Cérebro cerebelar: suas partes e funções

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O cerebelo é muito mais do que uma espécie de irmão mais novo do neocórtex, meio escondido entre o lobo occipital e o tronco cerebral. De fato, essa estrutura curiosa semelhante a uma bola de lã achatada é uma das partes mais importantes do cérebro.

Além disso, considera-se que, na maioria dos casos, o funcionamento adequado do cerebelo é essencial para sobrevivermos e os casos em que essa regra não é cumprida se tornam notícia .

Embora seja uma estrutura aparentemente bastante discreta por estar parcialmente oculta pelo córtex cerebral, o cerebelo é uma das áreas do cérebro com maior densidade de neurônios . De fato, cerca de metade dos neurônios do cérebro estão localizados nessa estrutura. Mas … por que é tão importante que o cerebelo esteja em boas condições? Com quais processos você lida?

Funções do cerebelo

Durante anos , o funcionamento do cerebelo e a coordenação da ativação muscular estão relacionados . Assim, considerou-se que a tarefa do cerebelo era, basicamente, tornar possível manter o equilíbrio, coordenar movimentos simples e complexos e, em geral, que os músculos do nosso corpo respondessem fiel e eficazmente às ordens emitidas pelo cérebro

Por exemplo, um dos principais sintomas de alterações no cerebelo foi considerado a perda de equilíbrio após o consumo excessivo de álcool. No entanto, nos últimos anos, foi descoberto que a idéia de que o papel do cerebelo tem a ver com a coordenação motora é muito simplista. Assim, o cerebelo não apenas intervém nos processos motores, mas também desempenha um papel importante em muitas outras funções .

O cerebelo na regulação das emoções

Uma das rotas de conexão do cerebelo vincula essa estrutura a grandes áreas do sistema límbico, relacionadas à aparência e manutenção ao longo do tempo dos estados emocionais que mancham nossas experiências. Estando em comunicação com estruturas como a amígdala, o cerebelo tem a capacidade de intervir na regulação dos estados emocionais que aparecem .

Assim, por exemplo, parte das funções do cerebelo tem a ver com a criação de associações entre sensações e sentimentos, o que serve de suporte para o aprendizado futuro, relacionando certas experiências com sentimentos específicos.

O cerebelo e processos cognitivos

O fato de o cerebelo ter uma densidade tão grande de neurônios e estar conectado a grandes áreas do córtex cerebral faz parecer que não tem nada a ver com processos cognitivos, como gerenciamento de memória ou atenção. Atualmente, existem algumas investigações que apontam nessa direção.

Por exemplo, foi visto que o tamanho do cerebelo pode estar relacionado ao nível de inteligência que você possui . Além disso, a partir de estudos em que são observados os efeitos de uma lesão no cerebelo sobre as habilidades mentais dos pacientes, foi possível relacionar a disfunção nessa estrutura com déficits de atenção e uso da linguagem.

A parte complicada de investigar isso é que, a partir desses estudos, com base nos casos de lesão cerebelar, não é possível saber se a diminuição das habilidades cognitivas se deve ao fato de os neurônios envolvidos terem morrido (estando localizados na área da lesão) ou se esses efeitos são causados ​​por um desequilíbrio no funcionamento do cérebro causado pela ferida. Assim, são necessárias muito mais pesquisas para saber se o papel do cerebelo nas funções cognitivas é tão importante quanto esses estudos parecem sugerir.

O cerebelo e a coordenação motora

As velhas idéias sobre o papel do cerebelo como ponto focal da ativação muscular não foram refutadas. Hoje ainda se considera que essa estrutura tem papel de liderança na coordenação de movimentos, manutenção do equilíbrio e monitoramento de sinais neuronais voltados à ativação dos músculos.

Como o cerebelo está conectado a muitas áreas do cérebro, ele cruza as informações motoras elaboradas nas regiões superiores do cérebro com as informações motoras mais “concretas” e operacionais destinadas a ativar as fibras musculares e verifica se não há inconsistências entre elas. Além disso, gera-se um debate em torno da possibilidade de que uma das funções do cerebelo seja a aprendizagem motora , ou seja, a capacidade de aperfeiçoar um padrão de movimentos para aperfeiçoá-lo cada vez mais.

Estrutura do cerebelo

O cerebelo pode ser relativamente pequeno, mas sua composição é muito complexa . Embora você possa falar muito sobre as diferentes partes e subdivisões das partes do cerebelo, desta vez focaremos apenas a categorização mais ampla das estruturas do cerebelo, ou seja, as partes que podem ser vistas a olho nu com facilidade (desde que você tenha um cérebro à frente, é claro).

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Os hemisférios do cerebelo

O cerebelo se assemelha ao resto do cérebro, pois também é coberto por uma camada de células que cria uma superfície áspera e cheia de dobras. Embora, sim, no caso do cerebelo essas dobras sejam ainda mais estreitas e mais finas, como pode ser visto a olho nu. É por isso que uma das estruturas ou sub-regiões do cerebelo é conhecida como córtex cerebelar .

O córtex cerebelar é dividido em dois hemisférios cerebelares, da mesma forma que o córtex cerebral é dividido em um hemisfério direito e um hemisfério esquerdo. No meio desses hemisférios, há uma região chamada vermis , que é uma faixa vertical que une as duas partes e as conecta.

Os lóbulos do cerebelo

Além dessa classificação de partes do córtex cerebelar, existem vários lobos do cerebelo, da mesma maneira em que cada hemisfério do córtex cerebral é dividido em lobos do cérebro . Esses lobos são o lobo anterior, o lobo posterior e o lobo flocculonodular, ordenados de cima para baixo.

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