O que é mutualismo trófico? (Com exemplos)

O mutualism trófico ou sintrofismo é uma interacção entre organismos de diferentes espécies em que ambos cooperam para a obtenção ou a degradação dos nutrientes e iões minerais. A interação representa a troca de nutrientes entre as espécies.

Geralmente, os membros do relacionamento são um organismo autotrófico e outro organismo heterotrófico . Existem casos de mutualismo obrigatório e opcional.

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Fonte: Adrian Pingstone (Arpingstone) [Domínio público], do Wikimedia Commons

Os casos mais estudados na natureza do mutualismo trófico são as interações entre bactérias fixadoras de nitrogênio e plantas leguminosas, micorrizas , líquenes, simbiontes digestivos, entre outros.

O que é mutualismo trófico?

Mutualismo: relacionamento +, +

Os organismos de uma comunidade – espécies diferentes que coexistem no mesmo tempo e espaço – não estão isolados um do outro. As espécies interagem de maneiras diferentes, geralmente em uma rede de padrões complexos.

Os biólogos nomearam cada uma dessas interações, dependendo de como os membros da interação são afetados. Nesse contexto, o mutualismo é definido como um relacionamento em que as espécies se associam e ambas obtêm benefícios.

Tipos de mutualismo

Existe uma grande diversidade de mutualismos na natureza. O mutualismo trófico ocorre quando as espécies que interagem cooperam para obter alimento.

Também é conhecido como ” sintrofismo, um termo das raízes gregas syn, que significa mútuo e trófico, que significa nutrição. Em inglês, essa interação é conhecida sob o nome de interações recurso a recurso.

Além do mutualismo trófico, existem mutualismos de limpeza, onde as espécies trocam serviços de limpeza por proteção ou alimento; mutualismo defensivo, onde as espécies se protegem contra possíveis predadores, e mutualismo de dispersão, como no caso de animais que dispersam sementes de plantas.

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Outro sistema de classificação divide o mutualismo em obrigatório e opcional. No primeiro caso, os dois organismos vivem muito próximos e não é possível viver sem a presença de seu parceiro.

Por outro lado, o mutualismo opcional ocorre quando os dois membros da interação podem viver um sem o outro, sob certas condições. Na natureza, os dois tipos de mutualismo, obrigatório e opcional, foram evidenciados na categoria de mutualismo trófico.

O mutualismo é o mesmo que a simbiose?

Muitas vezes o termo mutualismo é usado como sinônimo de simbiose. No entanto, outros relacionamentos também são simbióticos, como comensalismo e parasitismo.

Uma simbiose, estritamente falando, é uma interação estreita entre diferentes espécies por um longo tempo.

Exemplos de mutualismo trófico

Bactérias fixadoras de nitrogênio e plantas leguminosas

Alguns microrganismos têm a capacidade de fixar nitrogênio atmosférico através de associações simbióticas com plantas leguminosas. Os principais gêneros incluem Rhizobium, Azorhizobium, Allorhizobium, entre outros.

O relacionamento ocorre graças à formação de um nódulo na raiz da planta, região onde ocorre a fixação de nitrogênio.

A planta secreta uma série de substâncias conhecidas como flavonóides. Eles promovem a síntese de outros compostos nas bactérias que favorecem a associação entre ela e os pelos das raízes.

Micorrizas

Micorrizas são associações entre um fungo e as raízes de uma planta. Aqui, a planta fornece energia ao fungo, na forma de carboidratos, e responde com proteção.

O fungo aumenta a superfície das raízes da planta para a absorção de água, compostos de nitrogênio, fósforo e outros compostos inorgânicos.

Ao tomar esses nutrientes, a planta permanece saudável e permite que ela cresça com eficiência. Da mesma forma, o fungo também é responsável por proteger a planta de possíveis infecções que podem entrar pela raiz.

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A simbiose do tipo endomicorriza aumenta o rendimento da planta contra diferentes fatores negativos, como ataque de patógenos, seca, salinidade extrema, presença de metais pesados ​​tóxicos ou outros contaminantes, etc.

Líquen

Este termo descreve a associação entre um fungo (um ascomiceto) e uma alga ou uma cianobactéria (alga verde azul).

O fungo envolve as células de suas algas companheiras, dentro dos tecidos fúngicos exclusivos da associação. A penetração nas células das algas é feita através de uma hifa conhecida como haustorio.

Nesta associação, o fungo obtém nutrientes graças às algas. As algas são o componente fotossintético da associação e têm a capacidade de produzir nutrientes.

O fungo oferece as condições de umidade das algas para seu desenvolvimento e proteção contra o excesso de radiação e outros distúrbios, bióticos e abióticos.

Quando um dos membros corresponde a uma alga verde-azulada, o fungo também é beneficiado pela fixação de nitrogênio de seu parceiro.

A associação aumenta a sobrevivência de ambos os membros, no entanto, a relação não é necessária para o crescimento e a reprodução dos organismos que os compõem, principalmente no caso das algas. De fato, muitas espécies de algas simbiontes podem viver independentemente.

Os líquenes são extremamente diversos e os encontramos em diferentes tamanhos e cores. Eles são classificados em líquenes foliares, crustáceos e frutíferos.

Formigas de folhas e fungos

Algumas formigas cortadeiras são caracterizadas pela colheita de certos tipos de fungos. O objetivo desse relacionamento é consumir os corpos de frutificação produzidos pelos fungos.

Formigas pegam matéria vegetal, como folhas ou pétalas de flores, cortam-nas em pedaços e ali plantam porções do micélio. As formigas constroem uma espécie de jardim, onde consomem os frutos de seu trabalho.

Simbiontes em ruminantes

O alimento primário dos ruminantes, a grama, contém grandes quantidades de celulose, uma molécula que seus consumidores não conseguem digerir.

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A presença de microrganismos (bactérias, fungos e protozoários) no sistema digestivo desses mamíferos permite a digestão da celulose, pois a converte em uma variedade de ácidos orgânicos. Os ácidos podem ser usados ​​pelos ruminantes como fonte de energia.

Não há como os ruminantes consumirem capim e digeri-lo efetivamente sem a presença dos organismos mencionados acima.

Referências

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