O efeito Westermarck: falta de desejo em relação aos amigos de infância

O efeito Westermarck: falta de desejo em relação aos amigos de infância 1

Há muitas pessoas interessadas em saber quais características e estilos comportamentais aumentam a atratividade pessoal, mas há menos pessoas que também tentam saber coisas sobre os fatores que eliminam qualquer possibilidade de atração.

É por isso que não é estranho que o efeito Westermarck seja tão pouco conhecido , um fenômeno psicológico hipotético segundo o qual os seres humanos estão predispostos a não sentir desejo sexual por pessoas com quem interagimos continuamente durante a primeira infância, independentemente de serem parentes ou não.

Por que essa curiosa tendência pode ocorrer? As propostas de explicação que muitos pesquisadores consideram para resolver o efeito desconhecido de Westermarck têm a ver com o fenômeno do incesto .

Incesto, tabu universal

Em todas as sociedades atuais existem tabus , ou seja, comportamentos e idéias que não são socialmente aceitos por razões que têm a ver, pelo menos em parte, com as crenças morais ou religiosas dominantes associadas a essa cultura. Alguns desses tabus, como homicídio doloso ou canibalismo, são facilmente inconvenientes do ponto de vista pragmático, porque, se se generalizarem, poderão desestabilizar a ordem social e aumentar a violência, entre outras coisas.

No entanto, existe um tabu universal que podemos encontrar em praticamente todas as culturas ao longo da história, mas cuja proibição é difícil de justificar racionalmente: o incesto .

Com isso em mente, muitos pesquisadores se perguntam qual é a origem da rejeição onipresente que gera tudo relacionado às relações familiares . Entre todas as hipóteses, há uma que ganhou força nas últimas décadas e se baseia em um efeito psicológico baseado na combinação entre inatismo genético e comportamentos aprendidos. Essa é a hipótese do efeito Westermarck.

Emissão de probabilidades

Edvard Alexander Westermarck era um antropólogo finlandês nascido em meados do século XIX conhecido por suas teorias sobre casamento, exogamia e incesto. Quanto a este último, Westermarck propôs a ideia de que a prevenção do incesto é o produto da seleção natural . Para ele, evitar a reprodução entre parentes seria parte de um mecanismo adaptativo que carregamos nos genes e que teria se espalhado entre a população devido à vantagem desse comportamento em termos evolutivos.

Como os filhos do incesto podem ter sérios problemas de saúde, a seleção teria criado em nossa genética um mecanismo para não gostar dele, o que seria uma vantagem adaptativa.

Em suma, Westermarck acreditava que a seleção natural moldou as tendências sexuais de toda a nossa espécie, impedindo as relações entre parentes próximos.

Suprimir a atração sexual para evitar o incesto

Mas como a seleção natural faria para promover comportamentos para evitar o incesto? Afinal, não há nenhuma característica pela qual possamos reconhecer irmãos e irmãs a olho nu. Segundo Westermarck, a evolução decidiu gerar estatísticas para criar um mecanismo de antipatia entre os membros da família. Como as pessoas que nos primeiros anos de vida se vêem diariamente e pertencem ao mesmo ambiente têm muitas possibilidades de se relacionar, o critério utilizado para suprimir a atração sexual é a existência ou não de proximidade durante a infância.

Essa predisposição a não ser atraída pelas pessoas com as quais periodicamente entramos em contato durante os primeiros momentos de nossa vida seria baseada em genética e seria uma vantagem evolutiva; mas, como resultado disso, também não teríamos interesse sexual nas antigas amizades de infância .

O anti-Édipo

Para entender melhor o mecanismo pelo qual o efeito Westermarck é articulado, é útil comparar essa hipótese com as idéias sobre incesto propostas por Sigmund Freud .

Freud identificou o tabu do incesto como um mecanismo social para suprimir o desejo sexual em relação a parentes próximos e, assim, possibilitar o funcionamento “normal” da sociedade. O complexo de Édipo seria, segundo ele, a maneira pela qual o subconsciente se encaixa nesse golpe direcionado às inclinações sexuais do indivíduo , a partir do qual se conclui que a única coisa que generaliza a prática do incesto é a existência do tabu. e as penalidades associadas a isso.

A concepção biológica do efeito Westermarck, no entanto, ameaça diretamente o que é proposto no complexo de Édipo , uma vez que, na explicação dos fatos, o tabu não é a causa da rejeição sexual, mas a conseqüência. É isso que faz alguns psicólogos evolucionistas sustentarem a idéia de que é a evolução, e não a cultura, que fala pela boca quando expressamos nossa opinião sobre o incesto.

Alguns estudos sobre o efeito Westermarck

A proposta do efeito Westermarck é muito antiga e foi enterrada por uma enxurrada de críticas de antropólogos e psicólogos, defendendo o importante papel dos comportamentos aprendidos e da dinâmica cultural na sexualidade. No entanto, pouco a pouco ele foi levantando a cabeça até acumular evidências suficientes a seu favor.

Ao falar sobre as evidências que reforçam a hipótese de Westermarck, o primeiro caso mencionado é geralmente o de J. Sheper e seu estudo das populações residentes no kibutz (comunas baseadas na tradição socialista) de Israel, nas quais Muitas meninas e meninos independentes são criados juntos. Embora os contatos entre essas crianças sejam constantes e prolongados até a idade adulta, Sheper concluiu que são raras as ocasiões em que essas pessoas fazem sexo em algum momento de sua vida, sendo muito mais provável que acabam se casando com outras pessoas.

Outros exemplos interessantes

Desde a publicação do artigo de Sheper, críticas foram feitas sobre a metodologia usada para medir a atração sexual sem interferir em fatores culturais ou sociológicos, e muitos outros estudos que reforçam a hipótese do efeito Westermarck também foram publicados.

Por exemplo, uma investigação baseada em questionamentos transmitidos à população marroquina mostrou que o fato de ter um tratamento próximo e continuado com alguém durante a primeira infância (independentemente de ser um parente ou não) torna muito mais provável que quando eles atingem a idade adulta Não gosto da idéia de casar com essa pessoa.

Falta de atração mesmo em ‘casamentos Westermarck’

Além disso, nos casos em que duas pessoas que foram criadas juntas sem compartilhar laços de sangue se casam (por exemplo, por imposição de adultos), elas tendem a não deixar os filhos devido talvez à falta de atração . Isso foi encontrado em Taiwan, onde tradicionalmente há um costume entre algumas famílias em deixar a noiva crescer na casa do futuro marido (casamento Shim-pua ).

O tabu está ligado à coexistência contínua

A psicóloga evolucionária Debra Lieberman também ajudou a reforçar a hipótese do efeito Westermarck por meio de um estudo no qual ele pediu a várias pessoas que preenchessem um questionário. Esta folha continha perguntas sobre sua família e também apresentava uma série de ações questionáveis, como uso de drogas ou homicídio. Os voluntários tiveram que classificar de acordo com o grau em que pareciam errados, mais ou menos moralmente repreensíveis, para que fossem colocados em uma espécie de classificação.

Na análise dos dados obtidos, Lieberman descobriu que a quantidade de tempo gasto com um irmão ou irmã durante a infância estava correlacionada positivamente com o grau em que o incesto foi condenado . De fato, pode-se prever até que ponto uma pessoa condenaria o incesto apenas observando o grau de exposição a um irmão na fase da infância. Nem a atitude dos pais nem o grau de parentesco com o irmão ou a irmã (as adoções também foram levadas em consideração) afetaram significativamente a intensidade da rejeição a essa prática.

Muitas dúvidas a resolver

Ainda sabemos muito pouco sobre o efeito Westermarck. Não se sabe, primeiro, se é uma propensão que existe em todas as sociedades do planeta e se é ou não baseada na existência de um traço parcialmente genético. Claro, isso é não conhecido que os genes podem estar envolvidos na ópera ou , se ela se manifesta de forma diferente em homens e mulheres.

As respostas sobre as propensões psicológicas e universais típicas de nossa espécie, como sempre, são esperadas. Somente décadas de pesquisa contínua podem trazer à luz essas predisposições inatas, enterradas em nosso corpo sob milhares de anos de adaptação ao meio ambiente.

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