O que é Neuroética (e que perguntas você investiga)?

O que é Neuroética (e que perguntas você investiga)? 1

A neuroética é uma parte da bioética responsável pelo estudo do impacto ético, legal e social do conhecimento e da pesquisa no cérebro e das aplicações práticas que eles têm na medicina e, finalmente, na vida de pessoas

Neste artigo, veremos com mais detalhes em que consiste a neuroética , como é investigada nesta disciplina, quais são as grandes perguntas que são feitas e suas respostas, bem como os problemas e desafios que o futuro nos reserva.

O que é neuroética?

O termo “neuroética” refere-se ao estudo das questões éticas, legais e sociais e implicações que surgem das descobertas científicas que envolvem a manipulação do cérebro para fins médicos.

William Safire, jornalista que ganhou o Prêmio Pullitzer em 1978, definiu essa disciplina como “o exame do que é certo e errado, bom e ruim, no tratamento clínico e / ou cirúrgico e na manipulação do cérebro humano”.

Os avanços da pesquisa no campo das neurociências envolvem um conhecimento crescente das bases neurobiológicas de questões relacionadas à consciência humana, moralidade, tomada de decisão ou ao conceito de “eu” e personalidade. E, nesse sentido, a neuroética desempenhará um papel decisivo nos próximos anos.

As melhorias nos métodos de pesquisa de neuroimagem, por exemplo , já permitem o monitoramento do funcionamento cerebral praticamente em tempo real, para que possamos “saber” o que uma pessoa pensa ou sente e até manipular esses pensamentos ou sentimentos através técnicas como a estimulação magnética transcraniana.

Os avanços em outras disciplinas, como a psicofarmacologia ou a bioquímica, já mostram que a possibilidade de manipular um ser humano, seu humor ou suas habilidades e habilidades cognitivas já é uma realidade verificável.

E para coibir (ou não) uma distopia futura na qual acabamos sendo bonecos de controle remoto ou neuroidiotizados, a neuroética está emergindo como uma disciplina útil para discutir leis, normas e implicações sociais que emergem do uso bom ou ruim de neurotecnologias e as neurociências.

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Pesquisa científica em neuroética

A pesquisa científica em neurociência da ética ou em neuroética tem se interessado em dois aspectos: empírico e teórico. A neuroética empírica seria baseada em dados neurocientíficos relacionados a questões e conceitos éticos, dados baseados em experiência e método científico, conforme concebido nas ciências naturais.

A neuroética teórica, por sua vez, focaria aspectos metodológicos e conceituais que servem para vincular fatos neurocientíficos a conceitos éticos, tanto descritivos quanto normativos.

Os pesquisadores descobrem o problema de não ter correlatos que, metodologicamente, permitam explorar certos conceitos de um ponto de vista empírico, como acontece com termos como bondade, justiça ou eqüidade. Quais são os seus correlatos metodológicos? Ou … qual seria o design tecnicamente adequado para investigar esses conceitos em neuroética?

Um segundo problema está na parte teórica da neuroética . Toda ética ou moral teria várias funções: esclarecer o que se entende por “moral”, tentar descobrir quais são seus fundamentos e determinar quais seriam os princípios do que é chamado moral, para aplicá-los na sociedade e na vida cotidiana. . No entanto, não é possível começar apenas com dados neurocientíficos para esclarecer essas dúvidas, pois o que é considerado moral não se refere apenas à ciência, mas também à filosofia.

Perguntas como, o que se entende por filosofia moral? ou que tipo de regulação seria necessária para investigar em neurociência ?, são alguns dos que interessaram a muitos pesquisadores, que tentaram resolvê-los por várias formas de argumentação.

Respostas sobre como investigar em neuroética

As respostas que surgiram à pergunta de: que tipo de projetos tecnicamente apropriados devem ser realizados para poder investigar em neuroética? Apontaram os estudos de neuroimagem funcional e suas principais técnicas: eletroencefalografia quantitativa, tomografia de emissão pósitrons, ressonância magnética funcional, tractografia e magnetoencefalografia.

Essas técnicas de neuroimagem capturam o cérebro em ação e os pesquisadores as interpretam associando uma atividade (motora, perceptiva ou cognitiva) à imagem do cérebro produzida, de modo que a imagem indica a rede neural de onde essa atividade se origina; isto é, o correlato seria assumido como uma causa (neurodeterminismo).

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Embora esses tipos de técnicas sejam excelentes para explorar o sistema nervoso, é um pouco arriscado pensar que podemos confiar apenas nos resultados e dados estatísticos desses testes para tirar conclusões unitárias sobre conceitos e questões tão controversas quanto a moralidade ou o livre arbítrio, por exemplo.

Quanto à questão de como a filosofia moral é entendida, há autores como o médico da psicologia Michael Gazzaniga que propõem a existência de uma ética universal, que teria uma base neurobiológica concreta e não filosófica. Por sua parte, o neurocientista Francisco Mora, assume que o conceito de ética sempre implica a relação que temos com os outros e acredita que diferenças entre ética e moral não são apropriadas, uma vez que ambos os termos são usados ​​de forma intercambiável.

Finalmente, dada a abordagem do que seria a regulamentação necessária para investigar em neuroética, a resposta dada pelos pesquisadores foi apelar à ética da neurociência; isto é, recorrer à própria ética do trabalho realizado pelos neurocientistas : a noção de capacidade, expressão livre e voluntária do consentimento informado, respeito pela dignidade e integridade dos sujeitos da pesquisa, etc.

Problemas e desafios futuros

Os problemas atuais da neuroética podem ser colocados em duas grandes categorias: aquelas relacionadas aos avanços técnicos das neurociências, ou seja, as implicações do desenvolvimento de técnicas de neuroimagem, psicofarmacologia, implantes cerebrais ou a interface cérebro-máquina; e aqueles relacionados à filosofia e compreensão das bases neurobiológicas da consciência, personalidade ou comportamento humano.

Nos últimos anos, a pesquisa psicofarmacológica investiu quantias consideráveis ​​em medicamentos para o tratamento de distúrbios cognitivos e, mais especificamente, em distúrbios de atenção e memória. Medicamentos como o metilfenidato e seu uso em transtornos de déficit de atenção; ou ampakine, que favorece mecanismos de potencialização a longo prazo, melhorando o desempenho em testes de memória em indivíduos saudáveis, são apenas alguns exemplos.

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Esse aumento no uso de drogas , especialmente em indivíduos saudáveis, envolve vários problemas éticos, como os citados abaixo:

Problemas de saúde: efeitos adversos a médio e longo prazo em indivíduos saudáveis ​​são desconhecidos.

Consequências sociais: questões relacionadas à forma como o uso dessas drogas pode afetar as relações sociais ou em que situação os indivíduos que não os consomem, em comparação com aqueles que os consomem, em termos de classe ou desigualdade. E parece claro que, em contextos altamente competitivos e estressantes, a liberdade de não consumi-los seria relativa .

Implicações filosóficas: o uso dessas drogas questiona e altera a visão que temos de conceitos como esforço pessoal, autonomia ou capacidade de superar. É ético melhorar as habilidades cognitivas de maneira rápida e artificial?

Por outro lado, os avanços na compreensão das bases neurobiológicas do comportamento social, moralidade ou tomada de decisão têm implicações diretas em nossa maneira de conceber noções de nossa vida , como responsabilidade pessoal ou a imputabilidade de uma pessoa, aspectos-chave da neuroética.

No futuro, essa disciplina continuará discutindo questões relevantes, como: podemos julgar o mesmo adolescente por um crime cometido, se soubermos que na idade dele a base neurobiológica do raciocínio moral ainda não foi instalada? Se o livre arbítrio é apenas uma ilusão cognitiva e não existe como tal, faz sentido que as pessoas sejam imputáveis? Devemos colocar barreiras à pesquisa e manipulação do cérebro? Problemas que ainda não têm uma resposta clara.

Referências bibliográficas:

  • Bonnet E. Neuroética prática. Bilbau: Descée de Brouwer; 2010
  • Cortina, A. (2010): “Neuroética: as bases cerebrais de uma ética universal com relevância política?”, In Isegoría, nº 42, 129-148.
  • Farah M J. Neuroética: o prático e o filosófico. Tendências Cogn Sci 2005; 9 (1): 34-40.

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