O que é densidade ecológica?

A densidade ecológica é o número de indivíduos por unidade habitat. É uma característica importante no estudo de populações.

Além da densidade ecológica, há também a chamada densidade bruta, que é definida como o número de indivíduos por unidade de área total (ou espaço).

O que é densidade ecológica? 1

Figura 1. Densidade ecológica vs. densidade bruta de uma população de peixes. O experimento de Kahl (1964). Imagem editada por: Katherine Briceño

É importante reconhecer a diferença sutil entre as duas estimativas de densidade populacional.

Enquanto na densidade bruta a área (ou volume) é definida arbitrariamente, na densidade ecológica a área (ou volume) que pode realmente ser colonizada pela população em questão, ou seja, seu habitat, é considerada.

Por esse motivo, as densidades brutas tendem a ser consistentemente menores que as densidades ecológicas.

Densidade ecológica vs. densidade bruta

Na natureza, os organismos geralmente se associam em grupos e raramente se distribuem uniformemente em um determinado ambiente.

Por exemplo, em espécies vegetais como Cassia tora ou Oplismemis burmanni , os organismos estão mais agrupados em algumas áreas formando manchas em certas áreas, enquanto em outras áreas essas associações não são encontradas.

Em casos como esse, a densidade calculada considerando a área total ou o volume seria a densidade bruta, em vez da densidade que considera apenas a área onde as plantas realmente crescem, seria a densidade ecológica.

Outros exemplos de densidade ecológica

Podemos descobrir que em uma floresta de carvalhos, a densidade bruta do carvalho preto é de 200 árvores por hectare. Essa medida é obtida por amostragem em vários locais da floresta, independentemente de o local ser um local típico da floresta ou uma área do lago.

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Como a densidade bruta mede a quantidade de organismos por unidade de área ou espaço, se você quiser conhecer a densidade da população de carvalho preto nas áreas em que a espécie normalmente vive, o número ou a biomassa de carvalhos pretos será medido por área da unidade apenas nessas áreas.

Portanto, os outros espaços ou áreas onde o carvalho não mora devem ser excluídos, ou seja, lagos e leitos de rios, por exemplo.

Assim, o número em número de carvalhos pretos por hectare (de espaço ocupável) seria um número um pouco maior, correspondendo à sua densidade ecológica.

O experimento de Kahl

O experimento de Kahl (1964) é um exemplo muito útil para distinguir entre densidade bruta e densidade ecológica. O estudo foi baseado na densidade de peixes em um ambiente variável.

A Figura 1 mostra que a densidade bruta de peixes pequenos na área diminui, em geral, à medida que o nível da água diminui durante o inverno seco.

No entanto, a densidade ecológica aumenta, pois na estação seca os corpos de água são reduzidos a poças onde os peixes se acumulam enquanto o habitat é cada vez mais reduzido.

Portanto, com o passar do tempo e a variação da área estimada, as duas densidades (ecológica e bruta) são diferentes.

A densidade populacional pode permanecer constante, flutuar ou aumentar ou diminuir constantemente. A densidade é o resultado da interação dinâmica entre processos que adicionam indivíduos a uma população e aqueles que os eliminam.

As adições a uma população ocorrem através do nascimento (nascimento) e imigração. Os fatores que eliminam indivíduos de uma população são morte (mortalidade) e emigração.

A imigração e a emigração podem representar trocas biologicamente significativas entre populações.

Fatores a considerar

A metodologia para estimar as densidades populacionais é muito variada e depende do tipo de organismo e do habitat em questão.

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Existe uma grande variedade de métodos disponíveis que devem ser cuidadosamente avaliados antes de serem utilizados. Em alguns casos, vários métodos são adotados para fornecer dados comparativos.

Recomenda-se que, antes de tentar determinar as densidades de uma população no campo, um trabalho especializado sobre a metodologia para cada tipo de organismo de interesse seja tomado como referência.

Referências

  1. Gaston, K. (2012). Raridade Vol 13 da Série População e Comunidade de Biologia. Ilustrado ed. Springer Science & Business Media.
  2. Osborne, P. (2012). Ecossistemas Tropicais e Conceitos Ecológicos. 2nd ed. Cambridge University Press.
  3. Sharma, P. (2005). Ecologia e meio ambiente. Publicações Rastogi.
  4. Sharma, P. (2014). Biologia Ambiental e Toxicologia. Publicações Rastogi.
  5. Sridhara, S. (2016). Pragas de vertebrados na agricultura. Editores científicos
  6. Ward, D. (2012). Estudos de Impacto Ambiental Biológico: Teoria e Métodos. Elsevier

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