O que causa a degradação dos alimentos e como atrasá-los

A quebra dos alimentos ocorre por várias razões. Como os alimentos são matéria orgânica, a decomposição por microrganismos e a oxidação são as principais causas de decomposição.

Na decomposição, a temperatura é um fator importante, pois a altas temperaturas as reações microbiológicas e de oxidação ocorrem mais rapidamente. A baixas temperaturas, a decomposição ocorre mais lentamente.

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Frutos decompostos pela ação de microrganismos

Outros fatores importantes na decomposição dos alimentos são as razões de pressão, umidade e carbono-nitrogênio dos alimentos.

Esses fatores também podem influenciar a ação dos microrganismos e a oxidação dos alimentos.

O que causa a degradação dos alimentos e como podemos evitar ou atrasar esse processo?

Microrganismos que decompõem os alimentos

A causa mais comum na degradação de alimentos é a proliferação de microorganismos.

Bactérias pertencentes a gêneros tão variados quanto Pseudomonas , Bacillus ou Clostridium , entre outros, são importantes causas de quebra de alimentos. Também fungos como Aspergullus e Penicillium causam quebra de alimentos.

Em alguns casos, a decomposição de alimentos por bactérias específicas pode levar a infecções se o alimento for ingerido.

As bactérias mais comumente associadas às infecções de alimentos pertencem ao gênero Salmonella .

Atualmente, existe uma grande preocupação com os efeitos das mudanças climáticas sobre a ação de microorganismos que decompõem os alimentos.

Teme-se que o aquecimento global aumente a velocidade com que esses microrganismos agem, dificultando a conservação dos alimentos.

Como controlar as causas da decomposição?

Comer alimentos quebrados pode ter vários efeitos na saúde humana. Portanto, existem vários mecanismos para interromper ou retardar sua decomposição e, assim, manter os alimentos em boas condições por um longo tempo.

O congelamento é a maneira mais comum de preservar os alimentos. A temperatura efetiva para retardar o crescimento de microrganismos e a consequente decomposição dos alimentos deve ser inferior a 10 ° C.

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Uma das formas mais comuns é a embalagem a vácuo. Esse tipo de embalagem permite manter baixas concentrações de oxigênio para impedir o crescimento dos microrganismos responsáveis ​​pela decomposição.

As causas da decomposição também podem ser evitadas adicionando substâncias extras aos alimentos que inibem as causas da decomposição.

Essas substâncias são conhecidas como conservantes e podem ser compostos químicos, como ácido sórbico, ou compostos biológicos, como bactérias do ácido lático.

Alimentos não perecíveis e sua decomposição

Os não – alimentos perecíveis são aqueles que podem levar um longo tempo para se decompor e sua decomposição depende menos das características do alimento, mas fatores eternas.

Exemplos de alimentos não perecíveis são grãos como arroz e feijão e alimentos enlatados.

A causa mais comum da decomposição de alimentos não perecíveis é a contaminação com um agente externo, geralmente um microorganismo como fungos ou bactérias.

Condições ambientais extremas de altas temperaturas ou pressões também podem levar à decomposição.

No caso de alimentos enlatados, há também o fenômeno de decomposição achatada.

Isso é causado por bactérias que crescem em altas temperaturas e geram odores e sabores estranhos, embora não comprometam a saúde humana.

Referências

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