Borboleta monarca: características, habitat, ciclo de vida

A borboleta monarca ( Danaus plexippus ) é um inseto voador pertencente à família Nymphalidae. É caracterizada pelos padrões coloridos de suas asas, distinguindo tons de laranja e preto.

Geograficamente, eles estão localizados do sul do Canadá, passando pelos Estados Unidos e América Central, até a América do Sul. É uma espécie de vida muito longa, vive até nove meses, ao contrário da média do resto das borboletas que têm um ciclo de vida de 24 dias.

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Em todo o mundo, eles são conhecidos pelo majestoso programa de imigração que oferecem. A espécie Danaus plexippus participa de um processo de migração massivo e muito extenso. Isso ocorre quando as temperaturas caem em seu habitat natural, então eles procuram hibernar em locais mais quentes.

Existem dois processos de migração simultânea, o leste e o oeste. Além das borboletas-monarca que migram para outras latitudes, existem populações dessa espécie que não migram. Eles estão localizados no sul da Flórida, em todo o México, na América Central e no norte da América do Sul.

Aposematismo

Tanto na forma de borboleta larval quanto na de adulto, esses animais se protegem dos predadores usando as cores brilhantes de suas asas. Dessa forma, eles estão alertando seus atacantes sobre os problemas que teriam se o fizessem.

Esses insetos têm um sabor muito desagradável e são venenosos. Isso é atribuído à presença de aglycones do cardenolídeo em seus corpos. Essa substância entra no corpo quando a lagarta come a planta de serralha, pois contém glicosídeos cardíacos, um composto altamente tóxico.

Depois que a lagarta evolui para uma borboleta, essas toxinas se dispersam em várias partes do corpo. Nas asas, concentra-se em grandes proporções, porque essa parte do corpo é preferida pelos pássaros.

Se for atacado, o sabor desagradável pode fazer com que o predador se afaste, impedindo assim a ingestão do resto do corpo.

Caracteristicas

Envergadura e peso

Suas duas asas estendidas podem medir entre 8,9 e 10,2 centímetros. Seu peso pode ser de 0,5 gramas.

Pernas

Como o comum dos insetos, a borboleta monarca tem seis pernas. No entanto, como os membros anteriores são vestigiais, eles usam apenas os membros médio e traseiro. Para sustentar, eles fundamentalmente usam seu corpo.

Corpo

O corpo da borboleta monarca é preto, com a presença de várias manchas brancas. No tórax estão os músculos das asas. Esta parte do corpo tem dimensões muito semelhantes em homens e mulheres.

Asas

A parte superior das asas é laranja avermelhada com manchas pretas. As margens e veias são pretas, com duas séries de veias brancas. A face inferior é igual à superior, com a diferença de que as pontas das asas são marrom amareladas e as manchas brancas são muito maiores.

Os machos diferem das fêmeas porque têm uma mancha preta nas asas posteriores, chamadas estigmas. A parte inferior das asas é laranja pálida ou creme claro.

A cor e a forma das asas também variam com a migração. No começo eles são mais alongados e avermelhados.

Dimorfismo sexual

Nesta espécie, há um acentuado dimorfismo sexual. Os machos têm asas de maior tamanho e peso que as fêmeas. As borboletas-monarcas geralmente têm asas mais grossas, o que as torna menos propensas a danos durante o período de migração.

A relação entre o tamanho da asa e o peso da fêmea é menor que os machos, o que implica que eles requerem menos energia durante o vôo. As veias negras da asa nos machos são um pouco mais leves e finas do que nas fêmeas.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino Bilateria.

Protostomia por infravermelho.

Filum Arthropoda.

Subfilum Hexapoda.

Classe Insecta.

Infração de Neoptera.

Ordem de lepidópteros.

Superfamília Papillionoid.

Família Nymphalidae.

Subfamília Danainae.

Tribo Danaini.

Gênero Danaus

Subgênero Danaus.

Espécies de Danaus plexippus

Distribuição e habitat

A borboleta monarca pode habitar uma variedade de regiões abertas de clima tropical e temperado. Como nos estágios adulto e larval eles dependem das várias espécies de serralha para alimentar, eles podem ser encontrados nos prados, campos, ervas daninhas, estradas e pântanos.

Em épocas de baixas temperaturas, espécies migratórias hibernam nas florestas de pinheiros, cedros, abetos, carvalhos, salgueiros, choupos, amoras, olmos e laranjas.

Na época de reprodução, as borboletas-monarca podem se refugiar em campos agrícolas, prados, jardins, pradarias, áreas urbanas e suburbanas. Durante a migração, os habitats mudam; se é no outono, eles exigem plantas que produzem néctar.

Em caso de migração durante a primavera, serão necessárias plantas de néctar e alimentos larvais.

Distribuição geográfica

A distribuição geográfica da borboleta monarca está localizada em grande parte da América. Eles podem ser encontrados da parte sul do Canadá, até a América do Sul, atravessando os territórios dos Estados Unidos e da América Central.

Durante o século XIX, ocorreram introduções dessa espécie, possivelmente como um produto do transporte humano. Isso permitiu que a borboleta monarca fosse estabelecida na Indonésia, em algumas ilhas do Pacífico, nas Ilhas Canárias, na Austrália e na Espanha.

Além disso, algumas populações isoladas foram relatadas ao norte das Ilhas Britânicas. Existem três populações separadas, uma a leste das Montanhas Rochosas, outra a oeste da mesma formação montanhosa e a última, não migratória, nos estados da Flórida e da Geórgia.

Grupos populacionais residentes poderiam fazer pequenos movimentos migratórios locais.Em Manitoba, Canadá, eles estão localizados a sudoeste desta província canadense até a borda boreal.

No inverno, o D. plexippus é encontrado no México, na Costa do Golfo e na Califórnia, ao longo da Costa do Golfo. No restante do ano, eles estão no Arizona e na Flórida, onde as condições ambientais são as necessárias para o seu desenvolvimento.

Migração

As borboletas-monarca migram por duas razões fundamentais, ambas diretamente relacionadas às variações climáticas de seu habitat natural. Em primeiro lugar, essa espécie não possui as adaptações corporais necessárias para viver a baixas temperaturas.

Além disso, o inverno impede o crescimento das plantas hospedeiras das lagartas, a serralha. Por esse motivo, durante o outono, essa espécie migra para o oeste e para o sul, escapando do clima de inverno. O animal está em busca de um ambiente úmido, fresco e protegido dos ventos fortes, o que lhe permite hibernar.

Geralmente, esse período começa no mês de outubro, mas pode ser mais cedo, se a temperatura começar a cair mais cedo.

Aqueles espécimes que habitam a parte oriental dos Estados Unidos poderiam migrar para o México, hibernando nos abetos de Oyamel. Os que estão localizados nos estados ocidentais, hibernam perto do Pacific Grove, na Califórnia, localizado em eucaliptos.

Na primavera, em meados de março, as borboletas começarão a jornada rumo ao norte, onde iniciarão uma nova geração. Nessas regiões, eles encontrarão novas plantas de serralha para suas lagartas, e os adultos encontrarão áreas com menos competição por aquelas flores ricas em néctar.

Como eles migram?

A capacidade de voar para áreas de hibernação tem um caráter genético, estando a orientação ligada à bússola solar. Isso está associado a uma estrutura cerebral da borboleta monarca.

Ele também usa o campo magnético da Terra. Essas forças geomagnéticas podem servir de guia à medida que esses animais se aproximam do destino final.

Esses insetos estão voando forte. Apesar disso, aproveitam os ventos favoráveis ​​e as colunas de ar térmicas e ascendentes. Dessa forma, eles ganham altura e depois planejam sem gastar energia batendo em suas asas.

Ciclo de vida

-Ovos

Os ovos são o produto do acasalamento entre o macho e a fêmea. Estes são depositados pela fêmea no fundo de uma folha jovem de serralha.

Os ovos são verde claro ou creme, e sua forma pode ser cônica ou oval. Seu tamanho é de aproximadamente 1,2 × 0,9 mm. Eles pesam menos de 0,5 mg e têm várias cristas longitudinais.

À medida que as borboletas-monarca envelhecem, seus ovos são menores. O desenvolvimento do ovo dura entre 3 e 8 dias, eclodindo na forma de larvas ou lagartas.

-Larvas

O desenvolvimento da larva é dividido em cinco estágios de crescimento. Quando cada um termina, ocorre uma alteração. Cada lagarta que se mudou é maior que a anterior, porque consome e armazena energia na forma de nutrientes e gordura. Isso será usado durante a fase da pupa.

Primeiro estado larval

A primeira lagarta que emerge do ovo é translúcida e tem um tom verde pálido. Não possui tentáculos ou faixas coloridas.

Eles comem a casca restante dos ovos, além de começarem a ingerir pequenas partes da folha da serralha. Ao fazer isso, ele se move circularmente, impedindo o fluxo de látex que pode prendê-lo.

Segundo estado larval

Nesta fase, a larva desenvolve um padrão de faixas transversais nas cores branca, preta e amarela. Pare de ser translúcido, porque é coberto por cogumelos curtos. Tentáculos de cor preta começam a crescer em seu corpo, um par faz isso no nível do tórax e outro par na área abdominal .

Terceiro estado larval

Nesse terceiro estado, a lagarta possui faixas diferentes e os tentáculos traseiros se alongam. As extremidades do tórax diferem em duas, um par menor próximo à cabeça e dois pares maiores atrás dos anteriores. Neste momento, a larva começa a comer ao longo de toda a borda da folha.

Quarto estado larval

A larva desenvolve um padrão de banda diferente. Na folha da serralha, a lagarta desenvolve manchas brancas, próximas à parte de trás do animal.

Quinto estado larval

O padrão das bandas é muito mais completo nesse estágio larval, uma vez que inclui manchas brancas nas pontas. Possui dois membros anteriores pequenos, muito próximos da cabeça. Nesta última fase, a lagarta culmina com seu crescimento, atingindo entre 5 e 8 mm de largura e 25 a 45 mm de comprimento.

A larva pode mastigar o pecíolo das folhas da serralha, interrompendo o látex. Antes de se tornar uma pupa, as larvas devem consumir serralha para aumentar sua massa.

No final desta fase, a lagarta para de comer e procura um local de pupação. Neste momento, adere fortemente a uma superfície horizontal, usando uma almofada de seda.

Depois, engancha com os membros posteriores, pendendo desta maneira com a cabeça baixa. Mais tarde, torna-se uma crisálida.

-Crisálida

A crisálida é opaca e azul-petróleo, com pequenos pontos em tons dourados. Nas temperaturas do verão, pode amadurecer entre 8 e 15 dias. A cutícula se torna translúcida, tornando visíveis as asas negras do animal.

Nesse estágio, a lagarta vira a almofada de seda e fica pendurada de cabeça para baixo, parecendo um “J”. Posteriormente, lança sua pele, sendo envolvida em um exoesqueleto articulado.

-Adulto

Uma borboleta monarca adulta surge depois de passar cerca de duas semanas como crisálida. Depois de sair, pendure de cabeça para baixo para que suas asas sequem. Em seguida, os diferentes fluidos são bombeados para as asas, que se expandem e se tornam rígidas.

A borboleta monarca agora pode estender e retrair suas asas, permitindo que ela voe. Sua dieta já inclui uma grande variedade de plantas de néctar.

Reprodução

Os adultos são sexualmente maduros quatro ou cinco dias após atingirem a fase adulta. Machos e fêmeas podem acasalar mais de uma vez. Se eles estão hibernando, o acasalamento ocorre durante a primavera, antes de se dispersarem.

Esta espécie tem um namoro peculiar. Primeiro ocorre uma fase aérea, onde o macho persegue de perto a fêmea no cio. No final desta “dança”, ele empurra e joga com força no chão.

Lá é realizada a cópula, na qual o macho transfere sua costa para a borboleta monarca feminina. Juntamente com o esperma, o espermatozóide fornece nutrientes, o que ajuda a fêmea na postura dos óvulos.

O desenvolvimento do ovo e o estágio larval dependem da temperatura ambiente, durando cerca de duas semanas. No final deste estágio, a lagarta entra em uma fase de pupação, emergindo entre 9 e 15 dias depois como uma borboleta adulta.

Alimento

A comida varia em cada estágio do ciclo de vida do animal. Como lagartas, alimentam-se quase exclusivamente de serralha. A partir desta planta comem suas folhas, flores e às vezes também vagens de sementes.

Se qualquer parte da serralha for dividida ou cortada, uma substância tóxica é secretada. Quando as lagartas consomem suas folhas, elas assimilam essas substâncias, depositando-as na pele. Isso faz com que eles se tornem tóxicos, servindo como proteção contra seus predadores.

O principal alimento para as borboletas-monarca adultas é o néctar da flor. Isso lhes fornece os nutrientes necessários para suas longas viagens migratórias e para sua reprodução.

Suas plantas favoritas incluem espécimes das plantas de Asteraceae, incluindo asters ( Aster spp .), Fleabanes ( Erigeron spp.), Blazingstars ( Liatris spp .) E girassóis ( Helianthus spp.). No entanto, esses animais não são seletivos, qualquer flor que tenha néctar pode ser ideal para se alimentar dele.

Como parte das transformações que ocorrem na fase crisálida, as borboletas desenvolvem uma estrutura de probóscide, um apêndice de forma tubular e alongada. Isso é introduzido na flor para sugar seu néctar.

Referências

  1. Wikipedia (2018). Borboleta monarca Recuperado de en.wikipedia.org.
  2. Andrei Sourakov (2017). Borboleta monarca Universidade da Flórida Recuperado do ufl.edu.
  3. Zona Norte da Natureza (2018). Biologia da borboleta monarca. Recuperado de naturenorth.com.
  4. Arkive (2018). Borboleta monarca Recuperado de arkive.org.
  5. Kane, E. (1999). Danaus plexippus. Diversidade Animal Web. Recuperado de animaldiversity.org.
  6. Encyclopedia britannica. (2018). Borboleta monarca Recuperado de británica.com.

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