O inconsciente e os cheiros

O inconsciente e os cheiros 1

A pegada de cheiros no inconsciente humano

Como Gregorio Samsa, Stephen D. acordou um dia sofrendo uma metamorfose. Naquela manhã, possivelmente devido ao consumo recente de anfetaminas, o cheiro tomou as rédeas de todo o seu mundo perceptivo . E foi isso que definiu a vida desse jovem nos dias seguintes: uma incrível sensibilidade aos aromas. A exaltação do nariz tornava tudo o que ele notava ao seu redor notas perfumadas e, embora ele retivesse o restante dos sentidos, todos pareciam ter perdido importância sob o império nasal.

Pela primeira vez, Stephen D. teve a necessidade de cheirar tudo, identificou as pessoas pelo cheiro antes de vê-las e reconheceu o humor de seus colegas sem olhar para elas. Ele não apenas se tornou muito mais sensível a todos os odores: todas as camadas do real tornaram-se estímulos olfativos muito potentes. Além disso, essa metamorfose também significava entrar em uma realidade em que uma forte emocionalidade manchava tudo , fazendo com que o aqui e agora chegasse ao primeiro plano, enquanto o pensamento abstrato diminuía à medida que se dissolvia nessa rica gama de sensações.

Infelizmente, em três semanas tudo voltou ao normal. A perda desse presente, tão abrupta quanto a sua chegada, foi um forte golpe emocional. Uma vez que a porta foi aberta para um mundo de percepção tão pura, ficou difícil desistir desses sentimentos.

Esses eventos, narrados por Oliver Sacks em um capítulo chamado The Dog Under the Skin , são apresentados como verdadeiros pelo autor (Sacks, 2010/1985). No entanto, para a maioria de nós isso pode parecer uma história quase alienígena, algo que tem pouca ou nenhuma relação com a nossa experiência diária. Em geral, acreditamos que o cheiro é algo como o pobre irmão dos cinco sentidos . Isso é verdade até certo ponto.

Cheiro, emocionalidade e inconsciente

Toda a nossa vida parece ter um formato audiovisual : tanto o tempo de lazer quanto as pessoas com quem interagimos e as situações em que estamos envolvidos são definidas pelo que podemos ver e ouvir. No entanto, a história de Stephen D. tem uma particularidade que põe em questão essa norma: esse jovem vê sua sensibilidade a odores aumentar por causa dos efeitos de uma droga, mas as grandes estruturas de seu corpo não sofrem nenhuma transformação.

Nem seu nariz está alargado nem seu cérebro se transforma no de um cachorro, e as mudanças aparecem e desaparecem muito rapidamente, sugerindo que elas se devam a uma alteração relativamente superficial. Simplesmente, seu sistema nervoso funciona de maneira diferente por três semanas nos mecanismos cerebrais que já existem.

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Talvez tudo esteja explicado porque, no caso de Stephen, alguns processos que normalmente permanecem inconscientes vieram para dar um salto na consciência. Talvez, mesmo que não percebamos, todos temos um cachorro debaixo da pele, uma parte inconsciente de nós que reage a odores fora de nosso controle.

As evidências científicas parecem apoiar essa perspectiva. Hoje sabemos que o olfato tem uma importância crucial em nossas vidas, mesmo que não o percebamos. Por exemplo, ficou provado que o cheiro é um poderoso gatilho de memórias associadas a cada uma das fragrâncias e que isso acontece independentemente da nossa vontade de lembrar de algo. Além disso, as experiências que os cheiros trazem à mente são muito mais emocionais do que as memórias evocadas por imagens ou palavras (Herz, RS, 2002). Isso ocorre com uma grande variedade de odores.

No entanto, talvez o repertório de reações mais interessante que tenhamos com o cheiro seja quando esse cheiro vier de outro ser humano. Afinal, as informações fornecidas por outras pessoas são tão importantes, se não mais, do que o que uma pera madura, grama cortada ou um prato de macarrão pode fornecer. Se queremos entender como a comunicação entre as pessoas funciona com base no olfato, precisamos falar sobre feromônios e odores característicos .

Comunicação invisível

Um feromônio é um sinal químico emitido por um indivíduo que altera o comportamento ou a disposição psicológica de outro indivíduo (Luscher e Karlson, 1959). São sinais químicos definidos por cada espécie específica e que produzem reações instintivas. Enquanto isso, os cheiros de assinatura servem para identificar cada membro específico da espécie e baseiam-se no reconhecimento de odores experimentados anteriormente (Vaglio, 2009). Ambos ocorrem em todos os lugares em muitas formas de vida, e o caso dos humanos não parece ser uma exceção.

Embora a espécie humana não seja tão sensível aos odores quanto outros mamíferos (uma amostra disso é que nosso nariz foi achatado drasticamente, resultando em menos receptores olfativos), nosso corpo é capaz de conhecer aspectos de outras pessoas , como seus identidade, seu estado emocional ou outros aspectos de sua psicologia a partir desses “traços” que deixamos no ar.

Por exemplo, em um estudo de 2012, foi comprovado como as pessoas podem se tornar emocionalmente sincronizadas pelo cheiro que emitem. Durante o experimento, uma série de homens foi exposta a dois tipos de filme: um deles era assustador e o outro mostrava imagens repulsivas. Enquanto isso acontecia, foram coletadas amostras de suor desses participantes (em geral, deve ter sido uma experiência bastante perturbadora). Feito isso, essas amostras de suor foram expostas a um grupo de mulheres voluntárias e suas reações foram tributadas: aquelas que cheiravam a suor secretadas durante a visão do filme de terror mostraram um gesto facial associado ao medo, enquanto a linguagem do O rosto de quem cheirou o restante das amostras expressou nojo (de Groot et al, 2012).

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Apesar disso, é possível que a propriedade mais importante desses traços de olfato seja sua capacidade de influenciar nosso comportamento reprodutivo. A acuidade olfativa em homens e mulheres aumenta na puberdade (Velle, 1978), e no caso das mulheres essa capacidade de perceber odores flutua com o ciclo menstrual (Schneider e Wolf, 1955), então A relação entre comportamento sexual e olfato é evidente. Parece que homens e mulheres julgam a atratividade das pessoas em parte pelo cheiro, uma vez que isso fornece informações relevantes sobre o estado interno de nossos corpos, uma área na qual a visão e a audição não podem contribuir muito para nós (Schaal & Porter, 1991).

As mulheres, por exemplo, parecem preferir casais com um repertório de respostas imunes diferentes das suas, talvez criar filhos com um bom elenco de anticorpos (Wedekind, 1995), e são orientados pelo olfato para receber esse tipo de dados. Além da busca por um parceiro, além disso, as mães podem diferenciar o cheiro característico de seus bebês dois dias após o nascimento (Russell, 1983). Enquanto isso, os bebês, desde os primeiros meses de vida, conseguem reconhecer sua mãe pelo cheiro (Schaal et al, 1980).

A explicação

Como é possível que o cheiro influencie tanto nosso comportamento sem nosso aviso? A resposta é encontrada na disposição do nosso cérebro. Devemos ter em mente que as partes do cérebro responsáveis ​​pelo processamento de informações sobre os sinais químicos que nos cercam são muito antigas em nossa história evolutiva e, portanto, apareceram muito antes das estruturas associadas ao pensamento abstrato. Tanto o cheiro quanto o paladar estão diretamente conectados à parte inferior do sistema límbico (a área “emocional” do cérebro), ao contrário do resto dos sentidos, que passam primeiro pelo tálamo e, portanto, são mais acessíveis pelo pensamento consciente (Goodspeed et al., 1987) (Lehrer, 2010/2007).

Por esse motivo, os sinais químicos que recebemos pelo nariz agem drasticamente na regulação do tônus ​​emocional , embora não o percebamos, e é por isso que os odores são uma maneira única de influenciar o humor das pessoas, embora não sejam. perceber Além disso, como o hipocampo (uma estrutura associada às memórias) é incluído no sistema límbico , os sinais coletados pelo nariz evocam facilmente experiências já vividas, e o fazem acompanhando essa memória com uma grande carga emocional.

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Tudo isso significa, a propósito, que teoricamente algum tipo de manipulação poderia ser exercido sobre o resto das pessoas sem que elas pudessem fazer muito para controlar seus próprios sentimentos e disposições psicológicas. O exemplo mais claro desse princípio de manipulação é, obviamente, nas padarias. Esperamos que os grandes fabricantes de televisores e computadores demorem um pouco mais para descobrir.

Referências bibliográficas:

  • de Groot, JHB, Smeets, MAM, Kaldewaij, A., Duijndam, MJA e Semin, GR (2012). Os quimiossinais comunicam emoções humanas. Ciência Psicológica , 23 (11), pp. 1417-1424.
  • Goodspeed, RB, Gent JF e Catalanotto, FA (1987). Disfunção quimiosensorial: a avaliação clínica resulta de uma clínica de paladar e olfato. Pós-Graduação em Medicina , 81, pp. 251-260.
  • Herz, RS e Schooler, JW (2002). Um estudo naturalista das memórias autobiográficas evocadas por pistas olfativas e visuais: testando a hipótese de Proustian. American Journal of Psychology , 115, pp. 21-32.
  • Luscher, M. e Karlson, P. (1959). “Feromônios”: um novo termo para uma classe de substâncias biologicamente ativas. Nature , 183, pp. 55-56.
  • Russell, MJ (1983). Comunicações olfativas humanas. Em D. Müller-Schwarze e RM Silverstein, (Eds.), Chemical Signals in Vertebrates 3 . Londres: Plenum Press.
  • Sacks, O. (2010). O homem que confundiu sua esposa com um chapéu . Barcelona: Anagrama. (Originalmente publicado em 1985).
  • Schaal, B., Motagner, H., Hertling, E., Bolzoni, D., Moyse, R. e Quinchon, R. (1980). Os estímulos olfativos nas relações entre a criança e a criança. Reprodução Nutrição Desenvolvimento , 20, pp. 843-858.
  • Schaal, B. e Porter, RH (1991). “Seres humanos microscópicos” revisitados: a geração e percepção de sinais químicos. Avanços no Estudo do Comportamento , 20, pp. 474-482.
  • Schneider, RA e Wolf, S. (1955). Limiares de percepção olfativa para citral usando um novo tipo de olfatorio. Fisiologia Aplicada , 8, pp. 337-342.
  • Vaglio, S. (2009). Comunicação química e reconhecimento mãe-bebê. Biologia Comunicativa e Integrativa , 2 (3), pp. 279-281.
  • Velle, W. (1978). Diferenças de sexo nas funções sensoriais. Boletim Psicológico , 85, pp. 810-830.
  • Wedekind, C., Seebeck, T., Bettens, F. e Paepke, AJ (1995). Preferências de parceiros dependentes do MHC em humanos. Anais da Royal Society of London B, 260, pp. 245-249.

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