Núcleos Rafe: o que são e qual a função que exercem no cérebro

Núcleos Rafe: o que são e qual a função que exercem no cérebro 1

A serotonina é um neurotransmissor cerebral muito envolvido na regulação emocional e no comportamento agressivo. O núcleo Rafe , localizado no tronco cerebral, é a área com mais serotonina no cérebro e onde é secretado.

Neste artigo, conheceremos detalhadamente esses núcleos no nível anatômico, suas funções e como a serotonina afeta nosso comportamento.

Quais são os núcleos Rafe?

A palavra “Rafe” vem do grego e refere-se a uma crista que separa duas áreas simétricas de um órgão ou tecido. O núcleo ou núcleos do Rafe é um conjunto de grupos de neurônios encontrados na linha média do tronco cerebral .

Especificamente, os núcleos Rafe são uma região do cérebro humano onde a serotonina é sintetizada e fluida, um neurotransmissor cerebral com efeito inibitório no cérebro; A serotonina atua nos receptores localizados no nível da amígdala e ajuda a interromper o comportamento agressivo. Sua diminuição implica um aumento na resposta agressiva em humanos.

Assim, o sistema serotoninérgico se origina nos núcleos de Rafe; Esses núcleos formam uma ampla rede organizada no tronco cerebral.

Por outro lado, os núcleos de Rafe fazem parte da formação reticular , uma das áreas mais primitivas do cérebro, responsável pelo controle dos ritmos do sono.

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Onde se encontram?

Cada um dos núcleos serotoninérgicos de Rafe está localizado próximo à linha média do tronco cerebral. Vamos conhecer esta área do cérebro:

1. tronco cerebral

Os núcleos de Rafe são encontrados no tronco cerebral. O tronco cerebral é a região responsável pelas “reações emocionais” do ser humano e inclui outras estruturas, como a ponte, o cerebelo, a formação reticular e o locus coeruleus. Nos seres humanos, essas estruturas primitivas permanecem ativas como mecanismos vitais de alerta para a sobrevivência e também para manter o ciclo sono-vigília e respiração .

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O tronco cerebral, por sua vez, é constituído por várias áreas muito importantes, como o mesencéfalo, a ponte e a medula. Além do acima, também é responsável por comunicar a medula espinhal e os nervos da periferia com as diferentes áreas do cérebro.

Funções Principais

Como vimos, a principal função dos núcleos Rafe é a síntese de serotonina, o principal neurotransmissor para o sistema nervoso funcionar adequadamente. Vamos ver algumas das funções mais importantes desses núcleos:

1. Regulação do humor: serotonina (SA)

A serotonina regula o humor e controla emoções negativas como medo, agressividade ou ansiedade. Por outro lado, sua falta ou redução pode desencadear distúrbios como a depressão.

Uma vez sintetizada a serotonina nos núcleos Rafe, ela é enviada para o resto do sistema nervoso, onde cumpre suas funções. A serotonina mantém e regula o humor e controla certos comportamentos agressivos (também em animais). Alguns medicamentos, como os ISRSs (antidepressivos), inibem a recaptação da serotonina, fazendo com que aumente seus níveis de concentração no cérebro; Tudo isso implica que os estados depressivos melhoram (ou seja, melhoram o humor). É por isso que eles são freqüentemente usados ​​para tratar a depressão (junto com outros potenciadores de serotonina, como antidepressivos tricíclicos, MAOIs, etc.).

Por outro lado, devemos saber que os núcleos Rafe contêm outros tipos de neurônios, não apenas os serotoninérgicos.

2. Ciclos de vigília

Os núcleos Rafe também estão envolvidos na regulação dos ciclos sono-vigília , trabalhando de forma síncrona com o hipotálamo, com os quais eles realizam feedback sobre os níveis de alerta e vigília, produzindo mais ou menos serotonina.

3. Inibição da dor

Além disso, os núcleos Rafe (especialmente o núcleo magnus e o núcleo dorsal) estão envolvidos nos processos de inibição da dor.

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4. Comportamento agressivo

Como vimos, o comportamento agressivo tem a ver com os níveis de serotonina (quanto mais serotonina, menos agressivo). Numerosas estruturas estão envolvidas na implantação e controle de tais comportamentos, como sistemas sensoriais (inicialmente), o tálamo (que recebe as informações) e a amígdala (onde as informações culminam).

Anatomia dos núcleos de Rafe

Os núcleos Rafe são divididos em seis pequenos núcleos. Alguns deles estão localizados na zona rostral (mais próxima da área superior do tronco cerebral), enquanto outros estão localizados na zona caudal (a zona mais baixa).

Especificamente, 85% dos neurônios serotoninérgicos do cérebro são encontrados na zona rostral. Essa área é composta pelo núcleo Rafe pontis e pelo núcleo central superior, na área da ponte, e pelo núcleo Rafe dorsalis, na área do mesencéfalo.

Todos esses núcleos se conectam com as áreas do cérebro onde as funções superiores são executadas (como as áreas frontais), embora os neurônios do núcleo dorsal se conectem com inúmeras áreas do cérebro, como o córtex orbitofrontal ou o hipotálamo (este último controla o funcionamento do sistema nervoso, entre outras funções).

Referências bibliográficas:

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  • Rosenweig, MR; Breedlove, SM; Watson, NV (2005). Psicobiologia: uma introdução à neurociência comportamental, cognitiva e clínica. Barcelona: Ariel.
  • Carlson, NR (2005). Fisiologia comportamental. Madri: Pearson Education.

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