O que é o Trópico de Capricórnio?

O Trópico de Capricórnio é o paralelo da Terra localizado a aproximadamente 23,5 ° de latitude sul. Ele une os pontos mais ao sul, ou seja, as áreas localizadas mais ao sul da terra, nas quais a luz solar cai do zênite (completamente vertical) uma vez por ano.

O Trópico de Capricórnio é, portanto, uma das muitas linhas imaginárias que percorrem o mundo (horizontalmente). Essas linhas de referência podem ser imaginadas como se fossem cintos que cercam a Terra em diferentes alturas e que diminuem à medida que se aproximam dos pólos.

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O paralelo usado como ponto de partida para colocar os outros é o equador, uma linha circular que circunda a terra horizontalmente, dividindo-a em duas metades ou hemisférios (norte e sul).

Portanto, o Trópico de Capricórnio é uma linha de referência imaginária (paralela) que está localizada no hemisfério sul da Terra. Especificamente, a referida linha está a uma latitude aproximada de -23,5 ° (ou 23,5 ° sul) em relação ao equador, tendo em conta que a latitude mede a distância em que um ponto geográfico está localizado em relação ao equador ( latitude 0).

Enquanto o Trópico de Capricórnio está no hemisfério sul do planeta, o Trópico de Câncer é equivalente no hemisfério norte ou na metade do globo acima do equador. Especificamente, o Trópico de Câncer está localizado a uma latitude aproximada de + 23,5 ° ou 23,5 ° norte.

Por que os países passam o trópico de Capricórnio?

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Por Maose [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

Imagine o Trópico de Capricórnio como um círculo que atravessa as áreas mais ao sul da Terra, nas quais os raios do sol podem ter um impacto completamente vertical. A linha imaginária traçada, portanto, passaria por todos os territórios situados a uma latitude de 23,5 ° sul.

Assim, o Trópico de Capricórnio atravessa pontos geográficos localizados em três continentes e em mais de dez países diferentes que, ordenados de oeste para leste, são:

  • América: Chile, Argentina, Paraguai e Brasil.
  • África: Namíbia, Botsuana, África do Sul, Moçambique e Madagascar.
  • Oceania: Austrália e Polinésia Francesa (um território localizado na Oceania, mas pertencente à França).

Como curiosidade, vale ressaltar que o Brasil é o único país do mundo com territórios localizados em pontos geográficos que serão atravessados ​​pelo equador e pelo Trópico de Capricórnio.

Obviamente, a linha imaginária traçada ao longo da latitude 23.5 da Terra não atravessa apenas o continente. A caminho, o Trópico de Capricórnio também passa por três oceanos diferentes: Oceano Pacífico, Oceano Atlântico e Oceano Índico

Quais países estão completamente abaixo do Trópico de Capricórnio?

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Por outro lado, existem países que estão inteiramente ao sul do Trópico de Capricórnio, sem tocar ou exceder essa linha imaginária sem ponto geográfico. No hemisfério sul, apenas três estados têm todo o seu território abaixo da latitude 23,5 ° sul marcada pelo Trópico de Capricórnio.

Curiosamente, é um número muito pequeno em comparação com os 74 estados que estão totalmente acima do Trópico de Câncer, no hemisfério norte da Terra. Essa diferença se deve a um motivo muito simples: a porcentagem de terras no hemisfério norte é muito maior do que no hemisfério sul.

Os três países que estão completamente abaixo do Trópico de Capricórnio são, de oeste para leste:

  • Uruguai, o único país do continente americano localizado mais ao sul dessa marca.
  • Suazilândia e Lesoto, dois países muito pequenos localizados no sul da África.

Há um debate muito interessante sobre a inclusão de um quarto país na lista: Nova Zelândia. É verdade que o corpo principal de suas ilhas está completamente abaixo do Trópico de Capricórnio. No entanto, existem pequenos arquipélagos dependentes do Reino da Nova Zelândia que estão localizados em coordenadas acima de 23,5 ° de latitude sul: Ilhas Cook, Tokelau e Niue.

Qual é a origem do nome do Trópico de Capricórnio?

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Por Caliver [CC0], do Wikimedia Commons

O termo tropico vem do grego ( τροπικός ) e significa “voltar”. No campo astronômico, a palavra trópico serve para designar as latitudes localizadas mais ao norte (Trópico de Câncer) e mais ao sul da Terra (Trópico de Capricórnio), nas quais o Sol pode atingir o zênite, ou seja, sua altura mais alta no céu.

Isso significa que, em uma determinada época do ano, o Sol afeta completamente perpendicular à superfície da Terra marcada pela situação do Trópico de Capricórnio. O fenômeno é chamado de solstício.

A origem do nome do Trópico de Capricórnio data de cerca de 2000 anos atrás. Quando na Antiguidade Clássica, o solstício era observado no hemisfério sul, o Sol estava na constelação de Capricórnio, daí seu nome.

Atualmente, essa estrela não está na constelação quando, uma vez por ano, atinge seu auge no hemisfério sul da Terra. No entanto, o nome tradicional permaneceu ao longo dos séculos e até hoje.

Para que serve o Trópico de Capricórnio?

O Trópico de Capricórnio é um paralelo associado a uma latitude que teve grande relevância, mesmo desde a Antiguidade Clássica. A linha de latitude ao redor da Terra marcada por este trópico é fundamental para disciplinas como Geografia e Astronomia. Porque

Ambas as ciências usam as zonas terrestres delimitadas pelo Trópico de Capricórnio (e por seu equivalente no hemisfério norte, o Trópico de Câncer) como referência para localizar uma série de fenômenos naturais. Que evento ocorre nessa latitude da Terra?

1- O Trópico de Capricórnio e o Solstício de Dezembro

O que o Trópico de Capricórnio se relaciona com o solstício de dezembro?

No hemisfério sul, no qual o Trópico de Capricórnio está localizado, um solstício ocorre uma vez por ano – geralmente entre 21 e 23 de dezembro. É o que é conhecido como solstício de dezembro. Mas o que isso significa?

Isso significa que existe uma importante relação entre o Trópico de Capricórnio e o fenômeno conhecido como solstício que foi discutido brevemente antes.

E é que o Trópico de Capricórnio é a linha paralela ou imaginária que une as áreas terrestres localizadas mais ao sul da Terra, cuja superfície pode ser alcançada uma vez por ano por raios solares completamente na vertical. O momento em que isso ocorre é conhecido como o solstício de dezembro.

Durante esse solstício, o Sol atinge sua maior altura aparente no céu e os raios solares caem verticalmente (formando um ângulo de 90º com o solo) sobre as áreas do hemisfério sul que estão na latitude marcada pelo Trópico de Capricórnio Essa posição específica da Terra em relação ao sol pode ser visualizada usando a analogia de uma lâmpada que paira exatamente sobre nós, atingindo sua luz verticalmente em nossa cabeça.

O Trópico de Capricórnio é, portanto, o limite de latitude onde o Sol pode alcançar o zênite. Além dessas linhas (por exemplo, no Uruguai), o Sol nunca terá essa posição em relação à superfície da Terra.

Embora o solstício possa parecer um fenômeno muito complicado, sua observação é muito simples, mesmo sem alta tecnologia. De fato, com um graveto, algumas pedras e a observação do céu, o Sol e as sombras projetadas são suficientes.

Portanto, especialistas argumentam que é um fenômeno que as civilizações mais antigas tinham provas. De fato, existem vozes autorizadas que propõem que mesmo nossos ancestrais da Idade da Pedra já tinham esse conhecimento.

Que consequências o solstício de dezembro tem?

As conseqüências visíveis desse comportamento natural são inversas em cada hemisfério. Ou seja, durante o solstício que ocorre em um determinado momento entre 21 e 23 de dezembro de cada ano:

  • No hemisfério sul, o Sol atinge a altura máxima em que será visto no céu ao longo do ano. A estrela atinge até verticalmente a latitude marcada pelo Trópico de Capricórnio. Este será o dia mais longo do ano e o que dará lugar ao verão, mas apenas na metade sul do planeta.

Portanto, o solstício que ocorre em dezembro é conhecido como solstício de verão no hemisfério sul.

  • Se o Sol atingir sua altura máxima acima do hemisfério sul, o hemisfério norte da Terra será posicionado de modo que a estrela esteja na sua menor altura aparente no céu em relação a ela.

Por esse motivo, esse solstício é conhecido como solstício de inverno na metade norte do planeta, pois marca a chegada desta estação e a noite mais longa do ano no hemisfério norte.

O mesmo se aplica ao Trópico de Câncer, anteriormente identificado como o equivalente norte do Trópico de Capricórnio. O Trópico de Câncer atravessa as latitudes mais setentrionais nas quais o Sol pode afetar o zênite. Isso acontece uma vez por ano (entre 21 e 23 de junho). O fenômeno é chamado de solstício de verão no hemisfério norte e solstício de inverno no hemisfério sul.

Mas … por que isso acontece? Como é possível que a inclinação com que os raios do sol atinjam a superfície da Terra seja diferente de acordo com o hemisfério e a época do ano? A resposta é que o eixo de rotação da Terra que o atravessa do Polo Norte ao Polo Sul é inclinado (em torno de 23,5º) em relação ao plano em que a Terra orbita em torno do Sol.

Longe do que muitas pessoas pensam, as estações do ano não são dadas pela distância maior ou menor do planeta a partir daquela estrela, mas como resultado dessa inclinação.

Dessa forma, o hemisfério da Terra que recebe os raios do sol mais diretamente porque é mais inclinado a ele, mudará à medida que a Terra realiza o movimento de translação ao longo do ano.

2- O Trópico de Capricórnio como limite das zonas climáticas

A linha de latitude que o Trópico de Capricórnio traça ao redor do globo terrestre também é usada como uma referência imaginária para indicar o limite inferior da zona climática tropical, a região quente do planeta.

Assim, de maneira associativa, as regiões da Terra incluídas entre o Trópico de Capricórnio (23,5 ° de latitude sul) e o Trópico de Câncer (23,5 ° de latitude norte) são chamadas de trópicos. .

No entanto, é importante ter em mente que os limites climáticos representados pelos dois trópicos são apenas um limite norteador. O Trópico de Capricórnio, assim como o de Câncer, é uma referência rígida à latitude. No entanto, existem mais fatores que influenciam o clima e que justificariam a presença de áreas nos trópicos que não possuem as características climáticas normalmente associadas a essa região.

Finalmente, o Trópico de Capricórnio também serve como referência para marcar o limite superior da zona climática temperada do sul do planeta. Essa região seria delimitada, por sua vez, no fundo pelo círculo polar antártico.

Referências

  1. Rosenberg, A. (21 de dezembro de 2015). Solstício de inverno: chega a noite mais curta do ano e a mais longa. O país. Recuperado de elpais.com.
  2. Walker, A. e Batten, R. (23 de dezembro de 2000) O guia completo para o Trópico de Capricórnio. The Independent Recuperado de theindependent.com.
  3. Esteban, C. (9 de agosto de 2003) Astronomia na Idade da Pedra. Caos e Ciência. Recuperado de chaosyciencia.com.
  4. Harper, K. (2004) Um Guia do Estudante de Ciências da Terra: Palavras e Termos. Westport, Estados Unidos: Greenwood Publishing Group .
  5. Mayhew, S. (2009) Dicionário de Geografia. Oxford, Reino Unido: Oxford University Press.
  6. Pauli, R. E e Duarte, O. (2011) Frutas Tropicais . Oxfordshire, Reino Unido: CAB International.
  7. Lugar do espaço da NASA. O que causa as estações do ano? Recuperado de: spaceplace.nasa.gov.
  8. NOOA & NASA (2010) O que é um solstício? Recuperado de: scijinks.jpl.nasa.gov.

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