundo neurônio eferente desses arcos reflexos está localizado na periferia dos gânglios autônomos pré-vertebrais, paravertebrais, intra-orgânicos ou pré-orgânicos. Isso significa que entre o SNC e o órgão efetor existe sempre um gânglio, sendo esta a principal diferença com o outro tipo de arco reflexo.

Funções

Os seres humanos têm muitos arcos reflexos diferentes. A maioria deles é responsável por funções que são necessárias para a nossa sobrevivência agora ou eram importantes em um passado quase evolutivo, permitindo que nossos ancestrais sobrevivam e se reproduzam com sucesso.

Por esse motivo, a maioria dos arcos reflexos está relacionada a situações perigosas, como a exposição a um elemento prejudicial ou a presença de uma situação incontrolável. Por outro lado, eles também podem ter a ver com a prevenção de danos em alguns de nossos órgãos mais importantes.

Às vezes, no entanto, alguns arcos reflexos não produzem mais nenhum efeito positivo em nossa vida moderna. São, portanto, simples vestígios de nosso passado evolutivo, que não cumprem mais nenhuma função concreta nos seres humanos de hoje.

Exemplos de reflexos em humanos

Abaixo, veremos alguns exemplos dos atos reflexos mais comuns em nossa espécie.

Dilatação pupilar

A dilatação ou contração das pupilas, dependendo do nível de brilho do ambiente, é um ato reflexo projetado para proteger nossa retina de quantidades excessivas de luz, que podem danificá-la ou até torná-la completamente inútil.

Movimento involuntário ao tocar em um objeto quente ou frio

Um dos exemplos mais comuns de ação reflexa é que implica um movimento rápido que nos obriga a remover qualquer parte do corpo que entre em contato com uma fonte de calor muito intenso ou com um elemento excessivamente frio. O objetivo desse arco reflexo é evitar queimaduras graves.

Tosses e espirros

Tosses e espirros também são atos reflexos involuntários. Sua função é eliminar irritantes da garganta ou das cavidades nasais. Além disso, no ato reflexo de espirrar outro movimento involuntário também ocorre, o que nos leva a fechar os olhos ao fazê-lo.

Reflexo de preensão

O reflexo da aderência pertence à categoria daqueles que faziam sentido em nosso passado evolutivo, mas que hoje em dia não cumprem mais nenhuma função.

Esse reflexo ocorre nos bebês e consiste no seguinte: quando uma criança pequena é trazida para um elemento cilíndrico para as mãos (como um dedo), ela inconscientemente o agarra com força.

Em nosso passado como espécie, esse reflexo tinha a função de ajudar as crianças a se agarrarem às mães para evitar cair quando eram seguradas. O reflexo da aderência é compartilhado por praticamente todas as espécies de primatas que existem e é de fato uma das evidências mais diretas da teoria darwiniana.

Reflexo patelar

Um dos reflexos mais estudados na medicina é o movimento que ocorre na perna quando atingido na rótula com um objeto contundente. A presença ou ausência desse movimento pode ser usada para diagnosticar certos tipos de danos neurológicos ou cerebrais.

Referências

  1. “Ação reflexa e arco reflexo” em: Notícias. Retirado em: 15 de janeiro de 2019 de News: news.com.
  2. “O que é ação reflexa e arco reflexo?” In: Just Science. Retirado em: 15 de janeiro de 2019 de Just Science: justscience.in.
  3. “Como o sistema nervoso nos ajuda a responder?” Retirado em: 15 de janeiro de 2019 da BBC: bbc.com.
  4. “Definição do arco reflexo” em: Definição de. Recuperado em: 15 de janeiro de 2019 de Definição de: definicion.de.
  5. “Arco reflexo” em: Wikipedia. Retirado em: 15 de janeiro de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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